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¿Qué es el Programa Intercosmos?

El programa científico Intercosmos (Интеркосмос en ruso) fue una iniciativa de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas para permitir que otros estados socialistas incursionaran en la carrera espacial. Aunque las más notables fueron las misiones tripuladas al espacio, también fue parte del programa el lanzamiento de varios satélites. Además de los estados socialistas alineados con la Unión Soviética participaron de Intercosmos cosmonautas de otros países, como Francia y la India.

Intercosmos se puso en marcha poco después del lanzamiento de programa Sputnik y tuvo su última actividad en 1988. Fue oficialmente abandonado en 1990, durante el gobierno de Mijaíl Gorbachov, un año antes de la disolución de la Unión Soviética misma.

Muchos sellos fueron dedicados a este proyecto, como estos de Checoslovaquia emitidos el 12 de abril de 1980. En ellos vemos a un ratón dentro de una nave   y a un satélite meteorológico soviético de la serie Meteor.

   

El sello de Cuba emitido el 12 abril de 1979 y en el que se ve a laSoyuz, Salyut y Progress juntas.

El proyecto fue un programa de cooperación espacial entre los países del antiguo bloque socialista como Checoslovaquia, antigua República Democrática de Alemania, Bulgaria, Mongolia, antigua URSS, etc. Fue constituida en 1967 bajo la tutela del Consejo Intercosmos de la Academia de Ciencias de la URSS, y funciona sin que haya intercambio de fondos entre los países participantes. Cada nación asume los costos de investigación y de desarrollo a que se han comprometido, en sus propias instalaciones, y la Unión Soviética en particular asegura sin gastos los lanzamientos de cohetes sonda, satélites y cosmonautas pertenecientes al programa. Otros países no pertenecientes al bloque socialista de antaño como Francia e India también participaron en Intercosmos.

   

El objeto del programa Intercosmos es la realización de investigaciones científicas en el espacio. Estas investigaciones están conducidas por medio de aparatos instalados a bordo de cohetes sonda o de satélites soviéticos, o bien por unos satélites realizados especialmente para el programa como son los satélites Intercosmos.

   

El primero de estos vuelos internacionales pilotados empezó el 2 de Marzo de 1978 con el lanzamiento de un cosmonauta checoslovaco junto a uno soviético en la nave “Soyuz 28”.

   

En la colección anterior cubana vemos: satélite intercosmos, satélite soviético Meteor y mapa del Caribe, nave Soyuz observando a Cuba, dos satélites soviéticos junto a un cohete, insignia de Intercosmos y por último un satélite de comunicaciones Molniya y una antena parabólica. La serie fue emitida el 12 de abril del 1980.

En la serie del 23 de junio del 78 también vemos en los sellos a la Soyuz orbitando la Tierra y al satélite de comunicaciones Molniya:

  

Los sellos de Mongolia del 22 de marzo de 1981 muestran respectivamente: Vostok 1, Soyuz 39 y Yuri Gagarin; tripulación a bordo de la Soyuz 39; lanzamiento y Serguei Koroliov; Salyut, Torre Spasskaya y monumento al héroe nacional mongol Sukhe Bator en Ulan Bator.

Soyuz 39 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 22 de marzo de 1981 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el mongol Zhugderdemidiyn Gurragcha, lanzado en el marco del programa Intercosmos.

La misión de Soyuz 39 consistía en acoplarse a la estación Salyut 6 para realizar diversos experimentos científicos, estando la estación ocupada por los tripulantes de la misión Soyuz T-4. El 24 de marzo los tripulantes instalaron un detector de rayos cósmicos y el 26 realizaron el experimento Illyuminator (ventana de observación) para estudiar la degradación de las ventanas de observació de la estación. El día 28 retiraron el detector de rayos cósmicos y durante ese día y el siguiente se dedicaron a la observación terrestre, centrándose en el territorio de Mongolia. La Soyuz 39 regresó el 30 de marzo de 1981.

      

La Torre Spasskaya es el símbolo del Kremlin. Esta torre octogonal fue construida en 1491 por Solari y restaurada en 1625 , año en que se instaló el Kremlevskie Kuranty , famoso carrillón de 10 campanas y 25 toneladas de peso cuyo sonido es retransmitido por Radio Moscú a las seis de la tarde y a las doce de la noche . La torre está presidida por un hermoso icono del Salvador ante la que debían quitarse el sombrero todos los ciudadanos , incluido el zar .

      

Soyuz 28 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 2 de marzo de 1978 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6.

La misión de Soyuz 28 fue acoplarse a la estación Salyut 6 para realizar diversos experimentos científicos y técnicos. La misión tuvo lugar mientras la Soyuz 27 permanecía acoplada a la estación. Fue la primera misión en la viajó un astronauta no soviético ni estadounidense, Vladimír Remek, de la antigua Checoslovaquia. Fue también la primera misión del programa Intercosmos por el cual la Unión Soviética proporcionaba acceso al espacio a los diversos países del bloque del este. La Soyuz 28 regresó el 10 de marzo de 1978.
En el sello de la antigua Checoslovaquia del 2 de marzo de 1979 se hace referencia a ella:

 

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Animales en el espacio

La antigua Unión Soviética mandó primero perros abordo de cohetes en una serie de vuelos de gran altura que tuvieron lugar desde  1951 a 1960. Este sello conmemora a los ocupantes de uno de estos vuelos de prueba. El 2 de  julio de  1959 el perro  Otvazhnaya (“El Valiente”) y el conejo , Marfusha (“Marta”)  hicieron un vuelo en el cohete  R-2A  . También le acompañaban en el vuelo, aunque no aparece en el sello , otro perro , llamado  Snezhinka . El sello tiene dibujado el cohete  R-2A , un cohete ruso  hecho a partir del  German V-2 . Otvazhnaya  hizo 5 vuelos más desde  1959 a  1960.

 

El biosatélite  Kosmos 110  se lanzó el 22 de febrero de 1966 , llevando a los perros Veterok y  Ugolyok . El Kosmos 110 era en realidad una nave  Voskhod  adaptada para ser usada como biosatélite . Aterrizó el 16 de marzo de  1966 después de  22 días de vuelo. Esto fue un record en cuanto a permanencia de perros en el espacio, y fue solamente sobrepasada por la especie humana, con éxito, en Junio de 1974 con el vuelo del  Skylab 2. El sello emitido en julio de 1966 por la antigua Unión Soviética muestra a la izquierda  a  Ugolyok  y a  Veterok.  El sello de la derecha es de Hungría, emitido en septiembre de 1966 y muestra a Ugolyok y Veterok también.

    

 

Korabl -Sputnik-2 , también conocido como  Sputnik 5, fue lanzado el 19 de agosto de  1960. A bordo iban los perros  Belka  y Strelka . También habían  40 ratones , 2 ratas  y una gran variedad de plantas . Después de 1 día en órbita  , la cápsula aterrizó  y los perros fueron rescatados con vida. Estos 3 sellos, el de la derecha de Bulgaria y los de abajo de la Unión Soviética  conmemoran estos vuelos y a estos animales. Los de la Unión Soviética fueron emitidos en septiembre de 1960.

     

Korabl-Sputnik-5, o lo que es lo mismo ,Sputnik 10, fue lanzado el 25 de marzo de  1961 portando al perro  Zvezdochka(Pequeña estrella) y a un maniquí cosmonauta para una misión en órbita. Zvezdochka fue el nombre que le dió la persona que le seguiría en órbita,  Yuri Gagarin.

Korabl-Sputnik-4, también conocido como  Sputnik 9  fue lanzado el 9 de marzo de  1961, llevando al perrito  Chernushka (Blackie) . También iban un maniquí que hacía las veces de cosmonauta , ratones y un cerdo guineano.  El vuelo fue un éxito y facilitó el camino a  Yuri Gagarin en su vuelo al mes siguiente. Los sellos emitidos en junio de 1961, de la URSS, nos lo enseñan:

   

 

El sello emitido en junio de 1961 por Bulgaria, nos muestra a un grupito de 4 perros que volaron en tres misiones diferentes . Los perros de izquierda a derecha son  Strelka (Korabl-Sputnik 2), Chernushka (Korabl-Sputnik 4), Zvezdochka (Korabl-Sputnik 5), and Belka (Korabl-Sputnik 2).

Ham, un chimpancé de 44 meses también fue lanzado al espacio a bordo de la cápsula  Mercury  No. 5 , a las 11:55 el 31 de enero de 1961 para un vuelo suborbital. La misión fue conocida como Mercury-Redstone 2 , y la cápsula fue lanzada desde Cabo Cañaveral. El chimpancé fue llamado  “Ham,” en honor del  Holloman Aerospace Medical Center, New Mexico donde el chimpancé vivió y se entrenó. El nombre también hace honor  al comandante del  Holloman Aeromedical Laboratory, Lt. Col. Hamilton Blackshear. En un momento determinado la cápsula se llenó de agua pero se pudo sacar a Ham sano y salvo. Este vuelo facilitó el camino para el vuelo en que puso al hombre en el espacio, Alan Shepard el 5 de mayo de1961.

El sello  emitido en marzo de 1992, pertenece a las Islas Comoro en 1992 y muestra a Ham y al cohete  Mercury Redstone .

El 18 de octubre de  1963, Felix,  un gato blanco y negro recogido de las calles de París llegó a ser el primer gato en el espacio  cuando fue lanzado a bordo del cohete  Veronique AGI  por  Francia.. El despegue tuvo lugar desde Hammaguir en Algeria . La cápsula donde habitó el gato estaba en el cono de un extremo del cohete  y fue separado de éste a los 120 minutos , descendiendo en paracaídas. En el cerebro del gato se implantó unos electrodos que transmitía los impulsos neurológicos a la estación en tierra durante el vuelo.  Felix fue recogido  con éxito después del vuelo . Existen otras fuentes que dicen que no fue un gato sino una gata llamada  Felicette.

En octubre de 1963 se repitió el vuelo con otro gato , pero falló. El gato murió. Los vuelos eran directamente  dirigidos por el  France’s Centre d’Enseignement et de Recherches de Medecine Aeronautique (CERMA). El sello muestra al gato y al cohete Veronique.

Desde 1973 a 1996 , Rusia  o su predecesor, la Unión Soviética  lanzó satélites con fines científicos llamados  Bion. En la investigación también participaban  Austria, Bulgaria, Canadá, China, Commonwealth of Independent States (CIS), Czechoslovakia, East Germany, European Space Agency (ESA), Francia, Alemania ,Hungría , Lituania, Polonia. Rumanía , Ucrania y USA. Las naves  Bion eran del tipo  Vostok  pero modificadas y fueron lanzadas junto a un cohete  Soyuz  desde el cosmódromo de Plesetsk  en el norte de Rusia. Las misiones Bion  fueron colocadas rápidamente bajo el nombre de  Kosmos, nombre a su vez usado para una gran variedad de satélites inclusive los espías. El primer  Bion que se lanzó fue  el  Kosmos 605  el 31 de octubre de  1973. El satélite llevaba tortugas, ratas, insectos, y hongos  para una misión de 22 días. Otras misiones portaron plantas, peces, ranas y semillas.  seeds. 

El sello de la derecha es de una serie checoslovaca de 1980 para conmemorar el proyecto Intercosmos , es decir la cooperación entre los países del antiguo telón de acero. El sello muestra al satélite  Intercosmos 1 con una rata dentro de una caja usada en los vuelos Bion.

 

 

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