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Archivo de la categoría: Viajes al espacio

Apolo XVII

El Apolo 17 fue enviado al espacio el 7 de diciembre de 1972 por un cohete Saturno V, desde la plataforma 39A del complejo de Cabo Kennedy, en Florida (EE. UU.). Oficialmente se conoció como AS-512 y fue el encargado de enviar a los últimos astronautas hacia la Luna. Fue la sexta y última misión de alunizaje, que se desarrolló sin grandes incidentes, salvo el retraso en el despegue en 2 horas y 40 minutos (cuando la cuenta atrás alcanzaba T-30 segundos) debido a un fallo en el control de presurización de la tercera fase. Fue el primer vuelo tripulado estadounidense que despegó de noche.

La tripulación del Apolo 17 estaba compuesta por el comandante y veterano de la misión Gemini 9 y Apolo 10 Eugene A. Cernan, el piloto del módulo lunar y geólogo Harrison H. Schmitt llamado Jack y el piloto del módulo de mando Ronald E. Evans. La denominación de las naves, privilegio del comandante, fue Challenger para el módulo lunar y America para el módulo de mando.

 

El comandante Gene Cernan fue el último ser humano que pisó la superficie de la Luna en los Montes Taurus, junto al Cráter Littrow, en la frontera entre el Mare Tranquillitatis y el Mare Serenitatis. El módulo de descenso “Challenger” alunizó a 21,2ºN 30,6ºE (zona de Taurus Littrow) llevando como tripulantes a Eugene A. Cernan y Harrison H. Schmitt. Este último había propuesto antes de la misión aterrizar en la cara oculta, en el cráter Tsiolkovski, pero su idea fue rechazada por la NASA por su peligrosidad.

     

 

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Apolo XVI

Apolo XVI fue el decimosexto vuelo del programa Apolo (denominado oficialmente AS-511), fue lanzado el 16 de abril de 1972 mediante un cohete de lanzamiento del tipo Saturn 5. Fue la quinta misión tripulada a la Luna.

    

Consiguió posarse en nuestro satélite a 8,6º S 15,5º E llevando como tripulantes a John W. Young -comandante- y Charles M. Duke a bordo del módulo de descenso lunar (LM) bautizado “Orión”.

   

Durante su estancia en la superficie de nuestro satélite (en las llanuras Cayley, a unos 240 kilómetros al suroeste del Mar de la Tranquilidad del Apollo 11) realizaron tres períodos de exploración (EVA-1 de 7 horas y 11 minutos y 4.200 metros recorridos en el rover lunar LRV, EVA-2 de 7 horas y 23 minutos y 11.500 metros, y EVA-3 con 5 horas y 40 minutos y 11.400 metros recorridos en el rover de un total de 71 horas de alunizaje) y que sirvió para recoger muestras que llegaron a los 98 kilogramos de peso.

Durante los 3 días, 9 horas y 39 minutos que permaneció solo en el espacio, y antes de realizar la maniobra de alejamiento y regreso a la Tierra, puso en órbita un pequeño subsatélite científico, cuyo material fotográfico fue recogido posteriormente por Mattingly en una salida espacial que duró 1 hora y 24 minutos.

   

Amerizaron en el Océano Pacífico el día 27 de abril de 1972 tras un vuelo de 265 horas, 51 minutos y 5 segundos y 64 órbitas lunares, siendo recogidos por el portaaviones “Ticonderoga”.

      

 

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Apolo XV

Apolo XV fue el decimoquinto vuelo del programa Apolo (denominado oficialmente AS-510), fue lanzado el 26 de julio de 1971 mediante un cohete del tipo Saturno 5, en dirección a la Luna.

Fue la primera de las misiones del tipo J, es decir, con modificaciones en la astronave que permitía una duración del vuelo de hasta 14 días.

Poco después de comenzar la órbita lunar número 12, el módulo de descenso consiguió alunizar a 26,08º N 3,66º E (a sólo un centenar de metros del punto teórico en la región de Hadley-Apeninos, en el Mare Imbrium) llevando como tripulantes a David R. Scott -comandante-, y James B. Irwin.

Tras alunizar, Scott realizó un reconocimiento del terreno a través de la escotilla superior del módulo lunar, durante 33 min. Tras descender del módulo de alunizaje “Falcon”, los astronautas Scott e Irwin emplearon por primera vez un LRV (Vehículo Explorador Lunar o Lunar Roving Vehicle, fabricado por la compañía Boeing y la Delco Electronics de General Motors) que recorrió una distancia total de 27,9 kilómetros.

Durante las 77 h y 55 min de permanencia en la superficie de nuestro satélite, aprovecharon 18 h y 35 min para realizar tres paseos lunares (EVA). Antes de abandonar la superficie lunar, recogieron nuevas muestras de rocas lunares hasta completar los 88 kg, además de desembalar instrumental geofísico que suponía dejar en la Luna 549 kg de material, así como un pequeño modelo que representaba a un astronauta con una placa grabada que contenía el nombre de los 14 cosmonautas soviéticos y americanos muertos en los ensayos o durante los vuelos espaciales. El despegue se televisó por primera vez mediante una cámara instalada en el rover lunar (LRV).

La misión finalizó con el amerizaje en el Océano Pacífico, siendo recogidos por el portahelicópteros “Okinawa” el 7 de agosto de 1971, tras efectuar 74 órbitas a la Luna y un viaje de 295 h, 11 min y 53 s de duración.

 

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Apolo XII

Apolo 12 fue la sexta misión tripulada del programa Apolo de la NASA, y la segunda que alunizó. Lanzada unos meses después del Apolo 11, el Apolo 12 alunizó en el Oceanus Procellarum, muy cerca de la sonda estadounidense Surveyor 3, posada en la Luna desde abril de 1967, y los astronautas trajeron algunas piezas de esta sonda de vuelta a la Tierra para su estudio, entre ellas la cámara fotográfica.

 

La tripulación fue:

  • Charles Conrad (Voló en las misiones: Gemini 5, Gemini 11, Apolo 12 y Skylab 2), Comandante.
  • Richard Gordon (Voló en: Gemini 11 y Apolo 12), Piloto.
  • Alan Bean (Voló en: Apolo 12 y Skylab 3), Piloto del módulo lunar

Entre kas anécdotas se encuentran:

  • El Apolo 12 fue alcanzado por dos rayos durante el despegue antes de deshacerse de la primera fase del cohete.
  • Se cuenta que en su primer descenso Pete Conrad: ‘Uau tío, esto ha sido un (paso) pequeño para Neil, pero sin embargo ha sido un paso muy grande para mi’ (‘Whoopie! Man, that may have been a small one for Neil, but that’s a long one for me. — Pete Conrad (era un poco más pequeño de estatura que Armstrong) expresión que lanzó al pisar la luna por primera vez. Conrad mencionó “su frase” a la periodista Oriana Fallaci un tiempo antes de que se realizara la misión.
  • En 2009 la sonda espacial Lunar Reconnaissance Orbiter fotografió el lugar del alunizaje del Apolo 12.

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Apolo XIII

Apolo 13 fue la séptima misión tripulada del Programa Apolo de los Estados Unidos de América y la tercera con intención de alunizar.

La nave fue lanzada el 11 de abril de 1970 a las 13:13 horas. El alunizaje fue abortado debido a la explosión de un tanque de oxígeno dos días después del despegue, inhabilitando el módulo de servicio del cual dependía el módulo de comando.

 

Rumbo a la luna, aproximadamente a 321.868,8 km de la tierra el Control de Misión le pidió a la tripulación que encendieran los ventiladores de los tanques de hidrógeno y oxígeno, y a continuación  los astronautas escucharon una gran explosión. La tripulación inicialmente pensó que un meteorito había chocado con el módulo lunar.

Pero lo que en realidad pasó fue que el tanque de oxígeno número 2, uno de los dos tanques ubicados en el módulo de servicio había explotado. La presión dentro del compartimiento expulsó las tuercas que mantenían atornillado el panel de aluminio que cubría el Sector 4, el cual al explotar probablemente le causó daños menores a la antena utilizada para comunicaciones translunares. Las comunicaciones y la telemetría a tierra se perdieron por 1.8 segundos, hasta que el sistema se corrigió automáticamente pasando de modo banda corta a banda ancha.

El choque mecánico forzó a las válvulas de oxígeno a cerrarse en las celdas de combustible números 1 y 3, lo cual solo permitió que operaran por 3 minutos. El choque también causó  una ruptura parcial de una línea del tanque de oxígeno 1 , vaciando por completo el suministro de oxígeno del módulo de servicio.

Los módulos de comando y servicio del Apolo se quedó con limitada energía en las baterías. La tripulación se vio forzada a apagar el modulo de comando completamente y a usar el módulo lunar como “bote salvavidas”. Sin la disponibilidad del módulo lunar, el accidente hubiera sido fatal.

A pesar de los apuros causados por la energía limitada, pérdida de calor en la cabina, falta de agua potable y la crítica necesidad de reparar el sistema de extracción de dióxido de carbono, la tripulación regresó a salvo a la Tierra el 17 de abril.

El vuelo fue comandado por James A. Lovell con John L. “Jack” Swigert como piloto del módulo de comando y Fred W. Haise de piloto del módulo lunar. Swigert suplió al piloto original del modulo de comando Ken Mattingly, a quién el doctor de vuelo mantuvo en tierra debido a que se contagió de rubeola.

El escudo térmico del módulo de comando estuvo primero en el Musée de l’Air et de l’Espace, en París. Los componentes internos fueron removidos durante la investigación del accidente, después el “Odissey” fue re ensamblado y ahora se encuentra en exhibición el Centro Espacial y Cosmosfera de Kansas en Hutchinson, Kansas.

El modulo lunar se quemó en la atmósfera de la Tierra el 17 de abril de 1970 y su objetivo era caer en el Océano Pacífico para reducir la posibilidad de contaminación de un generador nuclear que había abordo.

El casco del traje espacial de Lovell se encuentra en el Museo de la ciencia y la Industria en Chicago, Illinois.

 

 

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Apolo VIII

Apolo 8 fue el primer viaje espacial tripulado que alcanzó una velocidad suficiente para escapar del campo gravitacional del planeta Tierra; el primero en entrar en el campo gravitacional de otro cuerpo celeste; el primero en escapar del campo gravitacional de otro cuerpo celeste; y el primer viaje tripulado en regresar a la Tierra desde otro cuerpo celeste. Los tres hombres de la tripulación formada por el Comandante de la Misión Frank Borman, el Piloto del Módulo de Mando Jim Lovell, y el Piloto del Módulo lunar Bill Anders se convirtieron en los primeros seres humanos en ver la cara oculta de la Luna con sus propios ojos, así como los primeros en ver la Tierra desde una órbita alrededor de otro cuerpo celeste. La misión fue también el primer lanzamiento tripulado de un Saturno V y la segunda misión tripulada del Programa Apolo.

Originalmente planeada como una prueba en órbita baja terrestre del Módulo lunar, el objetivo de la misión fue cambiado por el más ambicioso vuelo orbital alrededor de la Luna en agosto de 1968 cuando se retrasó la entrega del Módulo lunar asignado. El nuevo esquema de la misión, y los nuevos procedimientos y requerimientos del personal permitieron un inusualmente corto intervalo de tiempo para el entrenamiento y la preparación, necesitando más talento, tiempo y disciplina por parte de la tripulación.

Después del lanzamiento, efectuado el 21 de diciembre de 1968, la tripulación tardó tres días en llegar a la Luna. La orbitaron 10 veces en un lapso de 20 horas, durante las cuales la tripulación realizó una emisión de televisión en Nochebuena en la cual leyeron los 10 primeros versos del Génesis. La tripulación planeó el tiempo de lectura para hacerlo coincidir con una vista completa de la Tierra flotando en la inmensidad vacía del espacio que mostraba la diversidad de nuestro planeta con los distintos colores, los mares, los continentes y las nubes en contraste con la desolada superficie lunar. En aquel momento fue el programa de televisión más visto de la historia. La exitosa misión del Apolo 8 preparó el camino para que el Apolo 11 cumpliera el objetivo marcado por John F. Kennedy de llevar un ser humano a la Luna antes del final de la década.

 

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Apolo XIV

Apolo XIV fue el decimocuarto vuelo del programa Apolo (denominado oficialmente AS-509), lanzado en dirección a la Luna el 31 de enero de 1971 mediante un cohete del tipo Saturn 5.

Consiguió alunizar con el módulo de descenso (LM) bautizado “Antares” en la zona de Fra Mauro a 3,7º S 17,5º W llevando como tripulantes a Alan B. Shephard y Edgar D. Mitchell, mientras Stuart A. Roosa permanecía en el módulo de mando y servicio (CSM) llamado “Kitti Hawk”.

Durante sus dos EVAs o paseos por la superficie de nuestro satélite (de 4,8 y 4,6 horas de duración, de un total de 33 horas y media de alunizaje), Shepard y Mitchell instalaron una estación científica, llamada ALSEP, y recogieron 43 kg de rocas y polvo lunar, empleando el vehículo manual MET, dejando sobre la superficie de nuestro satélite un paquete conteniendo la Biblia en microfilm, así como el primer versículo del Génesis en 16 lenguas.

 

Para estudiar las características del interior de la Luna, se hizo chocar contra ella la tercera fase del cohete Saturn, para que el impacto fuese registrado por los sismómetros dejados allí por las diferentes misiones Apolo, además de hacer explosionar sobre su superficie 13 cartuchos de explosivo de un total de 21 previstos. Del estudio de las ondas producidas por estas explosiones, se logró conocer mejor el interior de la Luna. Durante el regreso efectúan varios experimentos de mezclas en el vacío, consiguiendo nuevos compuestos inexistentes anteriormente.

La misión finalizó el día 9 de febrero tras efectuar un total de 34 órbitas lunares y 216 horas, 1 minuto y 56 segundos de vuelo.

Entre las anécdotas se encuentran estas dos:

  • La que  protagonizó Alan Shepard al llevar hasta la superficie lunar la cabeza de un palo de golf (que ocultó a los técnicos de vuelo) y con la que golpeó un par de bolas ante los asombrados ojos de medio mundo.
  • A petición del Servicio Forestal de los Estados Unidos, a través de Stuart A. Roosa, que había sido bombero forestal antes de ingresar en las fuerzas armadas, se incluyó en su equipaje personal, un contenedor con 450 semillas de distintas especies de árboles, para estudiar posteriormente, al plantarlas en la Tierra, si su desarrollo era distinto de otras semillas similares que no hubiesen abandonado el planeta (principalmente por las radiaciones a que se verían sometidas en el espacio). Éstas regresaron a la Tierra y germinaron con normalidad. En el año 1976, con motivo del Bicentenario de los Estados Unidos, los árboles originados por dichas semillas (conocidos como Árboles de la Luna, o Moon Trees), fueron plantados, en su mayor parte en suelo estadounidense, en instituciones públicas como hospitales, centros de investigación, universidades, etc. Algunos de los árboles fueron enviados al extranjero, a lugares tan dispares como Suiza, Brasil, e incluso uno que fue regalado a Hirohito, Emperador de Japón.

 

 

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Apolo XI

Apolo 11 es el nombre de la misión espacial que Estados Unidos envió al espacio el 16 de julio de 1969, siendo la primera misión tripulada en llegar a la superficie de la Luna. El Apolo 11 fue impulsado por un cohete Saturno V desde la plataforma LC 39A y lanzado a las 10:32 hora local del complejo de Cabo Kennedy, en Florida (Estados Unidos). Oficialmente se conoció a la misión como AS-506.

     

La tripulación del Apolo 11 estaba compuesta por el comandante de la misión Neil A. Armstrong, de 38 años; Edwin E. Aldrin Jr., de 39 años y piloto del LEM, apodado Buzz; y Michael Collins, de 38 años y piloto del módulo de mando. La denominación de las naves, privilegio del comandante, fue Eagle para el módulo lunar y Columbia para el módulo de mando.

        

El comandante Neil Armstrong fue el primer ser humano que pisó la superficie de nuestro satélite el 21 de julio de 1969 a las 2:56 (hora internacional UTC) al sur del Mar de la Tranquilidad (Mare Tranquillitatis), seis horas y media después de haber alunizado. Este hito histórico se retransmitió a todo el planeta desde las instalaciones del Observatorio Parkes (Australia). Inicialmente el paseo lunar iba a ser retransmitido a partir de la señal que llegase a la estación de seguimiento de Goldstone (California, Estados Unidos), perteneciente a la Red del Espacio Profundo, pero ante la mala recepción de la señal se optó por utilizar la señal de la estación Honeysuckle Creek, cercana a Camberra (Australia). Ésta retransmitió los primeros minutos del paseo lunar, tras los cuales la señal del observatorio Parkes fue utilizada de nuevo durante el resto del paseo lunar. Las instalaciones del MDSCC en Robledo de Chavela (Madrid, España) también pertenecientes a la Red del Espacio Profundo, sirvieron de apoyo durante todo el viaje de ida y vuelta.

El 24 de julio, los tres astronautas amerizaron en aguas del Océano Pacífico poniendo fin a la misión.

   

 

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Programa Apolo

El Programa Apolo comenzó en julio de 1960 cuando la NASA anunció un proyecto, continuación de las misiones Mercury, que tendría como objetivo el sobrevuelo tripulado de nuestro satélite para localizar una zona apropiada con vistas a un eventual alunizaje de astronautas; se cumpliría así el viejo sueño del viaje a la Luna por parte del ser humano.

 

Pero los planes iniciales se vieron modificados en 1961 con el anuncio del presidente John F. Kennedy de enviar y depositar un hombre en la Luna, y traerlo de vuelta a salvo antes de que finalizara la década. La meta se alcanzó con 17 meses de sobra cuando el 20 de julio de 1969 Neil Armstrong y Edwin Buzz Aldrin a bordo de la Apolo 11 alunizaron en el Mar de la Tranquilidad. Este hito histórico se retransmitió a todo el planeta desde las instalaciones del Observatorio Parkes (Australia).

El Proyecto Apolo fue uno de los triunfos más importantes de la tecnología moderna. Seis misiones lograron posarse sobre la superficie lunar (Apolo 11, 12, 14, 15, 16 y 17) con un solo fallo: la misión Apolo 13 no pudo concretar su meta por la explosión del tanque de oxígeno líquido del módulo de servicio, pero la tripulación regresó a salvo.

Previamente a las misiones con descenso proyectado a la superficie de la Luna, se probaron los sistemas de vuelo en varios lanzamientos automáticos (ver Apolo 2, 3, 4, 5 y 6 ), y después hubo dos pruebas tripuladas en órbita terrestre (Apolo 7 y 9), y dos misiones sólo orbitales (sin alunizaje) a la Luna (Apolo 8 y 10).

 

En 1973, una vez finalizado el programa lunar, tres naves Apolo fueron usadas para enviar tripulaciones a la estación espacial Skylab (misiones SL-2, SL-3 y SL-4) y en 1975 fue lanzada la última nave Apolo, para la misión Apolo-Soyuz.

 

 

Las misiones Apolo fueron:

 

Misión

Vehículo(s) y cohete lanzador

Lanzamiento y Duración

Tripulación

Hitos

AS 201

C.S.M.
CSM-009 Saturno IB
26 de febrero de 196637 min 19,7 s No tripulada Éxito parcial

AS 203

NingunoSaturno IB   No tripulada Éxito

AS 202

C.S.M.
CSM-011 Saturno IB
  No tripulada Éxito

Apolo 1
AS-204

C.S.M
CSM-012 Saturno IB
  Gus Grissom,
Edward White y
Roger Chaffee
Fracaso

Apolo 4
AS-501

C.S.M
CSM-017 Saturno V
  No tripulada Éxito

Apolo 5
AS-501

L.M.
LM-1Saturno IB
  No tripulada Éxito

Apolo 6
AS-501

C.S.M
CM-020
SM-014  Saturno V
  No tripulada Éxito

Apolo 7

C.S.M.
CSM-101  Saturno IB
11 de octubre de 1968260 h 8 min 58 s Walter Schirra,
Don Eisele y
Walter Cunningham
Éxito. Misión tripulada de prueba; pruebas del rendimiento del cohete Saturno y su interacción con la tripulación; primer uso de los trajes Apolo; primeras retransmisiones en directo desde el espacio.

Apolo 8

C.S.M.
CSM-103   

Saturno V

21 de diciembre de 1968147 h 0 min 42 s Frank Borman,
James Lovell y
William Anders
Éxito. Primer vuelo tripulado que escapó de la gravedad terrestre; primer vuelo tripulado hasta la Luna; primer lanzamiento del Saturno V con tripulación

Apolo 9

C.S.M.
Gum Drop
L.M.
Spider   

Saturno V

3 de marzo de 1969241 h 0 min 54 s James McDivitt,
David Scott y
Russell Schweickart
Éxito. Primera prueba del vehículo en configuración lunar (CSM/LM/Saturno V); primeras pruebas del Módulo Lunar tripulado en órbita terrestre; primer atraque activo del L.M. y el C.S.M.; primera salida extravehicular Apolo.

Apolo 10

C.S.M.
Charlie Brown
L.M.
Snoopy  Saturno V
18 de mayo de 1969192 h 3 min 23 s Thomas Stafford,
John W. Young y
Eugene Cernan
Éxito. Ensayos de separación y acoplamiento en órbita lunar entre el Módulo de Mando y el Módulo Lunar; el Módulo Lunar logra descender hasta una altura aproximada de 15 km sobre la superficie lunar; se toman fotografías de posibles lugares de alunizaje.

Apolo 11

C.S.M.
Columbia
L.M.
Eagle Saturno V
20 de julio de 1969195 h 18 min 35 s Neil Armstrong,
Edwin E. Aldrin y
Michael Collins
Éxito. Primer descenso lunar (en el Mar de la Tranquilidad); primera salida extravehicular sobre la Luna; primera recogida de muestras de la superficie lunar.

Apolo 12

C.S.M.
Yankee Clipper
L.M.
Intrepid  Saturno V
14 de noviembre de 1969244 h 36 min 25 s Charles Conrad,
Richard Gordon y
Alan L. Bean
Éxito. Aterrizaje de precisión sobre la Luna, en las cercanías de la sonda Surveyor 3, recogiendo elementos de la misma para su posterior regreso a la Tierra.

Apolo 13

C.S.M.
Odissey
L.M.
Aquarius  Saturno V
11 de abril de 1970142 h 54 min 41 s James Lovell,
Fred Haise y
John Swigert
Éxito parcial. Una explosión de uno de los tanques de oxígeno del Módulo de Mando, obligan a la tripulación a abortar el que sería el tercer alunizaje; el Módulo Lunar es utilizado como cápsula de salvamento.

Apolo 14

C.S.M.
Kitty Hawk
L.M.
Antares   

Saturno V

31 de enero de 1971216 h 1 min 59 s Alan B. Shephard,
Stuart A. Roosa y
Edgar Mitchell
Éxito. Primer aterrizaje de una tripulación sobre una región montañosa (Fra Mauro); actividades extravehiculares importantes sobre la superficie.

Apolo 15

C.S.M.
Endeavour
L.M.
Falcon Saturno V
26 de julio de 1971295 h 11 min 53 s David Scott,
James B. Irwin y
Alfred Worden
Éxito. Primera misión que utiliza el «rover lunar»; primera colocación de un subsatélite en órbita lunar.

Apolo 16

C.S.M.
Casper
L.M.
Orion Saturno V
16 de abril de 1972265 h 51 min 5 s John Young,
Thomas Mattingly y
Charles Duke
Éxito. Exploración con el «rover lunar» de montañas lunares y de la formación Cayley; primera utilización de la Luna como observatorio astronómico.

Apolo 17

C.S.M.
America
L.M.
Challenger  Saturno V
7 de diciembre de 1972301 h 51 min 59 s Eugene Cernan,
Ronald Evans y
Harrison Schmitt
Éxito. Récords de estancia en la Luna, de mayor tiempo en órbita lunar, de tiempo en salidas extravehiculares, del uso del «rover», de mayor distancia recorrida y mayor recogida de muestras lunares de todas las misiones Apolo; primera participación de un científico (geólogo) en una misión espacial.

Apolo-SL 2

Saturno IB 25 de mayo de 1973 Charles Conrad Jr.,
Paul J. Weitz y
Joseph P. Kervin
Éxito. Misión SL-2. Primera tripulación de la estación espacial Skylab. La misión llamada SL-1 fue la puesta en órbita de la propia estación, lanzada utilizando un cohete Saturno V el 14 de mayo de 1973.

Apolo-SL 3

Saturno IB 28 de julio de 1973 Alan L. Bean,
Jack R. Lousma y
Owen K. Garriott
Éxito. Segunda tripulación de la estación espacial Skylab.

Apolo-SL 4

Saturno IB 16 de noviembre de 1973 Gerald P. Carr,
William R. Pogue y Edward G. Gibson
Éxito. Tercera tripulación de la estación espacial Skylab.

Apolo-Soyuz
ASTP Apollo

Saturno IB 15 de julio de 1975 Thomas Sttaford,
Vance Brand y
Deke Slayton
Éxito

 

En la serie de Nagaland de los años 70 aparecen sellos del Apolo XVI y del Apolo XI:

     

 

 

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Astronautas del Programa Apolo

Los sellos emitidos el 24 de agosto de 1971 muestran a una serie de astronautas pertenecientes al Programa Apolo de la Nasa. En ellos vemos por orden :

Thomas Stafford / John Young / Gene Cernan
Neil Armstrong / Michael Collins / Buzz Aldrin
“Pete” Conrad / Richard Gordon / Alan Bean
        Wally Schirra / Donn Eisele / Walter Cunningham
Frank Borman / Jim Lovell / William Anders
        James McDivitt / David Scott / Rusty Schweickart

Thomas Stafford es un astronauta americano que nació el 17 de septiembre de 1930, en Oklahoma. Antes de convertirse en astronauta era piloto de la Fuerza Aérea. Ha registrado más de 7 100 de vuelo en 110 diferentes tipos de aeronaves. En 1962 Stafford se convirtió en astronauta. Ha registrado más de 504 horas en es espacio a bordo de cuatro naves espaciales. Él fue  el piloto del Géminis VI durante la primera cita en el espacio y el comandante del Géminis IX. En mayo de 1969, fue  comandante de la Apolo 10, que orbitó alrededor de la Luna. El tte. general Stafford hizo su cuarto vuelo espacial como comandante del Proyecto de Prueba Apolo-Soyuz, un vuelo espacial conjunto que culminó en el histórico primer encuentro espacial de astronautas estadounidenses y cosmonautas soviéticos.

James McDivitt es un astronauta americano que nació el 10 junio de 1929, en Illinois. Antes de convertirse en astronauta era piloto de la Fuerza Aérea. Ha registrado más de 5 000 horas de vuelo. En 1962 McDivitt se convirtió en astronauta. Ha registrado más de 339 horas de vuelo en dos vuelos espaciales.

William Alison Anders (17 de octubre de 1933) es un antiguo oficial de Fuerza Aérea de los Estados Unidos y astronauta de la NASA. Anders, junto con sus compañeros de la misión Apolo 8, Frank Borman y Jim Lovell, fueron las primeras personas que abandonaron la órbita de la Tierra y viajaron a la Luna (de sólo 24 hombres hasta 2008).

James Arthur Lovell, Jr., capitán (US navy), nació el 25 de marzo de 1928, fue un astronauta norteamericano de la NASA, conocido por haber sido el comandante que trajo de vuelta a salvo a la averiada nave Apolo 13.

Frank Frederick Borman II, (nacido 14 de marzo de 1928) astronauta jubilado de la NASA, mejor recordado como el Comandante del Apolo 8, la primera misión del Programa Apolo que circunavego alrededor de la Luna, haciendo de él, junto con compañeros de tripulación Jim Lovell y William Anders, los primeros de sólo 24 hombres que lo harian

Walter Marty Schirra, Jr. (12 de marzo de 1923 – 3 de mayo de 2007) fue un piloto de la Marina de los Estados Unidos y astronauta de los programas Mercury, Gemini y Apolo. Pasó un total de 295 horas y 15 minutos en el espacio.

David Randolph Scott (nacido el 6 de junio de 1932) es un astronauta retirado de la NASA, elegido en octubre de 1963 y, como comandante del Apolo 15, es uno de los doce hombres que han pisado la Luna.

Ronnie Walter Cunningham (Creston, Iowa, 16 de marzo de 1932) fue un astronauta estadounidense. Master en artes y física en la Universidad de California, Los Ángeles,  fue piloto del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos de 1953 a 1956, pasando a formar parte del equipo de la NASA en 1963. Hizo su único vuelo al espacio el 11 de octubre de 1968, como piloto de la misión Apollo 7, la primera misión tripulada del programa lunar Apollo, pasando once días en órbita alrededor de la Tierra. Dejó la NASA en 1971.

Charles “Pete” Conrad, Jr. (2 de junio de 1930 – 8 de julio de 1999), fue un astronauta norteamericano y el tercer hombre en pisar la Luna. También formó parte del Proyecto Gemini y Skylab. Conrad nació en Filadelfia, Estado de Pensilvania (EE. UU.). Tras licenciarse en Ingeniería Aeronáutica por la Universidad de Princeton en el año 1953, logró entrar en la Marina de los Estados Unidos de América, donde se convirtió en piloto de pruebas y más tarde en instructor de vuelo. Formó parte del segundo grupo de astronautas elegidos por la NASA en 1962 que pisaría la Luna en noviembre de 1969 abordo del Apolo 12. Mucho antes fue considerado para la misión Mercury 7, pero finalmente fue rechazado.

Alan Bean nació en Texas el 15 de marzo de 1932, veterano astronauta de la NASA y el cuarto hombre en pisar la Luna con la misión Apolo 12 a la edad de 37 años .Fue piloto reserva en las misiones Gemini 10  y Apolo 9 y logró formar parte de la tripulación del Apolo XII debido al fallecimiento del astronauta Clifton Williams en un accidente aéreo.

Richard F. Gordon, Jr nació en 1929 en Washington. Astronauta norteamericano que fue elegido en 1963 por la NASA para formar parte del tercer grupo de astronautas de la misión Apolo. Formó parte de la misión Gemini y más tarde del Apolo 12 que orbitó la Luna. Se graduó en Química en Washington y entró a formar parte de la Marina, fue piloto de caza, piloto de pruebas e instructor de vuelo.

John Watts Young (n. 24 de septiembre de 1930) fue uno de los astronautas que pisó la Luna durante la misión Apolo 16, el 21 de abril de 1972. Nacido en San Francisco, California, y criado en Orlando, Florida, consiguió la licenciatura en ingeniería aeronáutica con los mayores honores en el «Georgia Institute of Technology» en 1952. Después de graduarse se alistó en la marina de los Estados Unidos, convirtiéndose en piloto de caza, y en 1959 en piloto de pruebas.

Young disfrutó de una de las más largas carreras en la historia de la astronáutica norteamericana. Fue el primer hombre en volar al espacio en seis ocasiones, dos de ellas hacia la Luna, y el único astronauta en pilotar cuatro clases diferentes de naves espaciales, que incluyen:

  • Gemini cápsula espacial (Gemini 3, Gemini 10)
  • Módulo de mando y servicio (Apolo 10, Apolo 16)
  • Módulo lunar (Apolo 16)
  • Transbordador espacial (STS-1, STS-9)

Se unió a la NASA en 1962 y voló en el Gemini 3 (junto con «Gus Grissom»), Gemini 10 (con Michael Collins), Apolo 10 (con Thomas P. Stafford y Eugene A. Cernan), Apolo 16 (con Thomas K. Mattingly y Charles M. Duke), STS-1, la primera misión del Transbordador Espacial y STS-9, el primer vuelo del Transbordador con el laboratorio espacial Spacelab.

Neil Alden Armstrong (Wapakoneta, Ohio, EEUU, 5 de agosto de 1930) es un ex astronauta de la NASA y el primer ser humano en pisar la Luna el 21 de julio de 1969, en la misión del Apolo 11. Como comandante del Apolo 11, la primera misión pilotada a la Luna, Armstrong ganó la distinción de ser la primera persona en alunizar y poner pie sobre la superficie lunar. El 16 de julio de 1969, Armstrong, Michael Collins, y Edwin E. Aldrin comenzaron su viaje a la Luna. Collins fue el piloto del módulo de mando. Aldrin, un experto en sistemas, fue el piloto del módulo lunar y se convirtió en el segundo ser humano en caminar sobre la Luna. Como comandante del Apolo 11, Armstrong pilotó el módulo lunar y logró un aterrizaje seguro sobre la superficie lunar. A las 2:56:20 (Tiempo Coordinado Universal) del 21 de julio de 1969, Neil Armstrong pisó la Luna y pronunció su famosa frase: “Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad” . Aldrin y Armstrong estuvieron cerca de dos horas y media caminando sobre la Luna, recogiendo muestras, haciendo experimentos y tomando fotografías. El 24 de julio de 1969, los tres hombres amerizaron en el Océano Pacífico y fueron recogidos por el portaaviones U.S.S. Hornet.

Donn Fulton Eisele (Columbus (Ohio), 23 de junio de 1930 — Tokio, 2 de diciembre de 1987) fue un astronauta estadounidense, tripulante del Apollo 7, la primera misión tripulada del Programa Apollo.

Russell Louis “Rusty” Schweickart (nació en  Neptune, Nueva Jersey; 25 de octubre de 1935) es un astronauta estadounidense que fue piloto del módulo lunar en la misión Apolo 9. Estuvo en el espacio durante 10 días y 1 hora. Schweickart  se retiró de la NASA en 1977 para servir durante dos años como asistente para la ciencia y la tecnología  del gobernador de California, Jerry Brown .

Michael Collins (31 de octubre de 1930). Astronauta estadounidense, nacido en Roma, Italia. En octubre de 1963, Collins se convirtió en uno de los astronautas del tercer grupo seleccionado por la NASA. El 18 de julio de 1966, Collins realizó su primer vuelo espacial como miembro de la misión Gemini 10, durante la cual estableció un nuevo récord de altitud y se convirtió en el tercer astronauta estadounidense en salir de su nave completando dos caminatas espaciales . En julio de 1969, el teniente coronel (más tarde, coronel) Collins, como miembro de la misión lunar Apollo 11, pilotó el módulo de mando “Columbia”, mientras el astronauta Neil Armstrong, comandante de la misión, y el coronel de la Fuerza Aérea Edwin E. Aldrin, realizaban el primer alunizaje. Su importante papel en la misión Apolo le valió el logro de varios premios y reconocimientos, destacando la Medalla Presidencial de la Libertad en 1969.

Buzz Aldrin, (nacido como Edwin Eugene Aldrin, Jr. en Glen Ridge, Nueva Jersey, 20 de enero de 1930) es un ingeniero, doctor en ciencias, Coronel de la USAF y astronauta de la NASA retirado. Fue la segunda persona en pisar la Luna en la legendaria misión del Apolo 11

Los sellos de Sharjah muestran los astronautas del Apollo 17 y en la parte inferior la futura exploración espacial.

Y en la serie del 20 de mayo de 1972 también se muestra la tripulación del Apolo 17: En ellos vemos a la tripulación de los 3 astronautas del Apolo 17, insignea de la Nasa, Ron Evans, Gene Cernan y Harrison Schmitt.

Ronald Evans Ellwin, Jr. (10 noviembre 1933 hasta el 7 abril  de 1990) fue un astronauta de la NASA y una de las  24 personas que han volado a la Luna. También sirvió como capitán en la Marina de los Estados Unidos.

Evans fue seleccionado como astronauta por la NASA como parte del Grupo 5  en 1966 e hizo su primer y único vuelo en el espacio como piloto del módulo de comando a bordo del Apollo 17 en 1972. Esta fue la última misión tripulada a la Luna hasta  el momento, con el comandante Eugene Cernan y el piloto del módulo lunar, Harrison Schmitt. Durante el vuelo orbitaron la Luna y junto a sus  dos compañeros de tripulación descendieron a la superficie lunar. En 1975, Evans fue piloto de reserva del módulo de comando de la misión de prueba del Programa Apolo-Soyuz .

Eugene Andrew Cernan (n. 14 de marzo de 1934) es un oficial retirado de la Armada de los Estados Unidos. Fue un astronauta de la NASA, tripulante del Gemini 9A en 1966 y de las misiones Apolo 10 en 1969 y comandante del Apolo 17 en 1972.

Último ser humano en abandonar la superficie de la Luna tras las misiones Apolo el 11 de diciembre de 1972. Sus últimas palabras, no tan famosas como las de su compañero Neil Armstrong, fueron: “El reto estadounidense de hoy ha forjado el destino del Hombre del mañana”. Cernan es uno de los tres hombres que ha viajado a la luna en dos ocasiones (los otros dos son Jim Lovell y John Young) y uno de los doce hombres que caminaron sobre su superficie. Orbitó la luna en el Apolo 10 y alunizó en el Apolo 17.

Harrison Hagan “Jack” Schmitt (nacido en Santa Rita, Nuevo México el 3 de julio de 1935) es un geólogo, astronauta y político estadounidense. Él fue el undécimo y penúltimo hombre en pisar la Luna. Antes de unirse a la NASA como miembro del primer grupo de astronautas científicos, en junio de 1965, trabajó en el Centro de Inspección Geológica y Astrogeológica en Arizona, desarrollando tecnologías que luego serían utilizadas por los tripulantes de las naves Apolo. Como Schmitt era el único geólogo en la NASA, era razonable que invirtiera mucho tiempo haciendo análisis a muestras, por eso no se sorprendió cuando en marzo de 1970 fue seleccionado para la tripulación de reserva del Apollo 15, siendo el primer científico-astronauta en hacerlo.

Finalmente así sucedió, siendo convocado en agosto de 1971. Schmitt propuso que el lugar de alunizaje del Apollo 17 fuera el gran cráter Tsiolkovski, situado en la cara oculta de la Luna, pero su idea, apoyada también por otros científicos, fue rechazada por la NASA, que la consideraba demasiado peligrosa. Probablemente, durante el vuelo en la nave, Schmitt tomó la famosa fotografía panorámica de la Tierra denominada “La Canica Azul”, una de las más distribuidas imágenes de la historia y que fue asignada a todos los tripulantes del Apollo 17, aunque Schmitt reclama que fue él su autor.

 

 

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