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X Aniversario del primer hombre en la Luna

El 20 de julio de 1969, el ser humano puso su pie por vez primera en la Luna. La misión Apollo 11 de la NASA coronaba su objetivo cuatro días después de su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de Florida. Se trataba del segundo viaje humano al satélite, aunque el primero de ellos con alunizaje incluido. Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins fueron los astronautas protagonistas de la gesta. Los dos primeros pisaron la superficie lunar, mientras que el tercero permaneció en órbita sobre ellos. Con la llegada de EE.UU. a la Luna se materializaba el sueño del presidente J. F. Kennedy, expresado en 1961 en un discurso ante el Congreso. Fue Armstrong quien acuñó la histórica frase: ‘Es un pequeño paso para un hombre y un gran salto para la humanidad’.

El Programa Apollo fue desarrollado por la NASA entre 1961 y 1975 con el objetivo de enviar misiones tripuladas a la Luna. Aunque la mayor gloria fue para el Apollo 11, que permitió pisar el satélite terrestre en julio de 1969, hubo otras importantes misiones anteriores y posteriores a ese hito. El Apollo 7 fue la primera de ellas que incluyó un vuelo tripulado: sus astronautas dieron 163 vueltas a la Tierra. Por su parte, el Apollo 10fue el pionero en orbitar el satélite.

       

Otras cinco misiones posteriores a la del Apollo 11 llevaron a cabo alunizajes hasta diciembre de 1972. A bordo del Apollo 17, Eugene Cernan fue el último ser humano en pisar la Luna. Desde entonces, el hombre no ha vuelto a dejar su huella sobre la superficie selenita.

    

Pese al gran éxito de 1969, el programa Apollo sufrió dos reveses importantes. El primero de ellos se produjo en enero de 1967, cuando murieron los tres astronautas del Apollo 1 durante unos ejercicios de entrenamiento. El Apollo 13 también sufrió un accidente en abril de 1970, esta vez en el espacio, del que escaparon milagrosamente con vida sus tres tripulantes. La causa fue la explosión de un tanque de oxígeno.

 

    

El Apollo 17 fue el último de su serie, ya que los Apollo 18, 19 y 20 serían cancelados por restricciones presupuestarias.

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