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Meridiano de Greenwich

Estos   sellos  pertenecen  a una serie de 4 valores, aparecidos en 1984, de Gran Bretaña, para conmemorar el centenario (1884-1984)del meridiano de Greenwich.

 

Este meridiano es una línea de longitud 0º que atraviesa el Antiguo Observatorio Real en Greenwich, Londres. Fue adoptado en 1884 como meridiano cero, y todavía sirve como  punto de referencia para las medidas de tiempo y para los sistemas de navegación.
El meridiano cero es un círculo fijo de longitud sobre la superficie de un cuerpo, usado como referencia desde el cual pueden medirse otras longitudes al Oeste o al Este. El meridiano cero sobre la Tierra pasa a través de un círculo de tránsito establecido por George Biddell Airy en Greenwich, y define el cero de longitud terrestre.
G.B. Airy  (1801-92) fue un administrador astronómico y geofísico inglés. Durante su trabajo como séptimo astrónomo real, el Observatorio Real de Greenwich se convirtió en un modelo muy eficaz  para la astronomía de posición.

El sello de 1984, de Tonga, conmemora este meridiano. En el centenario de la adopción del meridiano de Greenwich como longitud cero para la Tierra, las islas del Pacífico de Tonga emitieron este sello. Detrás de Sir George Airy hay dos mitades del globo, una marcada con el meridiano de Greenwich y la otra con la línea de fecha internacional que se encuentra en el lado diametralmente opuesto del globo terráqueo de Greenwich. La línea de fecha internacional se desvía hacia el este para llevar las islas de Tonga al hemisferio occidental, de ahí el lema “Donde el tiempo comienza” en el sello.

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