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Exploración a Marte

La exploración espacial de Marte comenzó en el contexto de la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética a la que dio lugar la Guerra Fría entre estos dos países. Pero el interés en Marte y en la posibilidad de que allí hubiera vida, se remonta ya a 1877 cuando el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli afirmó haber visto canales por todo el planeta. Posteriores astrónomos habían intentado comprobar la postulación del astrónomo estadounidense Percival Lowell que sugería que los presuntos canales descubiertos por Shiaparelli eran un sistema de irrigación creado por seres inteligentes.

El Programa Mariner se ejecutó entre 1962 y finales de 1973, el JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA diseñó y construyó 10 naves espaciales denominadas Mariner cuya misión sería la de explorar los planetas de Venus, Marte y Mercurio por primera vez. A fines de 1964 Estados Unidos manda la Mariner 3 a Marte que fracasa por problemas de ingeniería. En 1965 Estados Unidos envía la Mariner 4 que consigue transmitir las primeras fotografías de Marte tomadas en su cercanía en julio del mismo año; Mariner 4 encuentra un paisaje desolado, desértico y con abundantes cráteres,  En 1969 llegan las Mariner 6 y 7 de Estados Unidos que sobrevuelan la superficie a unos 3.500 kilómetros de altura. Ambas consiguen enviar unas 200 fotografías de las regiones ecuatoriales.

El programa Viking de la NASA consistió en dos misiones no tripuladas al planeta Marte, conocidas como Viking I y Viking II. Cada misión poseía una sonda orbital (VO o Viking Orbiter) diseñada para fotografiar la superficie marciana desde la órbita del planeta, y actuar como un “intermediario” de comunicaciones entre la Tierra y la sonda Viking de aterrizaje o VL (Viking Lander), que se separaría de ésta y se posaría sobre la superficie del planeta. Fue la misión más cara y ambiciosa jamás enviada a Marte. Fue muy exitosa, y aportó la mayoría de la información sobre Marte de la que se dispuso hasta finales de la década de 1990.

El Viking I se lanzó el 20 de agosto de 1975 y el Viking II el 9 de septiembre del mismo año, ambas a bordo de un cohete Titan III-E. Una vez llegados a la órbita de Marte, las dos secciones de la sonda se separaban, y la sección de aterrizaje ingresaba en la atmósfera de Marte, posándose suavemente en el lugar seleccionado.

 

El 11 de marzo de 1974, Hungría emitió la serie: “Exploración de Marte”. En ella se puede ver : la Mars 2 sobre la superficie de Marte; la Mariner 4 acercándose al planeta; Marte y el telescopio Hale en Palomar Observatory; separación del Mars 2 Lander del Orbiter Mars 2 (sonda orbital y la de aterrizaje); Mars 3 sobre la superficie marciana; Marte, Phobos, Deimos y Mariner 5; y por último los canales de Marte y Giovanni Schiaparelli.

      

        

          


Siete sondas soviéticas de este tipo (Mars o Marte), fueron lanzadas con éxito durante los años 60 y 70. “Marte-2” y “Marte-3”, fueron lanzadas en mayo de 1971, y se convirtieron en satélites del planeta Marte, seis meses más tarde. Sin embargo, fracasaron en intentar colocar laboratorios, poco a poco,  en suelo marciano. Los cuatro aparatos restantes- “Marte- 4, 5, 6 y 7”- fueron lanzados durante el verano de 1973.
El fin de las dos primeras sondas era convertirse en satélites de Marte, y el de los otros era colocar laboratorios en su superficie. Sólo “Marte-5” cumplió su objetivo. Los otros tres fracasaron.

Este otro sello de Checoslovaquia del 25 de abril de 1963 nos muestra  a una sonda Mars acercándose a Marte:

El Programa Internacional Phobos  fue un proyecto de la Unión Soviética para el estudio del planeta Marte y sus dos satélites Fobos y Deimos. Consistió en el envío de dos sondas gemelas, Fobos 1 y Fobos 2, que debían orbitar Marte y hacer estudios cercanos del satélite Fobos (de ahí el nombre de la misión). Estas sondas iban a soltar, además, módulos de aterrizaje que debían posarse sobre dicho satélite. La Fobos 1 nunca alcanzó Marte y su compañera falló a los pocos meses de su llegada al planeta, por lo que generalmente se considera que el proyecto fue un fracaso. La URSS emitió el siguiente sello el 7 de julio de 1988.

 

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Satélites -1

Los satélites artificiales son naves espaciales fabricadas en la Tierra y enviadas en un vehículo de lanzamiento, orbitando alrededor  de lunas, planetas u otros objetos del Sistema Solar. Atendiendo a su misión, los satélites artificiales se pueden clasificar en diferentes tipos:  a) Satélites de observación astronómica.  b) Satélites geodésicos, que se dedican al estudio de la Tierra. c)  S. meteorológicos, que dan toda la información con respecto al clima. d) Satélites militares. e) S. de comunicación  y de radio navegación.

     

          

  

 


Tras su vida útil, los satélites artificiales pueden quedar orbitando como basura espacial.
Los satélites artificiales nacieron durante la guerra fría entre los Estados Unidos y La Unión Soviética, que pretendían ambos llegar a la luna y a su vez lanzar un satélite a la órbita espacial. La era espacial comenzó en 1946, cuando los científicos comenzaron a utilizar los cohetes capturados V-2 alemanes para realizar mediciones de la atmósfera. Antes de ese momento, los científicos utilizaban globos que llegaban a los 30 km de altitud y ondas de radio para estudiar la ionosfera .

      

             

El Año Geofísico Internacional (1957-1958), marcó el banderazo de salida de una carrera espacial que durante muchos años protagonizaron E.U. y la Unión Soviética, siendo está última la que se llevó la primicia al lanzar al espacio, el 4 de octubre de 1957, el satélite Sputnik I, el cual era una esfera metálica de tan solo 58 cm de diámetro. En diciembre de ese mismo año, E.U. también lanzó su propio satélite, el Vanguard, aunque sin éxito, pues se incendió en el momento de su lanzamiento.
El siguiente sello de Cuba  muestra el XX aniversario del  primer satélite artificial (1957-1977).

Entre los satélites meteorológicos se encuentran  los satélites Nimbus. El primero fue lanzado en 1964 participando la NASA entre otras empresas americanas. En 1964 y el  28 de agosto,  con el lanzamiento del satélite Nimbus-1 al que siguieron los Nimbus -2…-3…-7 se inició en USA una nueva generación de satélites con unas características peculiares. Estos satélites fueron los primeros lanzados con una órbita heliosincrónica y con un sistema de estabilización de tres ejes. Con esta serie, los Nimbus, se hicieron las primeras pruebas para los equipos de sondeo atmosférico por satélites. El sello de la Dominica hace mención a ellos.

Entre los satélites soviéticos de comunicación geoestacionarios se encuentran los Satélites Gorizont .Hicieron  35 lanzamientos desde el  12/19/1978 (Gorizont 1) al  06/06/2000 (Gorizont). Gorizont-1 fue diseñado específicamente para apoyar la difusión de los Juegos Olímpicos de 1980 en Rusia.

También los satélites han servido como nexo de unión entre países, como en este sello emitido el 15 de junio de 1965 por la URSS en  el que un satélite sobrevuela la Tierra. La serie se llama “Cooperación Internacional”.

 

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Cometas-1

Los cometas (del latín comēta y el griego κομήτης, de κόμη, “cabellera”) son cuerpos celestes constituidos por hielo y rocas que orbitan el Sol siguiendo diferentes trayectorias elípticas, parabólicas o hiperbólicas. Los cometas, junto con los asteroides, planetas y satélites, forman parte del Sistema Solar.
Gran Bretaña emitió esta serie el 18 de febrero de 1986 para conmemorar la aparición del cometa Halley. En los sellos hace mención a la sonda Giotto y a E. Halley:


Nicaragua emitió en 1985 la siguiente serie, en la que se puede ver de izquierda a derecha : Edmund Halley y a su cometa; telescopio de Galileo; satélite; telescopio de Willian Herschel y el de Monte Palomar a la vuelta del cometa Halley; trayectoria de un cometa en el Sistema Solar junto a un astrolabio, y por último trayectoria del cometa junto a una esfera armilar.

Los sellos de la República Federal Islámica de Comores exponen los siguientes motivos, siguiendo el orden en el que se presentan:
a) Cometa Halley, sonda Giotto y E Halley.
b) Cometa Encke (1961) y J.F.Encke.
c) Cometa Giacobini-Zinner (1959).
d) Cometa de Bradfield (1980).
e) Cometa Halley.

El cometa Halley
es periódico, y retorna al perihelio cada 76 años aproximadamente. Ha sido observado en todos sus retornos desde el 240 a.C. Se llama así en honor a E. Halley, quien mostró en 1705 que los cometas observados en 1531, 1607 y 1682 eran el mismo, y predijo con acierto su retorno en 1758. La Tierra atravesó su cola el 20 de mayo de 1910. Se descubrió que tenía un núcleo irregular con un albero de 0,04. El próximo retorno del cometa al perihelio será en el 2061.

Su descubridor fue Edmond Halley (1656-1742), un científico inglés, que publicó en 1678 un catálogo de 341 estrellas del hemisferio sur recopiladas a partir de observaciones telescópicas. Fue astrónomo real desde 1720 y en esta época hizo una serie de observaciones lunares y solares que duraron 18 años.

El  Cometa Encke es el de menor período conocido. Fue visto por 1ª vez  en 1786 por el astrónomo francés Pierre François André Mechain (1744-1804) y de nuevo por Herschel en 1795. Fue redescubierto dos veces por J.L. Pons en 1805 y 1818.

             

La identidad común de los 4 cometas fue establecida en 1819 por Johan Franz Encke, en cuyo honor se nombró el cometa.
Éste, fue un matemático y astrónomo alemán (1791-1865), que en 1819 calculó la órbita de un cometa que había sido descubierto por Pons. En 1837 se convirtió en el primero en observar el hueco en el anillo A de Saturno, llamado desde entonces “División de Encke”. Calculó la distancia al Sol a partir de observaciones del tránsito de Venus de 1761 y 1769.

  

Cometa Giacobini-Zinner es un cometa periódico descubierto por el francés Michel Giacobini (1873-1938) y redescubierto dos retornos más tarde por el alemán Ernt Zinner (1886-1970). En 1985 se convirtió en el primer cometa en ser visitado por una nave espacial, el International Cometary Explorer.

La sonda PLANET- A (llamada después de su lanzamientoSuisei) fue una sonda espacial japonesa lanzada el 18 de agosto de 1985.

El 2 de julio de 1985 se lanzó desde la Guyana Francesa la sonda espacial Giotto, para realizar un viaje de 700 Km, que debía llevarla a las cercanías del cometa Halley. La sonda era de la Agencia Espacial Europea, ESA, por lo que se lanzó con el cohete “Ariane”, perteneciente a dicha agencia. La sonda llevaba a bordo aparatos científicos, y entre ellos una cámara de fotos. Cuando atravesó el cometa, las partículas de polvo la golpearon, averiando muchos componentes de la sonda. Sobrevivió a la colisión y pudo mandar fotos del cometa. Un cohete es un vehículo movido por un motor que no recurre al aire para su propulsión.
El sello de Alemania Oriental  muestra la sonda Giotto:

Estos tres sellos de Laos hacen mención al cometa Halley  a su paso en 1986. El primer sello muestra también la imagen de Galileo.

El segundo sello muestra el paso del cometa:

Y el tercer sello muestra a Edmond Halley, su descubridor y un gráfico antiguo donde un grupo de personas miran al cometa:

Este otro sello de la isla de Mancomunidad Dominica muestra al astrónomo Al Tusi , el cual  presentó un proyecto para  reconstruir Bagdad y establecer allí un Observatorio Astronómico, pero al final no se hizo dicho Observatorio allí sino que se hizo en  Maragheh, una ciudad de Azerbayyán fundada por él. En 1262 el observatorio empezó a funcionar ayudados por astrónomos chinos  y utilizando multitud de instrumentos astronómicos diseñados por Al Tusi.


También nos muestra el Observatorio Astronómico de la India del siglo XVIII Jantar Mantar.

 

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Astrónomos árabes y persas-1

  

Al-Zarkali
Sello de Al-Zarqali. Aparece también un dibujo de la azafea de Al-Zarqali. Sello de España emitido en 1986 perteneciente a la serie de 4 valores Patrimonio Cultural Hispano Islámico.



Al-Khorezmi
Sello de la antigua Unión Soviética que representa a AlKhorezmi. Conmemora el 1200 aniversario de su nacimiento.  El sello es de 1983.


Al-Kindi
Sello de Siria que representa a Al-Kindi, científico persa nacido en Kufa y experto en música, filosofía,astronomía, matemáticas,  medicina y geografía.



Nasir al-Din Tusi
Fue un científico persa nacido en Khorasan. Nasir_al-Din_Tusi es conmemorado en el sello de Irán por el 700 aniversario de su muerte.  El segundosello es del 2009, y es tomado como símbolo por el año Internacional de la Astronomía.

                          

Este sello también de  Azerbayyán, pero del 2001, conmemora los 800 años del nacimiento del científico persa que nació en la actual  Azerbayyán. Nació en el  1201.

Este otro sello pertenece a la República Dominicana (1986) . En él está representado  a  Edmond Halley (1656-1742), Nasir al-Din al-Tusi (1201-1274) y al Observatorium Jantal Mantar, en la India.

Kashani
Kashani es conmemorado en este sello de Irán. Ghiyaseddin Jamsheed Kashani  (1380-1429) fue un matemático y astrónomo persa nacido en Kashan, Irán. También se le conoce como  al-Kashi.



Avicena

Sellos de Siria, Francia, antigua URSS, Argelia y Polonia,  que conmemoran a  Abū ‘Alī al-Husayn ibn ‘Abd Allāh ibn Sīnā (980 – 1037)  más conocido como Avicena. Fue médico, científico y filósofo persa
que nació en en Afshana, actualmente Uzbekistán. Se convirtió en médico de la corte y consejero de temas científicos hasta la caída del reino  samaní en 999.

                

                      

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Ib-Al- Haitham
Nació en Basora, 965 y murió en El Cairo, 1039. Fue Físico, matemático y astrónomo árabe. Realizó importantes estudios sobre óptica. Fue el  primero en enunciar la ley de la reflexión, y su obra más importante,  Kitab al-manazir, se mantuvo como la obra básica de óptica hasta el s. XVII. Practicó el método experimental y también fue   ingeniero. El sello  de la izquierda es de Pakistán y lo bautiza con el nombre de “Padre de la óptica”. El de la derecha es de Qatar, donde aparece junto a otros instrumentos como reloj de arena y compás.

       Ibn al Haytan

 

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