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Exploración a Marte

La exploración espacial de Marte comenzó en el contexto de la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética a la que dio lugar la Guerra Fría entre estos dos países. Pero el interés en Marte y en la posibilidad de que allí hubiera vida, se remonta ya a 1877 cuando el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli afirmó haber visto canales por todo el planeta. Posteriores astrónomos habían intentado comprobar la postulación del astrónomo estadounidense Percival Lowell que sugería que los presuntos canales descubiertos por Shiaparelli eran un sistema de irrigación creado por seres inteligentes.

El Programa Mariner se ejecutó entre 1962 y finales de 1973, el JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA diseñó y construyó 10 naves espaciales denominadas Mariner cuya misión sería la de explorar los planetas de Venus, Marte y Mercurio por primera vez. A fines de 1964 Estados Unidos manda la Mariner 3 a Marte que fracasa por problemas de ingeniería. En 1965 Estados Unidos envía la Mariner 4 que consigue transmitir las primeras fotografías de Marte tomadas en su cercanía en julio del mismo año; Mariner 4 encuentra un paisaje desolado, desértico y con abundantes cráteres,  En 1969 llegan las Mariner 6 y 7 de Estados Unidos que sobrevuelan la superficie a unos 3.500 kilómetros de altura. Ambas consiguen enviar unas 200 fotografías de las regiones ecuatoriales.

El programa Viking de la NASA consistió en dos misiones no tripuladas al planeta Marte, conocidas como Viking I y Viking II. Cada misión poseía una sonda orbital (VO o Viking Orbiter) diseñada para fotografiar la superficie marciana desde la órbita del planeta, y actuar como un “intermediario” de comunicaciones entre la Tierra y la sonda Viking de aterrizaje o VL (Viking Lander), que se separaría de ésta y se posaría sobre la superficie del planeta. Fue la misión más cara y ambiciosa jamás enviada a Marte. Fue muy exitosa, y aportó la mayoría de la información sobre Marte de la que se dispuso hasta finales de la década de 1990.

El Viking I se lanzó el 20 de agosto de 1975 y el Viking II el 9 de septiembre del mismo año, ambas a bordo de un cohete Titan III-E. Una vez llegados a la órbita de Marte, las dos secciones de la sonda se separaban, y la sección de aterrizaje ingresaba en la atmósfera de Marte, posándose suavemente en el lugar seleccionado.

 

El 11 de marzo de 1974, Hungría emitió la serie: “Exploración de Marte”. En ella se puede ver : la Mars 2 sobre la superficie de Marte; la Mariner 4 acercándose al planeta; Marte y el telescopio Hale en Palomar Observatory; separación del Mars 2 Lander del Orbiter Mars 2 (sonda orbital y la de aterrizaje); Mars 3 sobre la superficie marciana; Marte, Phobos, Deimos y Mariner 5; y por último los canales de Marte y Giovanni Schiaparelli.

      

        

          


Siete sondas soviéticas de este tipo (Mars o Marte), fueron lanzadas con éxito durante los años 60 y 70. “Marte-2” y “Marte-3”, fueron lanzadas en mayo de 1971, y se convirtieron en satélites del planeta Marte, seis meses más tarde. Sin embargo, fracasaron en intentar colocar laboratorios, poco a poco,  en suelo marciano. Los cuatro aparatos restantes- “Marte- 4, 5, 6 y 7”- fueron lanzados durante el verano de 1973.
El fin de las dos primeras sondas era convertirse en satélites de Marte, y el de los otros era colocar laboratorios en su superficie. Sólo “Marte-5” cumplió su objetivo. Los otros tres fracasaron.

Este otro sello de Checoslovaquia del 25 de abril de 1963 nos muestra  a una sonda Mars acercándose a Marte:

El Programa Internacional Phobos  fue un proyecto de la Unión Soviética para el estudio del planeta Marte y sus dos satélites Fobos y Deimos. Consistió en el envío de dos sondas gemelas, Fobos 1 y Fobos 2, que debían orbitar Marte y hacer estudios cercanos del satélite Fobos (de ahí el nombre de la misión). Estas sondas iban a soltar, además, módulos de aterrizaje que debían posarse sobre dicho satélite. La Fobos 1 nunca alcanzó Marte y su compañera falló a los pocos meses de su llegada al planeta, por lo que generalmente se considera que el proyecto fue un fracaso. La URSS emitió el siguiente sello el 7 de julio de 1988.

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