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Yuri Gagarin

Yuri Alekséyevich Gagarin (Klúshino, URSS, 9 de marzo de 1934 – Novosyolovo, URSS, 27 de marzo de 1968), ruso: Ю́рий Алексе́евич Гага́рин, fue un cosmonauta soviético. El 12 de abril de 1961, Gagarin fue el primer ser humano en viajar al espacio exterior a bordo de la nave Vostok 1.

 Yuri Gagarinm

En 1955, tras finalizar sus estudios técnicos, entró en la Escuela Militar de Pilotos de Oremburgo. Durante su estancia en la escuela conoció a Valentina Goriácheva, con la que se casó en 1957 después de conseguir sus alas de piloto. Este mismo año el gobierno soviético realiza grandes hitos en la exploración espacial adelantándose a los Estados Unidos poniendo en órbita el primer satélite artificial, el Sputnik 1, el 4 de octubre y el 3 de noviembre poniendo en órbita el Sputnik 2 con Laika, el primer ser vivo en el espacio. Poco después, en 1959, se presenta como candidato al arriesgado programa espacial del gobierno soviético.

     

La familia Gagarin se encontró con la ocupación de Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Después que un oficial alemán ocupara la casa de los Gagarin, construyeron una pequeña choza de barro donde se ocultaron un año y nueve meses hasta el final de la ocupación extranjera.

Sus dos hermanos mayores fueron deportados a la Alemania nazi como mano de obra esclava en 1943, y no regresaron hasta después de la guerra. En 1946, la familia se trasladó a Gzhatsk. Según su hija, Elena Gagarina, recordaba a menudo una vivencia de la Segunda Guerra Mundial cuando un piloto soviético fue derribado sobre su pueblo. Yuri junto a otros amigos lo rescataron y mantuvieron oculto de los nazis hasta que otro amigo vino a buscarlo en otro avión. Este hecho según Elena, lo marcó y desde entonces quiso ser piloto.

  

En 1960, el programa espacial soviético abrió un proceso de selección donde se presentaron muchos voluntarios , todos pilotos de caza. Los veinte últimos recibieron una formación inicial y después se escogió a un grupo de seis hombres. Finalmente Gagarin resulta elegido como primer cosmonauta, y se le somete a una serie de experimentos y pruebas para determinar su resistencia física y psicológica durante el vuelo. Gagarin compitió en esta selección con German Titov.

   

El miércoles 12 de abril de 1961, Gagarin se convirtió en el primer ser humano que viajó al espacio en la nave Vostok 3KA-3, más conocida como Vostok 1. Su nombre clave durante el vuelo fue Kedr (en ruso кедр, cedro), es decir, pino siberiano, los operadores de tierra eran Zaryá (Заря, Aurora) y Vesná (Весна, primavera).

  

 Se sabe que el vuelo duró 108 minutos en total: 9 minutos para entrar en órbita y luego una órbita alrededor de la Tierra.Mientras, todo lo que tenía que hacer era hablar por radio, probar un poco de comida -fue el primero en comer a bordo de una nave espacial- con el objetivo de saber si un ser humano podía sentir y comportarse de manera normal estando sin gravedad.

    

El vuelo del Vostok 1 comenzó a las 06:07 hora universal (UT), impulsado por un cohete de la serie Vostok-K desde el Cosmódromo de Baikonur. Los controladores de tierra no sabían si Gagarin había alcanzado una órbita estable hasta 25 minutos después del lanzamiento, justo cuando se dirigía hacia el lado no iluminado de la Tierra y dejando atrás la Unión Soviética a través del Océano Pacífico. Cruzó en la madrugada el estrecho de Magallanes y durante el amanecer el vasto Océano Atlántico Sur. Después se activó el sistema automático de la nave para alinear la cápsula y disparar los cohetes de retroceso para así empezar el descenso, mientras cruzaba la costa occidental de Angola, a unos 8000 kilómetros de altura aún.

       

De vuelta en la Tierra, Gagarin se convirtió en un personaje famoso. Nikita Jrushchov consideró que el logro de Gagarin era una prueba de que se debía de reforzar al ejército soviético con misiles más que con armas convencionales. Esta política, antagonista con los deseos del ejército soviético, contribuyó a la caída de Jrushchov.

Después del vuelo, Gagarin viajó alrededor del mundo para promocionar la hazaña soviética. Trató de adaptarse a la fama pero no lo consiguió.

 

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Astronautas y cosmonautas

Hay series de sellos que conmemoran a los primeros astronautas y cosmonautas , como esta serie emitida el 15 de enero de 1964, en Rumanía. En ellos aparecen aparte de las respectivas banderas de sus países, los siguientes tripulantes: S. Carpenter, J. Glenn, G. Titov, G. Cooper,  A. Nikolaev, V. Tereshkova y V. Bikovski. 

 

El término astronauta designa a todo el personal de un objeto espacial, a la tripulación de una nave espacial e incluso, “a toda persona que se encuentre en la luna”. A los viajeros espaciales soviéticos o entrenados en la Unión Soviética y, actualmente, en Rusia, se les denomina normalmente cosmonautas y a los de la República Popular China o entrenados por ellos, taikonautas.

   

El término cosmonauta proviene del término ruso kosmonavt (космонавт), que a su vez se deriva de las palabras griegas kosmos (κοσμος, universo) y nautes (ναύτης, navegante).

 
El término taikonauta es un neologismo formado a partir del término chino 太空 (tàikōng, espacio) y del griego ναύτης (nautes, navegante) en semejanza con astronauta y cosmonauta que derivan del griego. La palabra oficial china que designa a un astronauta es 宇航員 (yǔhángyuán) pero el término taikonauta fue propuesto por Chiew Lee Yih en mayo de 1998 en Internet y se aceptó rápidamente en el mundo anglosajón.
Malcolm Scott Carpenter (nacida el 01 de mayo 1925)  norteamericano, ingeniero , ex piloto de pruebas y  astronauta  . Fue uno de los 7 astronautas seleccionados por la NASA para el Proyecto Mercury en abril de 1959.
John Herschel Glenn Jr. (n. 18 de julio de 1921 en Cambridge, Ohio) es un astronauta estadounidense retirado, piloto militar y político. Fue el segundo estadounidense en volar al espacio, y el primero en orbitar sobre la Tierra.

Guerman Stepánovich Titov (en ruso Герман Степанович Титов, 11 de septiembre de 1935 – 20 de septiembre de 2000) fue un piloto de combate y cosmonauta soviético, reserva de Yuri Gagarin en la Vostok 1 y tripulante de la Vostok 2.
 Leroy Gordon Cooper (6 de marzo de 1927 – 4 de octubre de 2004) fue un astronauta estadounidense. Antes de convertirse en astronauta, Cooper era piloto de la Fuerza Aérea. En 1959 Cooper se convirtió en astronauta. Fue uno de los astronautas originales del Programa Mercury. Registró más de 224 horas a bordo de dos vuelos espaciales.
Andriyan Grigoryevich Nikolayev ( en ruso: Андриян Григорьевич Николаев; Septiembre 5, 1929 – Julio 3, 2004) fue un cosmonauta que el 11 de agosto de 1962 voló al espacio con la “Vostok 3” .
Valentina Tereshkova, nacida el 6 de marzo de 1937 en la provincia de Yaroslavl. Tras abandonar la escuela, trabajó en una fábrica de neumáticos y más tarde estudió ingeniería. El 16 de junio de 1963 despegó el vuelo en la que ella realizó el primer viaje de una mujer al espacio.
Valeri Fyodorovich Bikovski (en ruso Валерий Фёдорович Быковский; nacido 2 de agosto en 1934, Pavlovsky Posad) fue un cosmonauta soviético que tripuló tres misiones espaciales tripuladas: Vostok 5, Soyuz 22, y Soyuz 31. Fue también elegido como tripulación reserva para el Vostok 3 y Soyuz 37.

En la serie del 28 de octubre del 74 se conmemora a :Yuri Artyukhin y Pavel Popovich en el sello vertical, y en el horizontal a Lev Dyomin y Gennadi Sarafanov.

Gennady Sarafanov es un cosmonauta que nació el 1 de enero de 1942, en Sinenkiye, Rusia. En 1965 Sarafanov se convirtió en cosmonauta. En 1974 viajó a bordo de Soyuz 15. Durante esta misión la tripulación no tuvo éxito al trata de acoplarse a la estación espacial Salyut 3. Después de dos días regresaron a Tierra.

Pavel Popovich es un cosmonauta que nació el 5 de octubre de 1930, en Uzin, Ukrania. En 1960 Popovich se convirtió en cosmonauta. Ha registrado más de 19 días en el espacio a bordo de 2 vuelos espaciales. En 1962 viajó a bordo de la misión Vostok 4. Este fue el primer viaje espacial con un grupo de tripulantes. La nave espacial se aproximó hasta 5 millas de la Vostok 3, que se encontraba orbitando la Tierra. En 1974 Popovich realizó su segundo viaje comandando a la misión Soyuz 14. Durante este viaje la tripulación se acopló a la estación espacial Salyut 3 y realizaron estudios de la Tierra.

     

Yuri Artyukhin es un cosmonauta que nació el 22 de julio de 1940, en Pershutino, Rusia. En 1963, Artyukhin se convirtió en cosmonauta. Ha permanecido más de 14 días en el espacio, en un mismo vuelo espacial. En 1974, Artyukhin voló abordo de la nave espacial Soyuz 14. La tripulación acopló con la Estación Espacial Salyut 3. Durante su estancia allí, Artyukhin y un colega cosmonauta llevaron a cabo diversos experimentos médicos e hicieron observaciones de la Tierra.

Lev Stepanovich Diomin (en ruso: Лев Степанович Дёмин; 1926-1998) – ingeniero de vuelo de la Soyuz 15, cosmonauta de Rusia.

 

Los sellos de Checoslovaquia del 27 de abril de 1964, incluyen a 10 de los primeros astronautas: Gagarin y la Vostok 1, John Glenn and Friendship 7 y Gherman Titov y la Vostok 2.

Hay sellos que aunque no son de temática de astronomía,  ya que conmemoran un evento de la URSS no astronómico, usan un motivo de Astronomía o Astronáutica. En el siguiente sello  de la antigua URSS que homenajea la revolución rusa de octubre  (1917- 1987) aparece un cosmonauta :

El sello del 30 de abril del 66 hace también referencia a un cosmonauta, además de un soldado de la época:

 

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Vigésimo aniversario de la Vostok 1

Vostok 1, primer cohete espacial del Programa Vostok y primera misión espacial tripulada del programa espacial soviético. El cosmonauta fue Yuri Gagarin, que se convirtió con este vuelo en el primer hombre en el espacio. La nave fue lanzada del Cosmódromo de Baikonur el 12 de abril de 1961.

Esta misión, la primera del programa Vostok, estuvo precedida de dos vuelos no tripulados conocidos como Korabl-Sputnik-4 y Korabl-Sputnik-5, que usaron la nave Vostok para pruebas y tuvieron un patrón de vuelo compatible con una misión tripulada, aunque ambos vuelos sean consideradas misiones Sputnik.

     

El vuelo de Gagarin consistió en sólo una órbita a la Tierra a una altitud de 315 km. La carga de la nave incluía equipamiento de soporte vital, radio y televisión para monitorizar las condiciones del cosmonauta.

En esta misión, Gagarin profirió su famosa frase: “La Tierra es azul”. Según los comentarios de los medios soviéticos, durante la órbita Gagarin comentó: «Aquí no veo a ningún Dios». Sin embargo, no hay ninguna grabación que demuestre que Gagarin pronunció esas palabras. En cambio se sabe que fue Nikita Jrushchov que en cierto contexto dijo: «Gagarin estuvo en el espacio, pero no vio a ningún Dios allí». Luego estas palabras empezaron a ser atribuidas al cosmonauta. Lo que si se sabe con certeza es que el cosmonauta dijo desde el Vostok 1 al orbitar la Tierra: «Pobladores del mundo, salvaguardemos esta belleza, no la destruyamos».

 

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¿Cómo viven los astronautas en el espacio?

Los seres humanos siempren han soñado con poder vivir en el espacio. Los astronautas sienten por primera vez el efecto de la ingravidez cuando se apagan los motores del cohete. De inmediato comienzan a flotar, siendo sólo retenidos por sus cinturones de seguridad. La ingravidez crea la ilusión de que los astronautas tienen una fuerza sobrehumana, puesto que pueden levantar objetos que, en la Tierra, serían demasiado pesados para moverlos. El cuerpo humano cambia en estado de ingravidez. Todo el organismo se ve afectado y necesita varios días para adaptarse a las nuevas condiciones. Muchos astronautas inician el viaje con mareos, acompañados de inapetencia y malestares del estómago. Más tarde viene el sueño, la debilidad y pierden la noción del tiempo y del espacio. Pero por fortuna entre cuatro y seis semanas más tarde, su cuerpo se adapta a la ingravidez y los astronautas entran en un estado de placidez y euforia.En estado de ingravidez los músculos no han de sostener al cuerpo y el corazón no trabaja tanto para impulsar la sangre al cerebro. También produce falta de coordinación motriz, así como trastornos circulatorios y musculares, razón por la cual los astronautas deben efectuar ejercicios físicos diariamente.

Uno  de los efectos de la  redistribución de los líquidos del cuerpo es el aumento del tamaño del corazón. Se debe a que, al principio, se necesita más volumen de sangre en cada latido. Esto conlleva a un incremento de la presión y la frecuencia cardíaca, lo que hace que aumente el  tamaño del corazón. Por suerte al cabo de tres o cuatro semanas este efecto se estabiliza y el corazón deja de crecer. Otro efecto es la pérdida de masa ósea y muscular.

 

 

 

En cuanto a la higiene personal, el personal de la tripulación se debe de mantener limpio durante el vuelo, aunque hay mucha diferencia entre un servicio espacial y otro terrestre.
La disposición del dormitorio varía mucho según la estación espacial y la misión. En general lo hacen en un saco dentro de una litera. Otras veces fijan el saco a un tabique y no van a la litera.
Aparte de todo esto, todos los astronautas deben de comunicarse fácilmente con sus compañeros y con la estación terrestre, a través de un complejo sistema de comunicaciones.

   

 

Un caso concreto de vivir en el espacio es vivir en la estación ISS (Estación Espacial Internacional)

Vivir en la estación ISS se puede comparar con un viaje muy largo en automóvil en el que no se pueden abrir las ventanillas. En un lugar reducido deben convivir dos, tres o más astronautas y es natural que haya desacuerdos y discusiones. Cuando esto sucede la mejor manera de resolverlo es pasarse a otro módulo y ponerse a trabajar, hacer ejercicio o pasar el tiempo realizando la actividad favorita en la ISS: observar por la ventana y ver la tierra.

Ir al baño resulta todo un desafío, hay que tener mucho cuidado con la posición en la que uno hace sus necesidades, especialmente para lo segundo. La operación se puede comparar a un acoplamiento en órbita, donde debe existir un empalme perfecto. Para esto se usa un monitor que nos guía y después se succiona con un dispositivo activado manualmente.

       

 

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Entrenamiento de los astronautas

Los sellos siguiente de la URSS del 15 de septiembre de 1980 muestran cómo se entrenan los cosmonautas para realizar los vuelos espaciales a la vez que hacen un homenaje a Yuri Gagarin:

      

Salir al espacio no es sencillo. El ser humano necesita un entrenamiento adecuado, fortaleza física y equipos especiales que le permitan afrontar la ausencia de aire, la ingravidez, las temperaturas extremas, etc.
En cuanto al equipamiento destaca las características  del traje espacial como la presurización, es decir, el aumento de la presión con respecto al exterior, y la presencia de depósitos de oxígeno y nitrógeno para que los astronautas puedan respirar. El traje  protege al hombre fuera de la nave, por lo que debe ser impermeable y librarlo de la radiación solar y de los meteoritos que surcan el espacio. También lo debe aislar térmicamente y ser flexible para permitirle efectuar ciertos movimientos.
En las primeras salidas al exterior, los astronautas se unían a la nave mediante un cordón. En la actualidad se usan pequeños reactores portátiles.
En el sello (23 abril 1972) izquierdo de Bélgica se ve un astronauta del programa Apolo paseando por la Luna.

 

También se ve en el sello de la URSS a cosmonautas saliendo del simulador que usan para sus entrenamientos:

 

El sello cubano del 12 de abril del 71 muestra el entrenamiento de los astronautas para un vuelo:

 

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Países pertenecientes al Programa Intercosmos

Los países pertenecientes a este proyecto fueron : Cuba, URSS, Bulgaria, Mongolia, Polonia, Hungría, Rumanía, antigua Checoslovaquia, antigua RDA (Alemania Oriental) y Vietnam del Norte. Ha habido otros países como Francia, Afganistán e India que a pesar de no ser socialistas han contribuido a este programa.
El siguiente sello emitido el 29 de agosto de 1988 por la URSS hace referencia a la colaboración con Afganistán con la Soyuz TM-6. En el sello vemos a la MiR orbitando a la Tierra.

Y estos otros sellos emitidos en abril del 84 hacen mención a la colaboración con la India con la Soyuz TM-11. En ellos podemos ver cohetes, satélites y parabólicas:

   

Y la colaboración francesa se ve en los sellos emitidos en 1982 con la Soyuz T-6. En el primer sello vemos varios satélites soviéticos entre los que se encuentra el Prognoz y en el otro sello se ve el campo magnético terrestre.

 

Los sellos emitidos el 12 de abril de 1984 por la antigua Checoslovaquia muestran a la estación espacial Salyut y a un cohete soviéticom junto con antenas parabólicas.

 

En cuanto a la lista de misiones de este programa fueron:

Fecha Cosmonauta 1ro Cosmonauta 2do País Misión
3 de febrero de 1978 Vladimír Remek Oldrich Pelcak Bandera de República Checa Checoslovaquia Soyuz 28
27 de junio de 1978 Miroslaw Hermaszewski Zenon Jankowski Bandera de Polonia Polonia Soyuz 30
26 de agosto de 1978 Sigmund Jähn Eberhard Köllner Bandera de Alemania Oriental RDA Soyuz 31
18 de abril de 1979 Georgi Ivanov Aleksandr P. Aleksandrov Bandera de Bulgaria Bulgaria Soyuz 31
26 de mayo de 1980 Bertalan Farkas Bela Magyari Bandera de Hungría Hungría Soyuz 36
23 de julio de 1980 Phạm Tuân Thanh Liem Bui Bandera de Vietnam Vietnam Soyuz 37
18 de septiembre de 1980 Arnaldo Tamayo Méndez José López Falcón Bandera de Cuba Cuba Soyuz 38
23 de marzo de 1981 Zhugderdemidiyn Gurragcha Maidarzhavyn Ganzorig Flag of the People's Republic of Mongolia (1949-1992).svg Mongolia Soyuz 39
14 de mayo de 1981 Dumitru Prunariu Dumitru Dediu Flag of Romania (1965-1989).svg Rumanía Soyuz 40
24 de junio de 1982 Jean-Loup Chrétien Patrick Baudry Bandera de Francia Francia Soyuz T-6
2 de abril de 1984 Rakesh Sharma Ravish Malhotra Bandera de India India Soyuz T-11
29 de agosto de 1988 Abdul Ahad Mohmand Mohammad Dauran Ghulam Masum Flag of Afghanistan (1987–1992).svg Afganistán Soyuz TM-

 

El 15 de septiembre de 1980 la URSS emitió sellos de la Soyuz 38 y su tripulación,  en su colaboración con Cuba, y el 24 de julio de 1980, la URSS emitió otro sello de su colaboración en Intercosmos con Vietnam en  la Soyuz 37:

       

.El 12 de abril de 1979 la URSS emitió el sello de la Soyuz 33 donde se ve la cooperación con Bulgaria dentro del programa Intercosmos y el 4 de junio de 1980 emitió el sello de la Soyuz 36 en cooperación con Hungría, también dentro del mismo proyecto.

Soyuz 36 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 26 de mayo de 1980 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el húngaro Bertalan Farkas, en el marco del programa Intercosmos.

    

Mongolia y la URSS participaron también el el programa Intercosmos. En el sello del 23 de marzo de 1981 se ve a una familia mirando por la tele a la Soyuz 39.

La Soyuz 39 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 22 de marzo de 1981 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el mongol Zhugderdemidiyn Gurragcha, lanzado en el marco del programa Intercosmos.

En 1978 partió hacia la Salyut 6 la Soyuz 31 con cosmonautas de Alemania Oriental.La Soyuz 31 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 26 de agosto de 1978 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6. A bordo viajaba el tercer cosmonauta no soviético en el marco del programa Intercosmos, Sigmund Jähn, de la antigua República Democrática Alemana y primer alemán en viajar al espacio.

      

 

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¿Qué es el Programa Intercosmos?

El programa científico Intercosmos (Интеркосмос en ruso) fue una iniciativa de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas para permitir que otros estados socialistas incursionaran en la carrera espacial. Aunque las más notables fueron las misiones tripuladas al espacio, también fue parte del programa el lanzamiento de varios satélites. Además de los estados socialistas alineados con la Unión Soviética participaron de Intercosmos cosmonautas de otros países, como Francia y la India.

Intercosmos se puso en marcha poco después del lanzamiento de programa Sputnik y tuvo su última actividad en 1988. Fue oficialmente abandonado en 1990, durante el gobierno de Mijaíl Gorbachov, un año antes de la disolución de la Unión Soviética misma.

Muchos sellos fueron dedicados a este proyecto, como estos de Checoslovaquia emitidos el 12 de abril de 1980. En ellos vemos a un ratón dentro de una nave   y a un satélite meteorológico soviético de la serie Meteor.

   

El sello de Cuba emitido el 12 abril de 1979 y en el que se ve a laSoyuz, Salyut y Progress juntas.

El proyecto fue un programa de cooperación espacial entre los países del antiguo bloque socialista como Checoslovaquia, antigua República Democrática de Alemania, Bulgaria, Mongolia, antigua URSS, etc. Fue constituida en 1967 bajo la tutela del Consejo Intercosmos de la Academia de Ciencias de la URSS, y funciona sin que haya intercambio de fondos entre los países participantes. Cada nación asume los costos de investigación y de desarrollo a que se han comprometido, en sus propias instalaciones, y la Unión Soviética en particular asegura sin gastos los lanzamientos de cohetes sonda, satélites y cosmonautas pertenecientes al programa. Otros países no pertenecientes al bloque socialista de antaño como Francia e India también participaron en Intercosmos.

   

El objeto del programa Intercosmos es la realización de investigaciones científicas en el espacio. Estas investigaciones están conducidas por medio de aparatos instalados a bordo de cohetes sonda o de satélites soviéticos, o bien por unos satélites realizados especialmente para el programa como son los satélites Intercosmos.

   

El primero de estos vuelos internacionales pilotados empezó el 2 de Marzo de 1978 con el lanzamiento de un cosmonauta checoslovaco junto a uno soviético en la nave “Soyuz 28”.

   

En la colección anterior cubana vemos: satélite intercosmos, satélite soviético Meteor y mapa del Caribe, nave Soyuz observando a Cuba, dos satélites soviéticos junto a un cohete, insignia de Intercosmos y por último un satélite de comunicaciones Molniya y una antena parabólica. La serie fue emitida el 12 de abril del 1980.

En la serie del 23 de junio del 78 también vemos en los sellos a la Soyuz orbitando la Tierra y al satélite de comunicaciones Molniya:

  

Los sellos de Mongolia del 22 de marzo de 1981 muestran respectivamente: Vostok 1, Soyuz 39 y Yuri Gagarin; tripulación a bordo de la Soyuz 39; lanzamiento y Serguei Koroliov; Salyut, Torre Spasskaya y monumento al héroe nacional mongol Sukhe Bator en Ulan Bator.

Soyuz 39 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 22 de marzo de 1981 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el mongol Zhugderdemidiyn Gurragcha, lanzado en el marco del programa Intercosmos.

La misión de Soyuz 39 consistía en acoplarse a la estación Salyut 6 para realizar diversos experimentos científicos, estando la estación ocupada por los tripulantes de la misión Soyuz T-4. El 24 de marzo los tripulantes instalaron un detector de rayos cósmicos y el 26 realizaron el experimento Illyuminator (ventana de observación) para estudiar la degradación de las ventanas de observació de la estación. El día 28 retiraron el detector de rayos cósmicos y durante ese día y el siguiente se dedicaron a la observación terrestre, centrándose en el territorio de Mongolia. La Soyuz 39 regresó el 30 de marzo de 1981.

      

La Torre Spasskaya es el símbolo del Kremlin. Esta torre octogonal fue construida en 1491 por Solari y restaurada en 1625 , año en que se instaló el Kremlevskie Kuranty , famoso carrillón de 10 campanas y 25 toneladas de peso cuyo sonido es retransmitido por Radio Moscú a las seis de la tarde y a las doce de la noche . La torre está presidida por un hermoso icono del Salvador ante la que debían quitarse el sombrero todos los ciudadanos , incluido el zar .

      

Soyuz 28 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 2 de marzo de 1978 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6.

La misión de Soyuz 28 fue acoplarse a la estación Salyut 6 para realizar diversos experimentos científicos y técnicos. La misión tuvo lugar mientras la Soyuz 27 permanecía acoplada a la estación. Fue la primera misión en la viajó un astronauta no soviético ni estadounidense, Vladimír Remek, de la antigua Checoslovaquia. Fue también la primera misión del programa Intercosmos por el cual la Unión Soviética proporcionaba acceso al espacio a los diversos países del bloque del este. La Soyuz 28 regresó el 10 de marzo de 1978.
En el sello de la antigua Checoslovaquia del 2 de marzo de 1979 se hace referencia a ella:

 

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Cooperación URSS-Austria

Soyuz (ruso: Союз, literalmente: «Unión») es el nombre tanto de una nave espacial como del cohete portador que la coloca en órbita.

La nave espacial Soyuz es un modelo de nave espacial tripulable que forma parte del programa espacial Soyuz de la antigua Unión Soviética.

El programa Soyuz fue creado por Serguéi Koroliov, el diseñador principal del programa espacial soviético durante la carrera espacial. En su primer vuelo tripulado, Soyuz 1 (abril de 1967), la nave se estrelló contra el suelo después de la reentrada, muriendo su único tripulante, Vladímir Komarov. Ha servido para transportar tripulaciones a las estaciones espaciales Salyut, Mir y la Estación Espacial Internacional. La Soyuz fue diseñada también para misiones tripuladas a la Luna en el marco de los programas Zond y N1/L3.

Desde 1980 se usa un modelo perfeccionado llamado Soyuz T y desde 1986 el modelo Soyuz TM, diseñado inicialmente durante la construcción y utilización de la estación espacial Mir. En 2002 fue introducida la variante Soyuz TMA, utilizada por Rusia para transportar astronautas hasta la ISS. En 2010 fue introducida una nueva variante, la Soyuz TMA-M.

El sello  muestra las banderas de la URSS y de Austria con el proyecto Soyuz TM 13. Fue emitido el 2 de octubre de 1991.

 

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Animales en el espacio

La antigua Unión Soviética mandó primero perros abordo de cohetes en una serie de vuelos de gran altura que tuvieron lugar desde  1951 a 1960. Este sello conmemora a los ocupantes de uno de estos vuelos de prueba. El 2 de  julio de  1959 el perro  Otvazhnaya (“El Valiente”) y el conejo , Marfusha (“Marta”)  hicieron un vuelo en el cohete  R-2A  . También le acompañaban en el vuelo, aunque no aparece en el sello , otro perro , llamado  Snezhinka . El sello tiene dibujado el cohete  R-2A , un cohete ruso  hecho a partir del  German V-2 . Otvazhnaya  hizo 5 vuelos más desde  1959 a  1960.

 

El biosatélite  Kosmos 110  se lanzó el 22 de febrero de 1966 , llevando a los perros Veterok y  Ugolyok . El Kosmos 110 era en realidad una nave  Voskhod  adaptada para ser usada como biosatélite . Aterrizó el 16 de marzo de  1966 después de  22 días de vuelo. Esto fue un record en cuanto a permanencia de perros en el espacio, y fue solamente sobrepasada por la especie humana, con éxito, en Junio de 1974 con el vuelo del  Skylab 2. El sello emitido en julio de 1966 por la antigua Unión Soviética muestra a la izquierda  a  Ugolyok  y a  Veterok.  El sello de la derecha es de Hungría, emitido en septiembre de 1966 y muestra a Ugolyok y Veterok también.

    

 

Korabl -Sputnik-2 , también conocido como  Sputnik 5, fue lanzado el 19 de agosto de  1960. A bordo iban los perros  Belka  y Strelka . También habían  40 ratones , 2 ratas  y una gran variedad de plantas . Después de 1 día en órbita  , la cápsula aterrizó  y los perros fueron rescatados con vida. Estos 3 sellos, el de la derecha de Bulgaria y los de abajo de la Unión Soviética  conmemoran estos vuelos y a estos animales. Los de la Unión Soviética fueron emitidos en septiembre de 1960.

     

Korabl-Sputnik-5, o lo que es lo mismo ,Sputnik 10, fue lanzado el 25 de marzo de  1961 portando al perro  Zvezdochka(Pequeña estrella) y a un maniquí cosmonauta para una misión en órbita. Zvezdochka fue el nombre que le dió la persona que le seguiría en órbita,  Yuri Gagarin.

Korabl-Sputnik-4, también conocido como  Sputnik 9  fue lanzado el 9 de marzo de  1961, llevando al perrito  Chernushka (Blackie) . También iban un maniquí que hacía las veces de cosmonauta , ratones y un cerdo guineano.  El vuelo fue un éxito y facilitó el camino a  Yuri Gagarin en su vuelo al mes siguiente. Los sellos emitidos en junio de 1961, de la URSS, nos lo enseñan:

   

 

El sello emitido en junio de 1961 por Bulgaria, nos muestra a un grupito de 4 perros que volaron en tres misiones diferentes . Los perros de izquierda a derecha son  Strelka (Korabl-Sputnik 2), Chernushka (Korabl-Sputnik 4), Zvezdochka (Korabl-Sputnik 5), and Belka (Korabl-Sputnik 2).

Ham, un chimpancé de 44 meses también fue lanzado al espacio a bordo de la cápsula  Mercury  No. 5 , a las 11:55 el 31 de enero de 1961 para un vuelo suborbital. La misión fue conocida como Mercury-Redstone 2 , y la cápsula fue lanzada desde Cabo Cañaveral. El chimpancé fue llamado  “Ham,” en honor del  Holloman Aerospace Medical Center, New Mexico donde el chimpancé vivió y se entrenó. El nombre también hace honor  al comandante del  Holloman Aeromedical Laboratory, Lt. Col. Hamilton Blackshear. En un momento determinado la cápsula se llenó de agua pero se pudo sacar a Ham sano y salvo. Este vuelo facilitó el camino para el vuelo en que puso al hombre en el espacio, Alan Shepard el 5 de mayo de1961.

El sello  emitido en marzo de 1992, pertenece a las Islas Comoro en 1992 y muestra a Ham y al cohete  Mercury Redstone .

El 18 de octubre de  1963, Felix,  un gato blanco y negro recogido de las calles de París llegó a ser el primer gato en el espacio  cuando fue lanzado a bordo del cohete  Veronique AGI  por  Francia.. El despegue tuvo lugar desde Hammaguir en Algeria . La cápsula donde habitó el gato estaba en el cono de un extremo del cohete  y fue separado de éste a los 120 minutos , descendiendo en paracaídas. En el cerebro del gato se implantó unos electrodos que transmitía los impulsos neurológicos a la estación en tierra durante el vuelo.  Felix fue recogido  con éxito después del vuelo . Existen otras fuentes que dicen que no fue un gato sino una gata llamada  Felicette.

En octubre de 1963 se repitió el vuelo con otro gato , pero falló. El gato murió. Los vuelos eran directamente  dirigidos por el  France’s Centre d’Enseignement et de Recherches de Medecine Aeronautique (CERMA). El sello muestra al gato y al cohete Veronique.

Desde 1973 a 1996 , Rusia  o su predecesor, la Unión Soviética  lanzó satélites con fines científicos llamados  Bion. En la investigación también participaban  Austria, Bulgaria, Canadá, China, Commonwealth of Independent States (CIS), Czechoslovakia, East Germany, European Space Agency (ESA), Francia, Alemania ,Hungría , Lituania, Polonia. Rumanía , Ucrania y USA. Las naves  Bion eran del tipo  Vostok  pero modificadas y fueron lanzadas junto a un cohete  Soyuz  desde el cosmódromo de Plesetsk  en el norte de Rusia. Las misiones Bion  fueron colocadas rápidamente bajo el nombre de  Kosmos, nombre a su vez usado para una gran variedad de satélites inclusive los espías. El primer  Bion que se lanzó fue  el  Kosmos 605  el 31 de octubre de  1973. El satélite llevaba tortugas, ratas, insectos, y hongos  para una misión de 22 días. Otras misiones portaron plantas, peces, ranas y semillas.  seeds. 

El sello de la derecha es de una serie checoslovaca de 1980 para conmemorar el proyecto Intercosmos , es decir la cooperación entre los países del antiguo telón de acero. El sello muestra al satélite  Intercosmos 1 con una rata dentro de una caja usada en los vuelos Bion.

 

 

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Estación Espacial

 Una estación espacial es una construcción artificial diseñada para hacer actividades en el espacio exterior, con muy diversos fines. Se distingue de otra nave espacial tripulada por su carencia de un sistema de propulsión principal (en lugar de eso, otros vehículos son utilizados como transporte desde y hacia la estación), y de medios de aterrizaje. Por su diseño, las estaciones espaciales están destinadas a orbitar la Tierra, o el cuerpo celeste donde hayan sido puestas en órbita.
Las estaciones espaciales son usadas para estudiar los efectos del vuelo espacial, sobre el cuerpo humano a largo plazo y también como plataformas para numerosos y prolongados estudios científicos que sean útiles en otros vehículos espaciales.
Soyuz 36 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 26 de mayo de 1980 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el húngaro Bertalan Farkas, en el marco del programa Intercosmos.

 La estación Mir sustituyó en 1986 a las estaciones Saliut.

En el sello de la izquierda vemos a la Salyut, y en el de la derecha a la tripulación de la Soyuz 36 y Soyuz 37 en la estación Salyut. También se ve la misma estación  en el sello cubano.

       

Soyuz 39 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 22 de marzo de 1981 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el mongol Zhugderdemidiyn Gurragcha, lanzado en el marco del programa Intercosmos.

 Entre las antiguas y actuales estaciones espaciales se encuentran:

  • Estaciones Salyut: Salyut 1, Salyut 2, Salyut 3, Salyut 4, Salyut 5, Salyut 6, Salyut 7
  • Skylab
  • MIR
  • Estación Espacial Internacional (ISS -sigla del nombre en inglés-)
  • Tiangong 1

Además, Bigelow Aerospace desarrolla comercialmente módulos de hábitat inflables, con la intención de ser usados para la construcción de estaciones espaciales.


Salyut

Desde el vuelo de la misión Apolo-SL 2, todos los récords de permanencia en naves tripuladas han sido logrados a bordo de estaciones espaciales. El récord de duración, de 437,7 días, fue logrado a bordo de la Mir en 1994-1995 por Valery Polyakov. Desde 2003, 3 astronautas han completado misiones de más de un año, todas a bordo de la estación espacial Mir.

Se han propuesto algunos diseños de estación espacial que se pretende sean hábitadas a largo plazo espaciales para gran número de personas, en esencia “ciudades en el espacio” donde la gente tendría sus hogares. Hasta ahora esos diseños son sólo hipotéticos, y nunca fueron seriamente considerados para emplearlos actualmente.

Mir (en ruso: Мир, que significa paz o mundo) es el nombre de una famosa estación espacial originalmente soviética que después del desmembramiento de la URSS pasó a ser rusa. Fue la primera estación espacial de investigación habitada de forma permanente de la historia, y la culminación del programa espacial ruso. Estaba prevista para que estuviera funcionando durante tan sólo 5 años; lo hizo durante 13 años. A través de numerosas colaboraciones internacionales, fue accesible a cosmonautas y astronautas.

Sello emitido en noviembre de 1994

La Mir fue ensamblada en órbita al conectar de forma sucesiva distintos módulos, cada uno lanzado de forma separada desde el 19 de febrero de 1986 hasta el año 1996. Estaba situada en una órbita entre los 300 y 400 kilómetros de la superficie terrestre, orbitando completamente la Tierra en unas dos horas. Sirvió como laboratorio de pruebas para numerosos experimentos científicos y observaciones astronómicas, estableciendo récords de permanencia de seres humanos en el espacio. Tras un incendio en febrero de 1997, la estación empezó a quedarse vieja y obsoleta, con la consecuente cadena de fallos que prosiguió hasta su desorbitación y desintegración en la atmósfera. Fue destruida de forma controlada el 23 de marzo de 2001, precipitándose sobre el Océano Pacífico.

      

Los sellos de Bulgaria emitidos en junio de 1988 muestran los Soyuz TM 5, que fueron la 5ª misión tripulada que visitó la MIR. Fue lanzada el 7 de junio del 88 con una tripulación de 3 personas. En el sello de la derecha se ve el logo de la Soyuz TM.

 

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