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Archivo de la categoría: Bulgaria

Astronautas y cosmonautas

Hay series de sellos que conmemoran a los primeros astronautas y cosmonautas , como esta serie emitida el 15 de enero de 1964, en Rumanía. En ellos aparecen aparte de las respectivas banderas de sus países, los siguientes tripulantes: S. Carpenter, J. Glenn, G. Titov, G. Cooper,  A. Nikolaev, V. Tereshkova y V. Bikovski. 

 

El término astronauta designa a todo el personal de un objeto espacial, a la tripulación de una nave espacial e incluso, “a toda persona que se encuentre en la luna”. A los viajeros espaciales soviéticos o entrenados en la Unión Soviética y, actualmente, en Rusia, se les denomina normalmente cosmonautas y a los de la República Popular China o entrenados por ellos, taikonautas.

   

El término cosmonauta proviene del término ruso kosmonavt (космонавт), que a su vez se deriva de las palabras griegas kosmos (κοσμος, universo) y nautes (ναύτης, navegante).

 
El término taikonauta es un neologismo formado a partir del término chino 太空 (tàikōng, espacio) y del griego ναύτης (nautes, navegante) en semejanza con astronauta y cosmonauta que derivan del griego. La palabra oficial china que designa a un astronauta es 宇航員 (yǔhángyuán) pero el término taikonauta fue propuesto por Chiew Lee Yih en mayo de 1998 en Internet y se aceptó rápidamente en el mundo anglosajón.
Malcolm Scott Carpenter (nacida el 01 de mayo 1925)  norteamericano, ingeniero , ex piloto de pruebas y  astronauta  . Fue uno de los 7 astronautas seleccionados por la NASA para el Proyecto Mercury en abril de 1959.
John Herschel Glenn Jr. (n. 18 de julio de 1921 en Cambridge, Ohio) es un astronauta estadounidense retirado, piloto militar y político. Fue el segundo estadounidense en volar al espacio, y el primero en orbitar sobre la Tierra.

Guerman Stepánovich Titov (en ruso Герман Степанович Титов, 11 de septiembre de 1935 – 20 de septiembre de 2000) fue un piloto de combate y cosmonauta soviético, reserva de Yuri Gagarin en la Vostok 1 y tripulante de la Vostok 2.
 Leroy Gordon Cooper (6 de marzo de 1927 – 4 de octubre de 2004) fue un astronauta estadounidense. Antes de convertirse en astronauta, Cooper era piloto de la Fuerza Aérea. En 1959 Cooper se convirtió en astronauta. Fue uno de los astronautas originales del Programa Mercury. Registró más de 224 horas a bordo de dos vuelos espaciales.
Andriyan Grigoryevich Nikolayev ( en ruso: Андриян Григорьевич Николаев; Septiembre 5, 1929 – Julio 3, 2004) fue un cosmonauta que el 11 de agosto de 1962 voló al espacio con la “Vostok 3” .
Valentina Tereshkova, nacida el 6 de marzo de 1937 en la provincia de Yaroslavl. Tras abandonar la escuela, trabajó en una fábrica de neumáticos y más tarde estudió ingeniería. El 16 de junio de 1963 despegó el vuelo en la que ella realizó el primer viaje de una mujer al espacio.
Valeri Fyodorovich Bikovski (en ruso Валерий Фёдорович Быковский; nacido 2 de agosto en 1934, Pavlovsky Posad) fue un cosmonauta soviético que tripuló tres misiones espaciales tripuladas: Vostok 5, Soyuz 22, y Soyuz 31. Fue también elegido como tripulación reserva para el Vostok 3 y Soyuz 37.

En la serie del 28 de octubre del 74 se conmemora a :Yuri Artyukhin y Pavel Popovich en el sello vertical, y en el horizontal a Lev Dyomin y Gennadi Sarafanov.

Gennady Sarafanov es un cosmonauta que nació el 1 de enero de 1942, en Sinenkiye, Rusia. En 1965 Sarafanov se convirtió en cosmonauta. En 1974 viajó a bordo de Soyuz 15. Durante esta misión la tripulación no tuvo éxito al trata de acoplarse a la estación espacial Salyut 3. Después de dos días regresaron a Tierra.

Pavel Popovich es un cosmonauta que nació el 5 de octubre de 1930, en Uzin, Ukrania. En 1960 Popovich se convirtió en cosmonauta. Ha registrado más de 19 días en el espacio a bordo de 2 vuelos espaciales. En 1962 viajó a bordo de la misión Vostok 4. Este fue el primer viaje espacial con un grupo de tripulantes. La nave espacial se aproximó hasta 5 millas de la Vostok 3, que se encontraba orbitando la Tierra. En 1974 Popovich realizó su segundo viaje comandando a la misión Soyuz 14. Durante este viaje la tripulación se acopló a la estación espacial Salyut 3 y realizaron estudios de la Tierra.

     

Yuri Artyukhin es un cosmonauta que nació el 22 de julio de 1940, en Pershutino, Rusia. En 1963, Artyukhin se convirtió en cosmonauta. Ha permanecido más de 14 días en el espacio, en un mismo vuelo espacial. En 1974, Artyukhin voló abordo de la nave espacial Soyuz 14. La tripulación acopló con la Estación Espacial Salyut 3. Durante su estancia allí, Artyukhin y un colega cosmonauta llevaron a cabo diversos experimentos médicos e hicieron observaciones de la Tierra.

Lev Stepanovich Diomin (en ruso: Лев Степанович Дёмин; 1926-1998) – ingeniero de vuelo de la Soyuz 15, cosmonauta de Rusia.

 

Los sellos de Checoslovaquia del 27 de abril de 1964, incluyen a 10 de los primeros astronautas: Gagarin y la Vostok 1, John Glenn and Friendship 7 y Gherman Titov y la Vostok 2.

Hay sellos que aunque no son de temática de astronomía,  ya que conmemoran un evento de la URSS no astronómico, usan un motivo de Astronomía o Astronáutica. En el siguiente sello  de la antigua URSS que homenajea la revolución rusa de octubre  (1917- 1987) aparece un cosmonauta :

El sello del 30 de abril del 66 hace también referencia a un cosmonauta, además de un soldado de la época:

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Valentina Tereshkova

Valentina Vladímirovna Tereshkova (en ruso Валенти́на Влади́мировна Терешко́ва, nacida el 6 de marzo de 1937), cosmonauta soviética, fue la primera mujer de la historia en viajar al espacio, a bordo del Vostok 6 en 1963.

    Nació en Máslennikovo, un pequeño pueblo del óblast de Yaroslavl, en la actual Rusia. Tras abandonar la escuela, trabajó en una fábrica de neumáticos y más tarde estudió ingeniería. También practicó paracaidismo. En 1962 fue seleccionada para su ingreso en el cuerpo femenino de cosmonautas. De entre más de cuatrocientas candidatas, cinco fueron seleccionadas: Tatiana Kuznetsova, Irina Soloviova, Zhanna Yérkina, Valentina Ponomariova y Tereshkova.

 

El 16 de junio de 1963, a la edad de 26 años y a bordo del Vostok 6, se convirtió en la primera mujer en viajar al espacio. Su nombre en clave durante la misión fue Chaika (gaviotaen castellano, Чайка en ruso). Serguéi Koroliov estaba descontento con el comportamiento de Tereshkova en órbita y no se le permitió tomar el control manual de la nave, tal y como estaba planeado.

El viaje de Tereshkova duró exactamente 70 horas y 50 minutos, tiempo suficiente para dar 48 vueltas alrededor de la Tierra (lo que significa que vio un nuevo amanecer cada hora y media). Pero lo que transmitiría a la Tierra no sería precisamente la realidad de cómo pasó esos días de viaje en el espacio. Según ha desvelado la propia Tereshkova, la estancia en el espacio fue casi un infierno.

Aunque estaban previstos más vuelos en los que participaran mujeres, pasaron 19 años hasta que otra mujer, Svetlana Savítskaya, viajara al espacio. Ninguna de las otras cuatro cosmonautas del grupo de Tereshkova viajó al espacio.

Tras la misión espacial estudió en la Academia de la Fuerza Aérea de Zhukovski, y se graduó como ingeniera espacial en 1969. Ese mismo año, el grupo de cosmonautas femenino fue disuelto. En 1977 recibió el doctorado en ingeniería. Debido a su prominencia desempeñó diversos cargos políticos: de 1966 a 1974 fue miembro del Soviet Supremo, de 1974 a 1989 formó parte del Presidium del Soviet Supremo, y de 1969 a 1991 perteneció al Comité Central del Partido Comunista. En 1997 se retiró de la fuerza aérea y del cuerpo de cosmonautas.

El 3 de noviembre de 1963 contrajo matrimonio con el cosmonauta Andrián Nikoláyev (1929-2004) y un año más tarde dio a luz a su hija Elena (1964), quien es ahora doctora en medicina. Valentina se divorció de su primer marido en 1982. Su segundo marido, el Dr. Shapóshnikov, murió en 1999.

Es una ferviente defensora de la paz en el mundo.Tereshkova ha recibido multitud de medallas y condecoraciones a lo largo de su vida, entre otras: dos Órdenes de Lenin, reconocimiento como Heroina de la Unión Soviética; la Medalla de Oro de la Paz de Naciones Unidas; el Premio Simba International Women’s Movement o la Medalla de Oro Joliot-Curie. Posee numerosas distinciones (doctorados “Honoris causa”, y medallas científicas) otorgadas por Universidades y Sociedades de distintos países. En el año 2000 fue distinguida por una asociación internacional de Londres como “Mujer del siglo XX”.

Su nombre (que significa fortaleza y valor) fue puesto a un cráter de la Luna.

  

 

 

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¿Cómo viven los astronautas en el espacio?

Los seres humanos siempren han soñado con poder vivir en el espacio. Los astronautas sienten por primera vez el efecto de la ingravidez cuando se apagan los motores del cohete. De inmediato comienzan a flotar, siendo sólo retenidos por sus cinturones de seguridad. La ingravidez crea la ilusión de que los astronautas tienen una fuerza sobrehumana, puesto que pueden levantar objetos que, en la Tierra, serían demasiado pesados para moverlos. El cuerpo humano cambia en estado de ingravidez. Todo el organismo se ve afectado y necesita varios días para adaptarse a las nuevas condiciones. Muchos astronautas inician el viaje con mareos, acompañados de inapetencia y malestares del estómago. Más tarde viene el sueño, la debilidad y pierden la noción del tiempo y del espacio. Pero por fortuna entre cuatro y seis semanas más tarde, su cuerpo se adapta a la ingravidez y los astronautas entran en un estado de placidez y euforia.En estado de ingravidez los músculos no han de sostener al cuerpo y el corazón no trabaja tanto para impulsar la sangre al cerebro. También produce falta de coordinación motriz, así como trastornos circulatorios y musculares, razón por la cual los astronautas deben efectuar ejercicios físicos diariamente.

Uno  de los efectos de la  redistribución de los líquidos del cuerpo es el aumento del tamaño del corazón. Se debe a que, al principio, se necesita más volumen de sangre en cada latido. Esto conlleva a un incremento de la presión y la frecuencia cardíaca, lo que hace que aumente el  tamaño del corazón. Por suerte al cabo de tres o cuatro semanas este efecto se estabiliza y el corazón deja de crecer. Otro efecto es la pérdida de masa ósea y muscular.

 

 

 

En cuanto a la higiene personal, el personal de la tripulación se debe de mantener limpio durante el vuelo, aunque hay mucha diferencia entre un servicio espacial y otro terrestre.
La disposición del dormitorio varía mucho según la estación espacial y la misión. En general lo hacen en un saco dentro de una litera. Otras veces fijan el saco a un tabique y no van a la litera.
Aparte de todo esto, todos los astronautas deben de comunicarse fácilmente con sus compañeros y con la estación terrestre, a través de un complejo sistema de comunicaciones.

   

 

Un caso concreto de vivir en el espacio es vivir en la estación ISS (Estación Espacial Internacional)

Vivir en la estación ISS se puede comparar con un viaje muy largo en automóvil en el que no se pueden abrir las ventanillas. En un lugar reducido deben convivir dos, tres o más astronautas y es natural que haya desacuerdos y discusiones. Cuando esto sucede la mejor manera de resolverlo es pasarse a otro módulo y ponerse a trabajar, hacer ejercicio o pasar el tiempo realizando la actividad favorita en la ISS: observar por la ventana y ver la tierra.

Ir al baño resulta todo un desafío, hay que tener mucho cuidado con la posición en la que uno hace sus necesidades, especialmente para lo segundo. La operación se puede comparar a un acoplamiento en órbita, donde debe existir un empalme perfecto. Para esto se usa un monitor que nos guía y después se succiona con un dispositivo activado manualmente.

       

 

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Exploración de la Luna. Programas soviéticos -2

La exploración de la Luna a través de sondas automáticas o naves tripuladas con el objetivo de sobrevolar, orbitar la Luna o bien alunizar en ella se inició en los últimos años de la década de 1950. Las misiones lunares se pueden dividir en dos grandes grupos: misiones lunares tripuladas y misiones lunares no tripuladas.

La antigua Unión Soviética fue la pionera al realizar misiones lunares no tripuladas entre 1959 y 1976, pero el Proyecto Apolo de los Estados Unidos fue el único que realizó misiones lunares tripuladas. Con posterioridad, Europa, Japón, China y la India han realizado misiones lunares no tripuladas todas con relativo éxito.

Actualmente hay varios proyectos en desarrollo por parte de varios países para volver a realizar misiones tripuladas a la Luna a partir de 2018.

 

   

El programa Luna o Lunik estuvo integrado por una serie de sondas automáticas soviéticas desarrolladas por el científico Serguéi Koroliov, dedicadas a fotografiar y estudiar la superficie de nuestro satélite, la Luna. El programa lo formaron 24 unidades, lanzadas entre el 2 de enero de 1959 y el 9 de agosto de 1976, algunas de las cuales regresaron a nuestro planeta con muestras del suelo lunarSellos de Bulgaria en que se ven al Luna 4 en uno de los sellos y al Luna 1, 2, 3 y 4 en el otro.

 

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Animales en el espacio

La antigua Unión Soviética mandó primero perros abordo de cohetes en una serie de vuelos de gran altura que tuvieron lugar desde  1951 a 1960. Este sello conmemora a los ocupantes de uno de estos vuelos de prueba. El 2 de  julio de  1959 el perro  Otvazhnaya (“El Valiente”) y el conejo , Marfusha (“Marta”)  hicieron un vuelo en el cohete  R-2A  . También le acompañaban en el vuelo, aunque no aparece en el sello , otro perro , llamado  Snezhinka . El sello tiene dibujado el cohete  R-2A , un cohete ruso  hecho a partir del  German V-2 . Otvazhnaya  hizo 5 vuelos más desde  1959 a  1960.

 

El biosatélite  Kosmos 110  se lanzó el 22 de febrero de 1966 , llevando a los perros Veterok y  Ugolyok . El Kosmos 110 era en realidad una nave  Voskhod  adaptada para ser usada como biosatélite . Aterrizó el 16 de marzo de  1966 después de  22 días de vuelo. Esto fue un record en cuanto a permanencia de perros en el espacio, y fue solamente sobrepasada por la especie humana, con éxito, en Junio de 1974 con el vuelo del  Skylab 2. El sello emitido en julio de 1966 por la antigua Unión Soviética muestra a la izquierda  a  Ugolyok  y a  Veterok.  El sello de la derecha es de Hungría, emitido en septiembre de 1966 y muestra a Ugolyok y Veterok también.

    

 

Korabl -Sputnik-2 , también conocido como  Sputnik 5, fue lanzado el 19 de agosto de  1960. A bordo iban los perros  Belka  y Strelka . También habían  40 ratones , 2 ratas  y una gran variedad de plantas . Después de 1 día en órbita  , la cápsula aterrizó  y los perros fueron rescatados con vida. Estos 3 sellos, el de la derecha de Bulgaria y los de abajo de la Unión Soviética  conmemoran estos vuelos y a estos animales. Los de la Unión Soviética fueron emitidos en septiembre de 1960.

     

Korabl-Sputnik-5, o lo que es lo mismo ,Sputnik 10, fue lanzado el 25 de marzo de  1961 portando al perro  Zvezdochka(Pequeña estrella) y a un maniquí cosmonauta para una misión en órbita. Zvezdochka fue el nombre que le dió la persona que le seguiría en órbita,  Yuri Gagarin.

Korabl-Sputnik-4, también conocido como  Sputnik 9  fue lanzado el 9 de marzo de  1961, llevando al perrito  Chernushka (Blackie) . También iban un maniquí que hacía las veces de cosmonauta , ratones y un cerdo guineano.  El vuelo fue un éxito y facilitó el camino a  Yuri Gagarin en su vuelo al mes siguiente. Los sellos emitidos en junio de 1961, de la URSS, nos lo enseñan:

   

 

El sello emitido en junio de 1961 por Bulgaria, nos muestra a un grupito de 4 perros que volaron en tres misiones diferentes . Los perros de izquierda a derecha son  Strelka (Korabl-Sputnik 2), Chernushka (Korabl-Sputnik 4), Zvezdochka (Korabl-Sputnik 5), and Belka (Korabl-Sputnik 2).

Ham, un chimpancé de 44 meses también fue lanzado al espacio a bordo de la cápsula  Mercury  No. 5 , a las 11:55 el 31 de enero de 1961 para un vuelo suborbital. La misión fue conocida como Mercury-Redstone 2 , y la cápsula fue lanzada desde Cabo Cañaveral. El chimpancé fue llamado  “Ham,” en honor del  Holloman Aerospace Medical Center, New Mexico donde el chimpancé vivió y se entrenó. El nombre también hace honor  al comandante del  Holloman Aeromedical Laboratory, Lt. Col. Hamilton Blackshear. En un momento determinado la cápsula se llenó de agua pero se pudo sacar a Ham sano y salvo. Este vuelo facilitó el camino para el vuelo en que puso al hombre en el espacio, Alan Shepard el 5 de mayo de1961.

El sello  emitido en marzo de 1992, pertenece a las Islas Comoro en 1992 y muestra a Ham y al cohete  Mercury Redstone .

El 18 de octubre de  1963, Felix,  un gato blanco y negro recogido de las calles de París llegó a ser el primer gato en el espacio  cuando fue lanzado a bordo del cohete  Veronique AGI  por  Francia.. El despegue tuvo lugar desde Hammaguir en Algeria . La cápsula donde habitó el gato estaba en el cono de un extremo del cohete  y fue separado de éste a los 120 minutos , descendiendo en paracaídas. En el cerebro del gato se implantó unos electrodos que transmitía los impulsos neurológicos a la estación en tierra durante el vuelo.  Felix fue recogido  con éxito después del vuelo . Existen otras fuentes que dicen que no fue un gato sino una gata llamada  Felicette.

En octubre de 1963 se repitió el vuelo con otro gato , pero falló. El gato murió. Los vuelos eran directamente  dirigidos por el  France’s Centre d’Enseignement et de Recherches de Medecine Aeronautique (CERMA). El sello muestra al gato y al cohete Veronique.

Desde 1973 a 1996 , Rusia  o su predecesor, la Unión Soviética  lanzó satélites con fines científicos llamados  Bion. En la investigación también participaban  Austria, Bulgaria, Canadá, China, Commonwealth of Independent States (CIS), Czechoslovakia, East Germany, European Space Agency (ESA), Francia, Alemania ,Hungría , Lituania, Polonia. Rumanía , Ucrania y USA. Las naves  Bion eran del tipo  Vostok  pero modificadas y fueron lanzadas junto a un cohete  Soyuz  desde el cosmódromo de Plesetsk  en el norte de Rusia. Las misiones Bion  fueron colocadas rápidamente bajo el nombre de  Kosmos, nombre a su vez usado para una gran variedad de satélites inclusive los espías. El primer  Bion que se lanzó fue  el  Kosmos 605  el 31 de octubre de  1973. El satélite llevaba tortugas, ratas, insectos, y hongos  para una misión de 22 días. Otras misiones portaron plantas, peces, ranas y semillas.  seeds. 

El sello de la derecha es de una serie checoslovaca de 1980 para conmemorar el proyecto Intercosmos , es decir la cooperación entre los países del antiguo telón de acero. El sello muestra al satélite  Intercosmos 1 con una rata dentro de una caja usada en los vuelos Bion.

 

 

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Estación Espacial

 Una estación espacial es una construcción artificial diseñada para hacer actividades en el espacio exterior, con muy diversos fines. Se distingue de otra nave espacial tripulada por su carencia de un sistema de propulsión principal (en lugar de eso, otros vehículos son utilizados como transporte desde y hacia la estación), y de medios de aterrizaje. Por su diseño, las estaciones espaciales están destinadas a orbitar la Tierra, o el cuerpo celeste donde hayan sido puestas en órbita.
Las estaciones espaciales son usadas para estudiar los efectos del vuelo espacial, sobre el cuerpo humano a largo plazo y también como plataformas para numerosos y prolongados estudios científicos que sean útiles en otros vehículos espaciales.
Soyuz 36 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 26 de mayo de 1980 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el húngaro Bertalan Farkas, en el marco del programa Intercosmos.

 La estación Mir sustituyó en 1986 a las estaciones Saliut.

En el sello de la izquierda vemos a la Salyut, y en el de la derecha a la tripulación de la Soyuz 36 y Soyuz 37 en la estación Salyut. También se ve la misma estación  en el sello cubano.

       

Soyuz 39 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 22 de marzo de 1981 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el mongol Zhugderdemidiyn Gurragcha, lanzado en el marco del programa Intercosmos.

 Entre las antiguas y actuales estaciones espaciales se encuentran:

  • Estaciones Salyut: Salyut 1, Salyut 2, Salyut 3, Salyut 4, Salyut 5, Salyut 6, Salyut 7
  • Skylab
  • MIR
  • Estación Espacial Internacional (ISS -sigla del nombre en inglés-)
  • Tiangong 1

Además, Bigelow Aerospace desarrolla comercialmente módulos de hábitat inflables, con la intención de ser usados para la construcción de estaciones espaciales.


Salyut

Desde el vuelo de la misión Apolo-SL 2, todos los récords de permanencia en naves tripuladas han sido logrados a bordo de estaciones espaciales. El récord de duración, de 437,7 días, fue logrado a bordo de la Mir en 1994-1995 por Valery Polyakov. Desde 2003, 3 astronautas han completado misiones de más de un año, todas a bordo de la estación espacial Mir.

Se han propuesto algunos diseños de estación espacial que se pretende sean hábitadas a largo plazo espaciales para gran número de personas, en esencia “ciudades en el espacio” donde la gente tendría sus hogares. Hasta ahora esos diseños son sólo hipotéticos, y nunca fueron seriamente considerados para emplearlos actualmente.

Mir (en ruso: Мир, que significa paz o mundo) es el nombre de una famosa estación espacial originalmente soviética que después del desmembramiento de la URSS pasó a ser rusa. Fue la primera estación espacial de investigación habitada de forma permanente de la historia, y la culminación del programa espacial ruso. Estaba prevista para que estuviera funcionando durante tan sólo 5 años; lo hizo durante 13 años. A través de numerosas colaboraciones internacionales, fue accesible a cosmonautas y astronautas.

Sello emitido en noviembre de 1994

La Mir fue ensamblada en órbita al conectar de forma sucesiva distintos módulos, cada uno lanzado de forma separada desde el 19 de febrero de 1986 hasta el año 1996. Estaba situada en una órbita entre los 300 y 400 kilómetros de la superficie terrestre, orbitando completamente la Tierra en unas dos horas. Sirvió como laboratorio de pruebas para numerosos experimentos científicos y observaciones astronómicas, estableciendo récords de permanencia de seres humanos en el espacio. Tras un incendio en febrero de 1997, la estación empezó a quedarse vieja y obsoleta, con la consecuente cadena de fallos que prosiguió hasta su desorbitación y desintegración en la atmósfera. Fue destruida de forma controlada el 23 de marzo de 2001, precipitándose sobre el Océano Pacífico.

      

Los sellos de Bulgaria emitidos en junio de 1988 muestran los Soyuz TM 5, que fueron la 5ª misión tripulada que visitó la MIR. Fue lanzada el 7 de junio del 88 con una tripulación de 3 personas. En el sello de la derecha se ve el logo de la Soyuz TM.

 

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Transbordadores espaciales

El sistema de Transbordador Espacial de la NASA (en inglés: Space Shuttle, Space Transport System o STS) formó parte del programa del transbordador espacial, siendo la primera nave espacial reutilizable y la primera capaz de poner satélites en órbita (aunque una órbita baja), y traerlos de vuelta a la superficie. Cada transbordador tenía una vida útil proyectada de 100 lanzamientos. Fue diseñado para ser el sistema bandera de exploración espacial tripulada de EE.UU. durante los años 80, y para hacer realidad el sueño estadounidense de construir y mantener una estación espacial como habían tenido los soviéticos en su momento. La flota de transbordadores espaciales, junto con los vehículos soviéticos, fueron los encargados de elevar los distintos módulos de la Estación Espacial Internacional, así como de la provisión regular de suministros. Los 5 transbordadores usados en lanzamientos por la NASA fueron: Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour. 
Los sellos emitidos en  febrero de1978 por Grenada -Grenadines muestran el lanzamiento y la separación de módulos:

   

Tras la paralización de los vuelos de transbordadores estadounidense y la retirada de los mismos del servicio en 2011, la compañía rusa NPO Energía, responsable de la construcción del Buran y la familia Soyuz, ha comenzado a desarrollar un nuevo transbordador: el Kliper. Este nuevo transbordador se basa en la idea básica de un vehículo de bajo coste reutilizable y combina los conceptos utilizados con éxito durante décadas en los Soyuz y en el prototipo creado por Dassault para la ESA, el Proyecto Hermes.

Los sellos de julio de 1991 de Bulgaria conmemoran las misiones con los transbordadores espaciales. En ellos podemos ver: Atlantis después de desplegar satélite Galileo a Júpiter, Atlantis con un satélite y el Discovery con el telescopio espacial Hubble.

     

La misión espacial Galileo fue una misión de la agencia espacial NASA al planeta Júpiter que constaba de un orbitador y de una sonda. La misión fue lanzada el 18 de octubre de 1989.

 

El Telescopio espacial Hubble está situado en los bordes exteriores de la atmósfera, en órbita circular alrededor alrededor de la Tierra a 593 kilómetros sobre el nivel del mar, que tarda en recorrer entre 96 y 97 minutos. Fue puesto en órbita el 24 de abril de 1990 como un proyecto conjunto de la NASA y de la ESA. El telescopio puede obtener resoluciones ópticas mayores de 0, segundo de arco. Tiene un peso en torno a 11.000 kilos, es de forma cilíndrica y tiene una longitud de 13,2 m y un diámetro máximo de 4,2 metros.

 

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Cooperación USA-URSS: Apolo-Soyuz

Los sellos de Hungría de julio de 1975  enseñan el proyecto de pruebas Apolo-Soyuz. Los sellos son, respectivamente: Lunokhod 1, lanzamiento Soyuz, Apolo 15, Sputnik 2 y Mercury -Atlas 5.

Los sellos de Bulgaria (parte inferior)  emitidos también el 15 de julio de 1975 presenta el rostro de Alexei Leonov junto a la Soyuz 19 y el acoplamiento del Apolo y la Soyuz.

    

La misión Apolo-Soyuz en julio de 1975 fue la última del Programa Apolo y por otra parte, esta misión logró el primer acoplamiento entre dos naciones en el espacio. La idea de este “apretón de manos” espacial se inició tres años antes con el acuerdo firmado por el presidente estadounidense Richard Nixon y el presidente soviético Alekséi Kosygin.

   

Del lado de Estados Unidos, los astronautas de esta misión fueron Thomas Sttaford, un veterano de tres vuelos (Gemini 6A, Gemini 9A y Apolo 10), Vance Brand, quien nunca había volado al espacio, el astronauta del Proyecto Mercury Deke Slayton, el único astronauta original del Grupo de los Siete que nunca había podido volar debido a un problema del corazón. Los astronautas estadounidenses llegaron a órbita a través de la cápsula Apolo.

La Unión Soviética utilizó la cápsula Soyuz con capacidad para dos personas. Los cosmonautas eran Alexei Leonov, quien era una leyenda por haber sido el primer hombre en realizar un paseo espacial en 1965, y el novato Valeri Kubasov.

Además de la importancia política, la misión Apolo-Soyuz produjo grandes avances técnicos, incluyendo un sistema de acoplamiento común, que tuvo que ser especialmente diseñado así ambas naves podrían acoplarse en órbita. La misión también permitió que ambas naciones conocieran el programa espacial de la otra.
Durante la preparación para el vuelo, los cosmonautas soviéticos y sus compañeros de reemplazo visitaron y se entrenaron en el Centro Espacial Johnson, mientras que los astronautas estadounidenses visitaron Moscú. Los controladores de vuelo de ambas naciones también realizaron simulaciones conjuntas.

Aunque la misión Apolo-Soyuz fue un evento único en el tiempo, sirvió para crear un sentimiento de buena voluntad entre ambos países.

                                              Sello emitido el 15 de julio de 1975

La Soyuz y el Apolo fueron lanzados con siete horas de diferencia el 15 de julio de 1975. El acoplamiento se llevó a cabo el día 17 de julio. Tres horas más tarde, Thomas Sttaford y Alexei Leonov intercambiaron el primer apretón de manos internacional a través de la escotilla de la Soyuz.

Las dos naves estuvieron acopladas por 44 horas, tiempo suficiente para que los astronautas y cosmonautas intercambiaran banderas y regalos (incluyendo tres semillas que fueron plantadas en los dos países), conversaron en ambos idiomas y comieron juntos. También la misión tuvo maniobras de acoplamiento y desacoplamiento durante las cuales la Soyuz pasó a ser la nave activa.

      

Los soviéticos permanecieron en órbita por cinco días, mientras que los estadounidenses por nueve. Durante su estancia en el espacio, los soviéticos también realizaron experimentos de observación de la Tierra.

La ultima misión Apolo, la 18, fue una memorable despedida. Por primera vez en la historia, dos naves de distintos países se acoplarían en el espacio, la soviética, la Soyuz 19 y la norteamericana, Apolo 18, la misión llamada Apolo-Soyuz.

                                Sello de Cuba emitido por el día de la Cosmonáutica, 12 abril de 1976.

 

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Satélites europeos

La Agencia Espacial Europea (AEE, o ESA por sus siglas en inglés, European Space Agency) es una organización intergubernamental dedicada a la exploración espacial. Con 18 estados miembros, fue constituida el 31 de mayo de 1975.La sede principal de la ESA está en París, Francia, aunque las estructuras de la ESA están muy descentralizadas. Las bases de las operaciones científicas (ESTEC) se encuentran en Noordwijk, Países Bajos y Valencia, España. Las misiones de observación de nuestro planeta (ESRIN) tienen su base en Frascati, Italia. El control de misiones de la ESA (ESOC) se localiza en Darmstadt, Alemania. El Centro Europeo de Astronautas (EAC) está situado en Colonia, Alemania. Y el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) en Madrid, España.

Giotto fue una misión no tripulada de la ESA, que estudió el cometa Halley. El 13 de marzo de 1986 Giotto se aproximó a 596 km de él. Giotto también estudió el cometa Grigg-Skjellerup, al que llegó a acercarse a unos 200 kilómetros. La nave recibió este nombre en honor del pintor medieval italiano Giotto, el cual pintó la estrella de Belén como el cometa Halley.

 

Olympus 1 es un satélite de comunicaciones de la ESA lanzado el 12 de julio de 1989 desde el puerto espacial de Kourou a una órbita geoestacionaria por el último Ariane 3.

El Olympus 1 fue utilizado como demostrador tecnológico para la emisión directa de señales de televisión. También llevaba con transpondedores convencionales. Llevó a cabo un experimento de comuicación con el satélite EURECA, también de la ESA.
En este sello de España se ve dicho satélite de la ESA.

Otros satélites construidos por la ESA han sido los meteorológicos geoestacionarios de la familia “Meteosat”. El “Meteosat 1” fue lanzado en noviembre del 1977, y el “Meteosat 2” se lanzó en junio de 1981 con el cohete europeo Ariane.

      

 

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El Sol

El Sol: Es el cuerpo central del Sistema Solar  y la estrella más cercana. Se considera la mayor fuente de energía. Se clasifica como una estrella  G2V: una estrella amarilla con una temperatura efectiva de 5770 K (tipo espectral G2) y una enana de la secuencia principal (clase de luminosidad V). La transferencia de energía desde el núcleo hasta la superficie tarda 10 millones de años.El número de regiones activas en el Sol sigue un ciclo de 11 años.
Se llama Sol tranquilo al Sol cuando se encuentra en o cerca de un mínimo de actividad durante su ciclo de 11 años, y el número de manchas solares y regiones activas se encuentra en su mínimo. En esos momentos, hay todavía actividad presente en forma de pequeños  puntos brillantes en rayos X, prominencias y algunos accidentes coronales.

El sello de Portugal y los de la antigua URSS (CCCP), conmemoran el Año Internacional del Sol Tranquilo, que fue en 1964-1965.

         

Años después de realizarse el Año Geofísico Internacional (IGY), el ICSU (Consejo Internacional para la Ciencia) resolvió realizar otra empresa parecida entre el 1 de abril de 1964 y el 31 de diciembre de 1965, coincidiendo con el Mínimo de Actividad Solar, y se la designó con el nombre de Año Internacional del Sol Quieto(QSIY).

La Unión Soviética, Polonia y Bulgaria participaron en el proyecto internacional  IQSY (International Year of the Quiet Sun, Año Internacional del Sol Tranquilo)

           

El siguiente sello de Hungría aparecido en 1963, aunque hace alusión a una reunión de países socialistas, tiene en el centro un sello insertado de Albania que hace alusión a un satélite artificial hacia el Sol.