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Programas espaciales tripulados americanos – 1

Un vuelo espacial tripulado es una exploración espacial con una tripulación humana y posiblemente pasajeros, en contraste con sondas espaciales robóticas o misiones espaciales no tripuladas controladas remotamente.

El programa espacial soviético lanzó el primer satélite artificial del mundo (Sputnik 1) el 4 de octubre de 1957. El Congreso de los Estados Unidos lo percibió como una amenaza a la seguridad y el Presidente Eisenhower y sus consejeros, tras varios meses de debate, tomaron el acuerdo de fundar una nueva agencia federal que dirigiera toda la actividad espacial no militar.

El 29 de julio de 1958 Eisenhower firmó el Acta de fundación de la NASA, la cual empezó a funcionar el 6 de octubre de 1958 . La intención de los primeros programas era poner una nave tripulada en órbita y ello se realizó bajo la presión de la competencia entre los EE.UU. y la URSS en la denominada carrera espacial que se produjo durante la Guerra Fría.

      

Los programas espaciales americanos  tripulados fueron :

a) El Programa Mercury

El Programa Mercury comenzó en 1958 con el objetivo de descubrir si el hombre podía sobrevivir en el espacio exterior . El 5 de mayo de 1961 fue el  lanzamiento del cohete Redstone con la cápsula Freedom 7 del proyecto Mercury con Alan Shepard Jr. a bordo en el primer vuelo suborbital estadounidense. Para lanzar las misiones orbitales del Proyecto Mercury se usó el cohete Atlas. El  5 de mayo de 1961 Alan B. Shephard fue el primer astronauta estadounidense al pilotar la nave Freedom 7 en un vuelo suborbital de 15 minutos. John Glenn se convirtió el 20 de febrero de 1962 en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, durante un vuelo de 5 horas con la nave Friendship 7, que dio tres vueltas a la Tierra.

b) El  Programa Gemini

El 25 de mayo de 1961 el Presidente John F. Kennedy anunció que Estados Unidos debía comprometerse a “aterrizar a un hombre en la Luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra antes del final de la década“, para lo cual se creó el Programa Apolo. El Programa Gemini fue concebido para probar las técnicas necesarias para el Programa Apolo, cuyas misiones eran mucho más complejas.

El programa comenzó con el Gemini 3 el 21 de marzo de 1965 y acabó con el Gemini 12 el 11 de noviembre de 1966. Edward White, quien posteriormente murió en el accidente del Apolo 1, hizo con el Gemini 4 el 3 de junio de 1965 la primera caminata espacial de un estadounidense. El 15 de diciembre de 1965 los Gemini 6 y 7, tripulados por dos astronautas cada uno, hicieron su primera cita espacial aproximando las naves hasta 1,8 m. El vuelo del Gemini 7 tuvo una duración de dos semanas, tiempo que se estimó necesario para las misiones Apolo. El 16 de marzo de 1966 la nave Gemini 8, tripulada por David Scott y Neil Armstrong, que luego sería el primer hombre en pisar la Luna, atracaron su nave a un cohete Agena preparando la maniobra de atraque entre el módulo lunar y la nave Apolo.

         

c) El Programa Apolo

 El Apolo 1 se incendió en la rampa de lanzamiento durante un ensayo y sus tres astronautas murieron. La NASA, tras este accidente, lanzó un programa de premios para mejorar la seguridad de las misiones, el Premio Snoopy. El Programa Apolo logró su meta con el Apolo 11, que alunizó con Neil Armstrong y Edwin E. Aldrin en la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969 y los devolvió a la Tierra el 24 de julio. Las primeras palabras de Armstrong al poner el pie sobre la Luna fueron, traducidas del inglés: «Este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad» –aunque quiso decir “un hombre”, para hacer la contraposición individuo-humanidad, quizá por la emoción del instante histórico, se equivocó, lo que no deja de ser bastante humano. Diez hombres más formarían la lista de astronautas en pisar la Luna cuando finalizó el programa anticipadamente con el Apolo 17 en diciembre de 1972.

El Saturn V fue un co0hete usado en el programa Apolo.

d) Programa transbordador espacial.

El transbordador espacial o lanzadera espacial (en inglés Space Shuttle) de la NASA, llamado oficialmente Space Transportation System (STS), traducido “Sistema de Transporte Espacial”, fue el único vehículo espacial utilizado para el transporte de astronautas por parte de Estados Unidos. El programa del transbordador espacial comenzó a finales de los años 60 y se convierte en prioridad principal de la NASA en los 70.

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Conquista del espacio – 2

La serie polaca del 20 de diciembre de 1966 enseña programas y satélites soviéticos y norteamericanos, tanto tripulados como no tripulados. En ellos se puede ver: nave programa soviético Vostok, nave programa Gemini, San Marco 1, Luna 9, FR – 1, Alouette, Ariel – 2 y el Protón 1.

El Programa Gemini comenzó en 1965 después de que la agencia espacial estadounidense NASA finalizara su primer programa de vuelos espaciales: el pionero Proyecto Mercury, el cual había logrado poner en el espacio a los primeros estadounidenses. El Programa Gemini, a diferencia de su antecesor y su subsiguiente continuación con el Programa Apollo, no produjo tanta euforia en la opinión pública a pesar de que los desarrollos alcanzados en este proyecto serían de vital importancia para el desarrollo de las futuras misiones Apollo y la meta de llevar un hombre a la Luna.

San Marco 1 fue el primer satélite italiano y uno de los primeros que no eran ni americanos ni soviéticos. Construido  por el italiano de la Comisión para la Investigación Espacial  en nombre del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, fue la primera de las cinco, como parte del programa italiano-estadounidense de San Marco. El nombre de la serie proviene de la plataforma de San Marco, una barcaza  utilizada como una plataforma de lanzamiento en alta mar para la fase principal del proyecto. San Marco (Inglés: San Marcos) es el santo patrón de Venecia, a menudo representado como el que ayuda a los marinos de Venecia. 

El Luna 9, apodado Lunik 9, fue una nave soviética no tripulada del programa espacial ruso que se lanzó el 31 de enero de 1966. La sonda alunizó exitosamente el 3 de febrero del mismo año en el Mar de las Tempestades . Fue el primer objeto construido por el hombre en posarse suavemente en otro cuerpo celeste. Cuando se posó abrió sus largas placas con forma de pétalo y tomó fotos del panorama. Trasmitió fotos y datos durante tres días. La sonda, diseñada por la oficina OKB 1 de Sergei Korolev, tenía al lanzamiento un peso de 1.580 kg. Las sondas de esta serie, cuando se posaban sobre la superficie lunar a unos 15 metros por segundo, eyectaban mecánicamente la carga útil: una esfera rodeada por una bolsa de aire que actuaba como amortiguador del golpe. Luego la bolsa se desinflaba y se abrían cuatro piezas en forma de pétalos que ponían al descubierto cámaras, antenas y otros instrumentos.
Vuelo precedido por la misión Luna 8 y vuelo seguido por la misión Cosmos 111.

Vostok (ruso: Восток, «Este») fue un programa espacial soviético de seis misiones entre abril de 1961 y junio de 1963 que pusieron a seis cosmonautas en órbita alrededor de la Tierra. Vostok  hace referencia a lo siguiente referido a vuelos espaciales:

  • Programa Vostok, las misiones Vostok pusieron a seis cosmonautas soviéticos en órbita alrededor de la Tierra.
  • La nave espacial Vostok, utilizada en el programa, y base de un satélite de reconocimiento.
  • El cohete Vostok, utilizado en los lanzamientos de las naves espaciales Vostok.
  • Vostok, uno de los cráteres de Marte explorado por el Opportunity.
  • Vostok 1, el primer vuelo espacial tripulado.

  

Alouette es el nombre de dos satélites científicos del Canadá construidos específicamente para estudiar la Ionosfera. Fueron lanzados desde los Estados Unidos el 28 de septiembre de 1962 y el 28 de noviembre de 1965 respectivamente, en el ámbito de un programa de cooperación.
Su labor fue continuada con el lanzamiento de dos satélites de la serie ISIS (International Satellites for Ionospheric Studies). Alouette es una palabra francesa, de origen celta, que significa “golondrina”.

FR-1 o FRANCE 1 fue un satélite artificial francés lanzado el 6 de diciembre de 1965 mediante un cohete Scout desde la base aérea de Vandenberg. Estaba dedicado al estudio de las propiedades de las capas ionizadas de la atmósfera mediante la observación de la propagación de ondas de radio VLF emitidas por estaciones terrestres en la ionosfera. También disponía de un instrumento para medir la densidad de electrones en el satélite.

Protón 1 fue un satélite soviético de investigación de la magnetosfera que hacía experimentos de física para investigar  energías de las partículas cósmicas.

Ariel 2 fue lanzado desde el Centro de Vuelo Wallops utilizando un cohete Scout 25 . Con el nombre de Ariel se conoce una serie de 6 satélites científicos británicos lanzados desde los Estados Unidos entre 1962 y 1979. Los dos primeros fueron construidos en los Estados Unidos con el equipo científico proporcionado por Gran Bretaña. Sin embargo los otros fueron completamente de construcción inglesa.
Ariel 1, lanzado el 26 de abril de 1962, estudió la lonosfera y las radiaciones solares; Ariel 2, (27 de marzo de 1964) efectuó estudios atmosféricos y de Radioastronomía; Ariel 3 (5 de mayo de 1967) y Ariel 4 (11 de diciembre de 1971) desarrollaron estudios sobre la ionosfera y de radioastronomía; Ariel 5 (15 de octubre de 1974) trazó un mapa del cielo con Rayos X, examinando en detalle algunas fuentes estelares de estas radiaciones; Ariel 6 (2 de junio de 1979) estudió los Rayos cósmicos y los rayos X.

En los sellos de Hungría del 20 de septiembre de 1977 se muestra: Sputnik 1, el Skylab y un astronauta, y una nave Soyuz y Salyut 5.

    

Una estación espacial es una construcción artificial diseñada para hacer actividades en el espacio exterior, con muy diversos fines. Se distingue de otra nave espacial tripulada por su carencia de un sistema de propulsión principal (en lugar de eso, otros vehículos son utilizados como transporte desde y hacia la estación), y de medios de aterrizaje. Por su diseño, las estaciones espaciales están destinadas a orbitar la Tierra, o el cuerpo celeste donde hayan sido puestas en órbita. La Salyut 5 fue lanzada el 22 de junio de 1976 a las
18:04:00 UTC

Entre las antiguas y actuales estaciones espaciales se encuentran:

  • Estaciones Salyut: Salyut 1, Salyut 2, Salyut 3, Salyut 4, Salyut 5, Salyut 6, Salyut 7
  • Skylab
  • MIR
  • Estación Espacial Internacional (ISS -sigla del nombre en inglés-)
  • Tiangong 1

 

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