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Animales en el espacio

La antigua Unión Soviética mandó primero perros abordo de cohetes en una serie de vuelos de gran altura que tuvieron lugar desde  1951 a 1960. Este sello conmemora a los ocupantes de uno de estos vuelos de prueba. El 2 de  julio de  1959 el perro  Otvazhnaya (“El Valiente”) y el conejo , Marfusha (“Marta”)  hicieron un vuelo en el cohete  R-2A  . También le acompañaban en el vuelo, aunque no aparece en el sello , otro perro , llamado  Snezhinka . El sello tiene dibujado el cohete  R-2A , un cohete ruso  hecho a partir del  German V-2 . Otvazhnaya  hizo 5 vuelos más desde  1959 a  1960.

 

El biosatélite  Kosmos 110  se lanzó el 22 de febrero de 1966 , llevando a los perros Veterok y  Ugolyok . El Kosmos 110 era en realidad una nave  Voskhod  adaptada para ser usada como biosatélite . Aterrizó el 16 de marzo de  1966 después de  22 días de vuelo. Esto fue un record en cuanto a permanencia de perros en el espacio, y fue solamente sobrepasada por la especie humana, con éxito, en Junio de 1974 con el vuelo del  Skylab 2. El sello emitido en julio de 1966 por la antigua Unión Soviética muestra a la izquierda  a  Ugolyok  y a  Veterok.  El sello de la derecha es de Hungría, emitido en septiembre de 1966 y muestra a Ugolyok y Veterok también.

    

 

Korabl -Sputnik-2 , también conocido como  Sputnik 5, fue lanzado el 19 de agosto de  1960. A bordo iban los perros  Belka  y Strelka . También habían  40 ratones , 2 ratas  y una gran variedad de plantas . Después de 1 día en órbita  , la cápsula aterrizó  y los perros fueron rescatados con vida. Estos 3 sellos, el de la derecha de Bulgaria y los de abajo de la Unión Soviética  conmemoran estos vuelos y a estos animales. Los de la Unión Soviética fueron emitidos en septiembre de 1960.

     

Korabl-Sputnik-5, o lo que es lo mismo ,Sputnik 10, fue lanzado el 25 de marzo de  1961 portando al perro  Zvezdochka(Pequeña estrella) y a un maniquí cosmonauta para una misión en órbita. Zvezdochka fue el nombre que le dió la persona que le seguiría en órbita,  Yuri Gagarin.

Korabl-Sputnik-4, también conocido como  Sputnik 9  fue lanzado el 9 de marzo de  1961, llevando al perrito  Chernushka (Blackie) . También iban un maniquí que hacía las veces de cosmonauta , ratones y un cerdo guineano.  El vuelo fue un éxito y facilitó el camino a  Yuri Gagarin en su vuelo al mes siguiente. Los sellos emitidos en junio de 1961, de la URSS, nos lo enseñan:

   

 

El sello emitido en junio de 1961 por Bulgaria, nos muestra a un grupito de 4 perros que volaron en tres misiones diferentes . Los perros de izquierda a derecha son  Strelka (Korabl-Sputnik 2), Chernushka (Korabl-Sputnik 4), Zvezdochka (Korabl-Sputnik 5), and Belka (Korabl-Sputnik 2).

Ham, un chimpancé de 44 meses también fue lanzado al espacio a bordo de la cápsula  Mercury  No. 5 , a las 11:55 el 31 de enero de 1961 para un vuelo suborbital. La misión fue conocida como Mercury-Redstone 2 , y la cápsula fue lanzada desde Cabo Cañaveral. El chimpancé fue llamado  “Ham,” en honor del  Holloman Aerospace Medical Center, New Mexico donde el chimpancé vivió y se entrenó. El nombre también hace honor  al comandante del  Holloman Aeromedical Laboratory, Lt. Col. Hamilton Blackshear. En un momento determinado la cápsula se llenó de agua pero se pudo sacar a Ham sano y salvo. Este vuelo facilitó el camino para el vuelo en que puso al hombre en el espacio, Alan Shepard el 5 de mayo de1961.

El sello  emitido en marzo de 1992, pertenece a las Islas Comoro en 1992 y muestra a Ham y al cohete  Mercury Redstone .

El 18 de octubre de  1963, Felix,  un gato blanco y negro recogido de las calles de París llegó a ser el primer gato en el espacio  cuando fue lanzado a bordo del cohete  Veronique AGI  por  Francia.. El despegue tuvo lugar desde Hammaguir en Algeria . La cápsula donde habitó el gato estaba en el cono de un extremo del cohete  y fue separado de éste a los 120 minutos , descendiendo en paracaídas. En el cerebro del gato se implantó unos electrodos que transmitía los impulsos neurológicos a la estación en tierra durante el vuelo.  Felix fue recogido  con éxito después del vuelo . Existen otras fuentes que dicen que no fue un gato sino una gata llamada  Felicette.

En octubre de 1963 se repitió el vuelo con otro gato , pero falló. El gato murió. Los vuelos eran directamente  dirigidos por el  France’s Centre d’Enseignement et de Recherches de Medecine Aeronautique (CERMA). El sello muestra al gato y al cohete Veronique.

Desde 1973 a 1996 , Rusia  o su predecesor, la Unión Soviética  lanzó satélites con fines científicos llamados  Bion. En la investigación también participaban  Austria, Bulgaria, Canadá, China, Commonwealth of Independent States (CIS), Czechoslovakia, East Germany, European Space Agency (ESA), Francia, Alemania ,Hungría , Lituania, Polonia. Rumanía , Ucrania y USA. Las naves  Bion eran del tipo  Vostok  pero modificadas y fueron lanzadas junto a un cohete  Soyuz  desde el cosmódromo de Plesetsk  en el norte de Rusia. Las misiones Bion  fueron colocadas rápidamente bajo el nombre de  Kosmos, nombre a su vez usado para una gran variedad de satélites inclusive los espías. El primer  Bion que se lanzó fue  el  Kosmos 605  el 31 de octubre de  1973. El satélite llevaba tortugas, ratas, insectos, y hongos  para una misión de 22 días. Otras misiones portaron plantas, peces, ranas y semillas.  seeds. 

El sello de la derecha es de una serie checoslovaca de 1980 para conmemorar el proyecto Intercosmos , es decir la cooperación entre los países del antiguo telón de acero. El sello muestra al satélite  Intercosmos 1 con una rata dentro de una caja usada en los vuelos Bion.

 

 

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