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Satélites europeos

La Agencia Espacial Europea (AEE, o ESA por sus siglas en inglés, European Space Agency) es una organización intergubernamental dedicada a la exploración espacial. Con 18 estados miembros, fue constituida el 31 de mayo de 1975.La sede principal de la ESA está en París, Francia, aunque las estructuras de la ESA están muy descentralizadas. Las bases de las operaciones científicas (ESTEC) se encuentran en Noordwijk, Países Bajos y Valencia, España. Las misiones de observación de nuestro planeta (ESRIN) tienen su base en Frascati, Italia. El control de misiones de la ESA (ESOC) se localiza en Darmstadt, Alemania. El Centro Europeo de Astronautas (EAC) está situado en Colonia, Alemania. Y el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) en Madrid, España.

Giotto fue una misión no tripulada de la ESA, que estudió el cometa Halley. El 13 de marzo de 1986 Giotto se aproximó a 596 km de él. Giotto también estudió el cometa Grigg-Skjellerup, al que llegó a acercarse a unos 200 kilómetros. La nave recibió este nombre en honor del pintor medieval italiano Giotto, el cual pintó la estrella de Belén como el cometa Halley.

 

Olympus 1 es un satélite de comunicaciones de la ESA lanzado el 12 de julio de 1989 desde el puerto espacial de Kourou a una órbita geoestacionaria por el último Ariane 3.

El Olympus 1 fue utilizado como demostrador tecnológico para la emisión directa de señales de televisión. También llevaba con transpondedores convencionales. Llevó a cabo un experimento de comuicación con el satélite EURECA, también de la ESA.
En este sello de España se ve dicho satélite de la ESA.

Otros satélites construidos por la ESA han sido los meteorológicos geoestacionarios de la familia “Meteosat”. El “Meteosat 1” fue lanzado en noviembre del 1977, y el “Meteosat 2” se lanzó en junio de 1981 con el cohete europeo Ariane.

      

 

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Cometas-2

La primera colección de 5 sellos del Congo emitidos en 1985, nos muestra diferentes cometas que han aparecido a lo largo de la historia.

El sello del Congo de 150 Francos pertenece al cometa West aparecido en 1976, el de 225 F es del cometa Ikeya-Seki en 1965, y el resto pertenece al  cometa Halley, a su descubridor y a las sondas lanzadas  al espacio parasu estudio como la sonda Vega y Giotto.

  

El cometa Ikeya-Seki es de período largo, y fue descubierto el 18 de septiembre de 1965 por los astrónomos aficionados japoneses Kaoru Ikeya y Tsutomu Seki. Su perihelio ocurrió el 21 de octubre de 1965, momento en que su núcleo se dividió en tres trozos. En el perihelio el  cometa se pudo ver hasta a plena luz del día. Su órbita tiene un período de unos 880 años, una excentricidad de 0,9999 y una inclinación de
141,9º.
El cometa West también es de período largo y se descubrió en noviembre de 1975 por el astrónomo danés Richard Martin West. El cometa alcanzó el perihelio el 25 de febrero de 1976. Después del perihelio, el núcleo se fragmentó en 4 trozos. Su órbita tiene un período de unos 500.000 años, una excentricidad de 0,99997 y una inclinación
de 43,1º.

Las sondas Vega, fueron dos sondas iguales lanzada por la antigua URSS en diciembre de 1984. Cada una de ellas consistía en una nave de aterrizaje sobre Venus y en una sonda que sobrevolaría el cometa Halley. El nombre  “Vega” es una contracción de las palabras rusas “Venera” , que significa Venus, y Gallei, que es Halley. En junio de 1985 la nave liberó globos sobre la atmósfera de Venus y naves de aterrizaje sobre su superficie antes de volar hacia el cometa., al que alcanzó en marzo de 1986. Pudo fotografiar polvo y gas del mismo.
Giotto fue la primera sonda de la Agencia Espacial Europea, lanzada hacia este cometa en julio de 1985. Voló a unos 600 Km del núcleo del cometa el 14 de marzo de 1986, tomando imágenes también, del polvo y gas de éste. Aunque se estropeó con el polvo del cometa, Giotto sobrevivió, y en julio de 1990 se convirtió en la primera sonda espacial en usar a la Tierra en una maniobra de asistencia por gravedad, cuando fue reorientado hacia el cometa Grigg-Skjellerup.
Pasó a 200 Km del núcleo de este cometa en julio de 1992.

Estos sellos de Kampuchea también hacen referencia, una parte de dicha colección, a las sondas Vega y Giotto y al cometa Halley. El primer sello relaciona a la estrella de Belén que guió a los Reyes Magos al lugar del nacimiento de Jesucristo, con un cometa, y el 2º sello muestra el torso de Egmond Halley, sonda y cometa.

             

El sello de la izquierda es de la sonda Vega, y el de la derecha del cometa Halley que apareció en 1919 y 1986:

                 

A la izquierda aparecen Galileo, Copérnico y T. Brahe y a la derecha la sonda Giotto y el cometa con su órbita:

    

En los sellos de Hungría del 14 de febrero de 1986,  vemos también la relación Estrella de Belén-cometa, la sonda Giotto,   E. Halley, órbita del cometa, ICE, Suisei, Astron y la sonda Vega :

    

La Suisei (llamada antes de su lanzamiento PLANET-A) fue una sonda espacial japonesa lanzada el 18 de agosto de 1985 . Su objetivo, como el de su sonda gemela, la Sakigake, era un encuentro cercano con el cometa Halley. El de 8 de marzo de 1986 la sonda llegó a su punto más próximo al cometa, que fue de 152.400 km.

Las Vega 1 y Vega 2 son dos sondas espaciales lanzadas por la URSS en 1984 para cubrir una serie de objetivos, entre ellos la exploración de Venus (sobrevuelos y aterrizaje de dos sondas) y la del cometa Halley (sobrevuelos).

Astron es el nombre de un observatorio espacial Unión Soviética dedicado a la observación en rayos X y ultravioleta y lanzado el 23 de marzo de 1983 desde Baikonur por un cohete Proton. Entre las observaciones más importantes de Astron se cuentan las de la supernova SN 1987A en marzo de 1987, y las del cometa Halley en diciembre de 1985.

 

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