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Exploración de la Luna

Sellos aparecidos en 1971 y relacionados con la exploración lunar tanto por parte de Estados Unidos como de la antigua Unión Soviética. En ellos se puede ver al Lunokhod, Luna 16, Luna 17 y Osumi el primer satélite japonés.

   

La Luna es el satélite natural de la Tierra (el término luna también se aplica algunas veces a los satélites de otros planetas del Sistema Solar). El diámetro de la Luna es de unos 3.480 Km. (aproximadamente una cuarta parte del de la Tierra) y su volumen es como una quincuagésima parte del de la Tierra. La masa de la Tierra es 81 veces mayor que la de la Luna. Por tanto, la densidad media de la Luna es de sólo las tres quintas partes de la densidad de la Tierra, y la gravedad en la superficie lunar es un sexto de la de la Tierra.

  

El Luna-17 despegó a bordo de un cohete Protón el 10 de noviembre de 1970. El día 17 de noviembre, accionó su motor para emprender el descenso definitivo hacia el Mar de las Lluvias. La entrada en escena del Lunokhod-1 no se hizo esperar: apenas 3 horas más tarde, los controladores ordenaban su descenso a través de las rampas instaladas al efecto.

Luego partió el Luna-18, encargado de continuar la tarea emprendida por el Luna-16, y el Luna-19, el primero de dos orbitadores E-8LS pensados para apoyar cartográficamente al programa tripulado. El Luna-18 despegó con normalidad desde Baikonur el 2 de septiembre de 1971.

Osumi fue el primer satélite japonés, puesto en órbita en febrero de 1970 gracias a un cohete portador del tipo Lambda. Con una masa de 38 kg y un diámetro de 1 m, alcanzó una órbita situada entre 350 y 5.100 km. Si bien estaba previsto que funcionase durante unas 30 horas, dejó de hacerlo tras describir la sexta órbita alrededor de la Tierra.

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Astronáutica

La astronáutica se define como la teoría y práctica de la navegación fuera de la atmósfera de la Tierra por parte de objetos artificiales, tripulados o no, es decir, el estudio de las trayectorias, navegación, exploración y supervivencia humana en el espacio. Abarca tanto la construcción de los vehículos espaciales como el diseño de los lanzadores que habrán de ponerlos en órbita.

  

     Sello de la URSS de 1969 que muestra la sonda Luna 9

Se trata de una rama amplia y de gran complejidad debido a las condiciones difíciles bajo las que deben funcionar los aparatos que se diseñen. En la actualidad, la exploración espacial se ha mostrado como una disciplina de bastante utilidad, en la cual están participando cada vez más países.

     

         Lanzamiento de cohetes y medalla Yuri Gagarin

En términos generales, los campos propios de la astronáutica, y en la que colaboran las diversas especialidades científicas y tecnológicas (astronomía, matemática, física, cohetería, robótica, electrónica, computación, bioingeniería, medicina, ciencia de materiales, etc.) son:

1º El diseño de los ingenios espaciales (“naves” en términos generales), así como los materiales con que serán construidas.

      Módulo lunar A-1

2º La investigación en sistemas de propulsión y aplicación de los propulsantes que posibiliten el despegue y la navegación de los aparatos espaciales.

3º El cálculo de las velocidades y trayectorias de despegue, navegación, acople y reingreso de los aparatos, sea en relación a la Tierra o a otros cuerpos celestes, así como las técnicas a utilizar en las mismas.

4º La supervivencia de los seres humanos en el espacio, sea en el interior de las naves o fuera de ellas.

5º Las técnicas de comunicación de las naves con la Tierra o entre ellas en el espacio exterior.

6º La técnicas de exploración y colonización del espacio y de los cuerpos celestes.

       Sello de la URSS que muestra el 25 aniversario de la batalla de Moscú. Se representan cohetes entre
         otros motivos.

La astronáutica, en combinación con la astronomía y la astrofísica, ha dado origen o potenciado a nuevas disciplinas científicas: astrodinámica, astrofotografía, telemetría espacial, astrogeofísica, astroquímica, astrometeorología, etc.

Sello de Corea del Norte del 12 de abril de 1976.
Lunokhod sobre la Luna

 

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