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Archivos diarios: 12 febrero, 2012

Animales en el espacio

La antigua Unión Soviética mandó primero perros abordo de cohetes en una serie de vuelos de gran altura que tuvieron lugar desde  1951 a 1960. Este sello conmemora a los ocupantes de uno de estos vuelos de prueba. El 2 de  julio de  1959 el perro  Otvazhnaya (“El Valiente”) y el conejo , Marfusha (“Marta”)  hicieron un vuelo en el cohete  R-2A  . También le acompañaban en el vuelo, aunque no aparece en el sello , otro perro , llamado  Snezhinka . El sello tiene dibujado el cohete  R-2A , un cohete ruso  hecho a partir del  German V-2 . Otvazhnaya  hizo 5 vuelos más desde  1959 a  1960.

 

El biosatélite  Kosmos 110  se lanzó el 22 de febrero de 1966 , llevando a los perros Veterok y  Ugolyok . El Kosmos 110 era en realidad una nave  Voskhod  adaptada para ser usada como biosatélite . Aterrizó el 16 de marzo de  1966 después de  22 días de vuelo. Esto fue un record en cuanto a permanencia de perros en el espacio, y fue solamente sobrepasada por la especie humana, con éxito, en Junio de 1974 con el vuelo del  Skylab 2. El sello emitido en julio de 1966 por la antigua Unión Soviética muestra a la izquierda  a  Ugolyok  y a  Veterok.  El sello de la derecha es de Hungría, emitido en septiembre de 1966 y muestra a Ugolyok y Veterok también.

    

 

Korabl -Sputnik-2 , también conocido como  Sputnik 5, fue lanzado el 19 de agosto de  1960. A bordo iban los perros  Belka  y Strelka . También habían  40 ratones , 2 ratas  y una gran variedad de plantas . Después de 1 día en órbita  , la cápsula aterrizó  y los perros fueron rescatados con vida. Estos 3 sellos, el de la derecha de Bulgaria y los de abajo de la Unión Soviética  conmemoran estos vuelos y a estos animales. Los de la Unión Soviética fueron emitidos en septiembre de 1960.

     

Korabl-Sputnik-5, o lo que es lo mismo ,Sputnik 10, fue lanzado el 25 de marzo de  1961 portando al perro  Zvezdochka(Pequeña estrella) y a un maniquí cosmonauta para una misión en órbita. Zvezdochka fue el nombre que le dió la persona que le seguiría en órbita,  Yuri Gagarin.

Korabl-Sputnik-4, también conocido como  Sputnik 9  fue lanzado el 9 de marzo de  1961, llevando al perrito  Chernushka (Blackie) . También iban un maniquí que hacía las veces de cosmonauta , ratones y un cerdo guineano.  El vuelo fue un éxito y facilitó el camino a  Yuri Gagarin en su vuelo al mes siguiente. Los sellos emitidos en junio de 1961, de la URSS, nos lo enseñan:

   

 

El sello emitido en junio de 1961 por Bulgaria, nos muestra a un grupito de 4 perros que volaron en tres misiones diferentes . Los perros de izquierda a derecha son  Strelka (Korabl-Sputnik 2), Chernushka (Korabl-Sputnik 4), Zvezdochka (Korabl-Sputnik 5), and Belka (Korabl-Sputnik 2).

Ham, un chimpancé de 44 meses también fue lanzado al espacio a bordo de la cápsula  Mercury  No. 5 , a las 11:55 el 31 de enero de 1961 para un vuelo suborbital. La misión fue conocida como Mercury-Redstone 2 , y la cápsula fue lanzada desde Cabo Cañaveral. El chimpancé fue llamado  “Ham,” en honor del  Holloman Aerospace Medical Center, New Mexico donde el chimpancé vivió y se entrenó. El nombre también hace honor  al comandante del  Holloman Aeromedical Laboratory, Lt. Col. Hamilton Blackshear. En un momento determinado la cápsula se llenó de agua pero se pudo sacar a Ham sano y salvo. Este vuelo facilitó el camino para el vuelo en que puso al hombre en el espacio, Alan Shepard el 5 de mayo de1961.

El sello  emitido en marzo de 1992, pertenece a las Islas Comoro en 1992 y muestra a Ham y al cohete  Mercury Redstone .

El 18 de octubre de  1963, Felix,  un gato blanco y negro recogido de las calles de París llegó a ser el primer gato en el espacio  cuando fue lanzado a bordo del cohete  Veronique AGI  por  Francia.. El despegue tuvo lugar desde Hammaguir en Algeria . La cápsula donde habitó el gato estaba en el cono de un extremo del cohete  y fue separado de éste a los 120 minutos , descendiendo en paracaídas. En el cerebro del gato se implantó unos electrodos que transmitía los impulsos neurológicos a la estación en tierra durante el vuelo.  Felix fue recogido  con éxito después del vuelo . Existen otras fuentes que dicen que no fue un gato sino una gata llamada  Felicette.

En octubre de 1963 se repitió el vuelo con otro gato , pero falló. El gato murió. Los vuelos eran directamente  dirigidos por el  France’s Centre d’Enseignement et de Recherches de Medecine Aeronautique (CERMA). El sello muestra al gato y al cohete Veronique.

Desde 1973 a 1996 , Rusia  o su predecesor, la Unión Soviética  lanzó satélites con fines científicos llamados  Bion. En la investigación también participaban  Austria, Bulgaria, Canadá, China, Commonwealth of Independent States (CIS), Czechoslovakia, East Germany, European Space Agency (ESA), Francia, Alemania ,Hungría , Lituania, Polonia. Rumanía , Ucrania y USA. Las naves  Bion eran del tipo  Vostok  pero modificadas y fueron lanzadas junto a un cohete  Soyuz  desde el cosmódromo de Plesetsk  en el norte de Rusia. Las misiones Bion  fueron colocadas rápidamente bajo el nombre de  Kosmos, nombre a su vez usado para una gran variedad de satélites inclusive los espías. El primer  Bion que se lanzó fue  el  Kosmos 605  el 31 de octubre de  1973. El satélite llevaba tortugas, ratas, insectos, y hongos  para una misión de 22 días. Otras misiones portaron plantas, peces, ranas y semillas.  seeds. 

El sello de la derecha es de una serie checoslovaca de 1980 para conmemorar el proyecto Intercosmos , es decir la cooperación entre los países del antiguo telón de acero. El sello muestra al satélite  Intercosmos 1 con una rata dentro de una caja usada en los vuelos Bion.

 

 

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La perrita Laika

Laika (en ruso Лайка, ‘que ladra’), n. 1954 – 3 de noviembre de 1957) fue una perra espacial soviética que se convirtió en el primer ser vivo terrestre en orbitar la Tierra. Lo hizo a bordo de la nave soviética Sputnik 2, el 3 de noviembre de 1957, un mes después de que el satélite Sputnik 1. También fue el primer animal que murió en órbita.

     

Como se sabía poco sobre los efectos que los vuelos espaciales podían producir sobre los seres vivos en el momento de la misión de Laika, y la tecnología de suborbita no se había desarrollado todavía, no había ninguna expectativa de que Laika sobreviviera. Algunos científicos creían que los humanos no podrían sobrevivir al lanzamiento o a las condiciones del espacio exterior, por eso los ingenieros de vuelos vieron a los vuelos de animales no humanos como los precursores necesarios para las misiones humanas. Laika, una perra callejera, originalmente llamada Kudryavka (en ruso: Кудрявка Poco Rizado), se sometió a entrenamiento con otros dos perros, y finalmente fue elegida como la tripulante de la nave espacial soviética Sputnik 2, que fue lanzada al espacio exterior el 3 de noviembre de 1957.

Al igual que otros animales en el espacio, Laika murió entre cinco y siete horas después del lanzamiento, bastante antes de lo planeado. La causa de su muerte, que no fue revelada sino hasta décadas después del vuelo (2002), fue, probablemente, una combinación del estrés sufrido y el sobrecalentamiento que, tal vez, fue ocasionado por una falla del sustentador de la central R-7, que forma parte del sistema térmico de la nave, al separarse de la carga útil. Aunque Laika no sobrevivió al viaje, su experiencia demostró que es posible que un organismo soporte las condiciones de microgravedad, abriendo así camino a la participación humana en vuelos espaciales, allanando el camino para los vuelos espaciales humanos y proporcionando a los científicos algunos de los primeros datos sobre cómo los organismos vivos reaccionan a los entornos de los vuelos espaciales. Tras Laika, la URSS envió al espacio 12 perros en el Sputnik 5 de los cuales 5 de ellos llegarían con vida de vuelta a la Tierra.

  

El 11 de abril de 2008, las autoridades rusas develaron un monumento a Laika. Este pequeño monumento en su honor fue construido cerca del centro de investigación militar en Moscú que preparó vuelo de Laika al espacio. Cuenta con un perro de pie en la parte superior de un cohete.

El sello de Hungría del 2007 muestra al Sputnik 1 y 2 con Laika:

Laika, es una raza de perros de Siberia, de talla mediana (de 40 a 50 cm de altura), y unos 25 Kg de peso. La palabra “Laika” es una voz rusa que significa “labrador”. Este tipo de perro, está muy extendido por Asia Septentrional, donde se emplea como auxiliar de caza. Es un perro valiente, y en las cacerías acosa  tanto a las piezas grandes como a las pequeñas. También se conoce como “perro de Siberia”. 

 

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Estación Espacial

 Una estación espacial es una construcción artificial diseñada para hacer actividades en el espacio exterior, con muy diversos fines. Se distingue de otra nave espacial tripulada por su carencia de un sistema de propulsión principal (en lugar de eso, otros vehículos son utilizados como transporte desde y hacia la estación), y de medios de aterrizaje. Por su diseño, las estaciones espaciales están destinadas a orbitar la Tierra, o el cuerpo celeste donde hayan sido puestas en órbita.
Las estaciones espaciales son usadas para estudiar los efectos del vuelo espacial, sobre el cuerpo humano a largo plazo y también como plataformas para numerosos y prolongados estudios científicos que sean útiles en otros vehículos espaciales.
Soyuz 36 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 26 de mayo de 1980 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el húngaro Bertalan Farkas, en el marco del programa Intercosmos.

 La estación Mir sustituyó en 1986 a las estaciones Saliut.

En el sello de la izquierda vemos a la Salyut, y en el de la derecha a la tripulación de la Soyuz 36 y Soyuz 37 en la estación Salyut. También se ve la misma estación  en el sello cubano.

       

Soyuz 39 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 22 de marzo de 1981 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el mongol Zhugderdemidiyn Gurragcha, lanzado en el marco del programa Intercosmos.

 Entre las antiguas y actuales estaciones espaciales se encuentran:

  • Estaciones Salyut: Salyut 1, Salyut 2, Salyut 3, Salyut 4, Salyut 5, Salyut 6, Salyut 7
  • Skylab
  • MIR
  • Estación Espacial Internacional (ISS -sigla del nombre en inglés-)
  • Tiangong 1

Además, Bigelow Aerospace desarrolla comercialmente módulos de hábitat inflables, con la intención de ser usados para la construcción de estaciones espaciales.


Salyut

Desde el vuelo de la misión Apolo-SL 2, todos los récords de permanencia en naves tripuladas han sido logrados a bordo de estaciones espaciales. El récord de duración, de 437,7 días, fue logrado a bordo de la Mir en 1994-1995 por Valery Polyakov. Desde 2003, 3 astronautas han completado misiones de más de un año, todas a bordo de la estación espacial Mir.

Se han propuesto algunos diseños de estación espacial que se pretende sean hábitadas a largo plazo espaciales para gran número de personas, en esencia “ciudades en el espacio” donde la gente tendría sus hogares. Hasta ahora esos diseños son sólo hipotéticos, y nunca fueron seriamente considerados para emplearlos actualmente.

Mir (en ruso: Мир, que significa paz o mundo) es el nombre de una famosa estación espacial originalmente soviética que después del desmembramiento de la URSS pasó a ser rusa. Fue la primera estación espacial de investigación habitada de forma permanente de la historia, y la culminación del programa espacial ruso. Estaba prevista para que estuviera funcionando durante tan sólo 5 años; lo hizo durante 13 años. A través de numerosas colaboraciones internacionales, fue accesible a cosmonautas y astronautas.

Sello emitido en noviembre de 1994

La Mir fue ensamblada en órbita al conectar de forma sucesiva distintos módulos, cada uno lanzado de forma separada desde el 19 de febrero de 1986 hasta el año 1996. Estaba situada en una órbita entre los 300 y 400 kilómetros de la superficie terrestre, orbitando completamente la Tierra en unas dos horas. Sirvió como laboratorio de pruebas para numerosos experimentos científicos y observaciones astronómicas, estableciendo récords de permanencia de seres humanos en el espacio. Tras un incendio en febrero de 1997, la estación empezó a quedarse vieja y obsoleta, con la consecuente cadena de fallos que prosiguió hasta su desorbitación y desintegración en la atmósfera. Fue destruida de forma controlada el 23 de marzo de 2001, precipitándose sobre el Océano Pacífico.

      

Los sellos de Bulgaria emitidos en junio de 1988 muestran los Soyuz TM 5, que fueron la 5ª misión tripulada que visitó la MIR. Fue lanzada el 7 de junio del 88 con una tripulación de 3 personas. En el sello de la derecha se ve el logo de la Soyuz TM.

 

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Transbordadores espaciales

El sistema de Transbordador Espacial de la NASA (en inglés: Space Shuttle, Space Transport System o STS) formó parte del programa del transbordador espacial, siendo la primera nave espacial reutilizable y la primera capaz de poner satélites en órbita (aunque una órbita baja), y traerlos de vuelta a la superficie. Cada transbordador tenía una vida útil proyectada de 100 lanzamientos. Fue diseñado para ser el sistema bandera de exploración espacial tripulada de EE.UU. durante los años 80, y para hacer realidad el sueño estadounidense de construir y mantener una estación espacial como habían tenido los soviéticos en su momento. La flota de transbordadores espaciales, junto con los vehículos soviéticos, fueron los encargados de elevar los distintos módulos de la Estación Espacial Internacional, así como de la provisión regular de suministros. Los 5 transbordadores usados en lanzamientos por la NASA fueron: Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour. 
Los sellos emitidos en  febrero de1978 por Grenada -Grenadines muestran el lanzamiento y la separación de módulos:

   

Tras la paralización de los vuelos de transbordadores estadounidense y la retirada de los mismos del servicio en 2011, la compañía rusa NPO Energía, responsable de la construcción del Buran y la familia Soyuz, ha comenzado a desarrollar un nuevo transbordador: el Kliper. Este nuevo transbordador se basa en la idea básica de un vehículo de bajo coste reutilizable y combina los conceptos utilizados con éxito durante décadas en los Soyuz y en el prototipo creado por Dassault para la ESA, el Proyecto Hermes.

Los sellos de julio de 1991 de Bulgaria conmemoran las misiones con los transbordadores espaciales. En ellos podemos ver: Atlantis después de desplegar satélite Galileo a Júpiter, Atlantis con un satélite y el Discovery con el telescopio espacial Hubble.

     

La misión espacial Galileo fue una misión de la agencia espacial NASA al planeta Júpiter que constaba de un orbitador y de una sonda. La misión fue lanzada el 18 de octubre de 1989.

 

El Telescopio espacial Hubble está situado en los bordes exteriores de la atmósfera, en órbita circular alrededor alrededor de la Tierra a 593 kilómetros sobre el nivel del mar, que tarda en recorrer entre 96 y 97 minutos. Fue puesto en órbita el 24 de abril de 1990 como un proyecto conjunto de la NASA y de la ESA. El telescopio puede obtener resoluciones ópticas mayores de 0, segundo de arco. Tiene un peso en torno a 11.000 kilos, es de forma cilíndrica y tiene una longitud de 13,2 m y un diámetro máximo de 4,2 metros.

 

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