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XXV Aniversario del primer hombre en el espacio

El 12 de abril de 1986  se cumplían 25 años desde que el hombre salía de la atmósfera terrestre por vez primera en su historia y completaba una órbita alrededor del planeta. Mientras Yuri Gagarin, el primer cosmonauta de la historia, realizaba un ‘sencillo’ viaje espacial de menos de dos horas, abajo, en la Tierra, ya se había convertido en un héroe y la Unión Soviética se colocaba de nuevo a la cabeza de la carrera espacial.

Moscú, (Colpisa-Ep-Ideal) El 12 de abril de 1961, una hora después del despegue de la cápsula ‘Vostok-1’ desde el cosmódromo de Baikonur (en el actual Kazajistán), la agencia oficial soviética Tass anunciaba al mundo que Moscú había enviado al primer hombre al espacio. A esas horas, Gagarin ya experimentaba en el espacio si los humanos  podían comer, beber y moverse sin problemas, algo de lo que los científicos soviéticos no estaban seguros.

       

“Poiejali” (“en marcha”) son las únicas palabras que Gagarin pronunció en el despegue, una operación durante la cual su peso se multiplicó por cinco. Poco antes, en su discurso desde  la base, había dicho que aquel viaje representaba todo por lo que había vivido hasta entonces y que estaba orgulloso de encontrarse “con la naturaleza cara a cara”.

         

Catorce minutos después del despegue, cuando el azul del cielo ya se había convertido en el negro del espacio, Gagarin comunicó al control de la misión en tierra que todo era normal y que la falta de gravedad no parecía tener efectos secundarios.
Cuando la nave empezó a sobrevolar Africa, el piloto automático encendió los ‘retro-motores’, iniciándose así el peligroso regreso a la Tierra. En dos de las cinco  pruebas efectuadas, los motores no habían funcionado correctamente, por lo que cabía esperar cualquier cosa en una reentrada atmosférica a 27.000 kilómetros por hora en la que la cápsula alcanzaría una temperatura de 1.000 grados centígrados.

           

Mientras atravesaba la atmósfera, Gagarin pudo ver llamas saliendo del ‘Vostok’, en cuyo interior la temperatura era de apenas 20 grados, mientras su peso se multiplicaba por diez. El paracaídas funcionó con normalidad, y el hombre “que más cerca había estado de las estrellas” aterrizó sano y salvo en Siberia tras una hora y 48 minutos de viaje.
En sus memorias, Gagarin recordaría que al sobrevolar el Atlántico pensó en su madre y en cómo reaccionaría al conocer la noticia. De hecho, como el resto del mundo, la madre de Gagarin desconocía el proyecto ‘Vostok’, que fue llevado en secreto hasta el mismo día del lanzamiento.
Veinte jóvenes pilotos habían sido seleccionados en junio de 1969 entre 3.000 candidatos, grupo que después se redujo a seis personas, que participaron en un entrenamiento secreto que incluía gimnasia, paracaidismo, natación, el estudio de astronomía, medicina y geofísica, así como la experimentación en una ‘centrifugadora’ y en una maqueta de la cápsula.

     

Al parecer, Gagarin, piloto de las fuerzas aéreas de pequeña estatura (1’69) y mucha simpatía, destacó pronto entre sus compañeros, aunque no fue elegido definitivamente hasta el mismo mes del lanzamiento. Hasta entonces se habían realizado dos exitosas pruebas con maniquíes; uno de sus compañeros, Valentin Bondarenko, había muerto en un accidente en la cámara barométrica.
Hasta el último momento el mando de la misión no se decidía entre Gagarin y Guerman Titov. Al parecer, el primero fue elegido principalmente por su extracción social, ya que el ser hijo de un carpintero y una ordeñadora le hacían ideal para encarnar al héroe soviético de origen humilde. Guerman Titov por el contrario, además de tener nombre alemán, era hijo de un profesor.
Y como era de esperar, Gagarin se convirtió en un héroe nacional. El propio presidente estadounidense, John Kennedy, reconoció su hazaña a pesar de que el viaje del ‘Vostok’ era la segunda bofetada a la carrera espacial americana, tras el lanzamiento del satélite artificial ‘Sputnik’ en octubre de 1957.

Gagarin vio como se le dedicaban películas, canciones, monumentos e incluso una plaza en Moscú, y todos los niños rusos querían ser cosmonautas. Pero la fama tuvo un doble filo, ya que al héroe nacional se le prohibió cualquier actividad peligrosa que pudiera costarle la vida. Nunca volvió al espacio, y sólo en 1968 consiguió recuperar su licencia de piloto, que le había sido retirada.
Los peores augurios de Moscú se confirmaron, y Gagarin murió el 27 de marzo de aquel mismo año cuando el ‘Mig-15’ a reacción que pilotaba junto a un instructor se estrellaba al noroeste de la capital, hundiéndose seis metros en la tierra. En aquel lugar se levanta hoy un monolito rojo en su memoria y los restos del cosmonauta descansan en el muro del Kremlin.

Desde entonces se multiplicaron las hipótesis sobre el accidente, e incluso algunos hablaron de un complot de la KGB para acabar con un símbolo que podía aspirar al poder político. La hipótesis más verosímil en la falta de experiencia del propio Gagarin con cazas a reacción, unida al mal tiempo que reinaba en la zona. El informe de las investigaciones oficiales ocupa 29 volúmenes.

En los sellos superiores de Kampuchea del 12 de abril de 1986 vemos : Luna 3 con fotos de la cara oculta de la Luna, nave Vostok, Luna 16 alunizando y  el Proyecto Apolo-Soyuz.

En los sellos de Laos de lamisma fecha se ve: satélite soviético de la  DS-U3 (Interkosmos 1), Luna 3, cohete soviético despegando, Alexei Leonov y la estación espacial Salyut.

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¿Qué es el Programa Intercosmos?

El programa científico Intercosmos (Интеркосмос en ruso) fue una iniciativa de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas para permitir que otros estados socialistas incursionaran en la carrera espacial. Aunque las más notables fueron las misiones tripuladas al espacio, también fue parte del programa el lanzamiento de varios satélites. Además de los estados socialistas alineados con la Unión Soviética participaron de Intercosmos cosmonautas de otros países, como Francia y la India.

Intercosmos se puso en marcha poco después del lanzamiento de programa Sputnik y tuvo su última actividad en 1988. Fue oficialmente abandonado en 1990, durante el gobierno de Mijaíl Gorbachov, un año antes de la disolución de la Unión Soviética misma.

Muchos sellos fueron dedicados a este proyecto, como estos de Checoslovaquia emitidos el 12 de abril de 1980. En ellos vemos a un ratón dentro de una nave   y a un satélite meteorológico soviético de la serie Meteor.

   

El sello de Cuba emitido el 12 abril de 1979 y en el que se ve a laSoyuz, Salyut y Progress juntas.

El proyecto fue un programa de cooperación espacial entre los países del antiguo bloque socialista como Checoslovaquia, antigua República Democrática de Alemania, Bulgaria, Mongolia, antigua URSS, etc. Fue constituida en 1967 bajo la tutela del Consejo Intercosmos de la Academia de Ciencias de la URSS, y funciona sin que haya intercambio de fondos entre los países participantes. Cada nación asume los costos de investigación y de desarrollo a que se han comprometido, en sus propias instalaciones, y la Unión Soviética en particular asegura sin gastos los lanzamientos de cohetes sonda, satélites y cosmonautas pertenecientes al programa. Otros países no pertenecientes al bloque socialista de antaño como Francia e India también participaron en Intercosmos.

   

El objeto del programa Intercosmos es la realización de investigaciones científicas en el espacio. Estas investigaciones están conducidas por medio de aparatos instalados a bordo de cohetes sonda o de satélites soviéticos, o bien por unos satélites realizados especialmente para el programa como son los satélites Intercosmos.

   

El primero de estos vuelos internacionales pilotados empezó el 2 de Marzo de 1978 con el lanzamiento de un cosmonauta checoslovaco junto a uno soviético en la nave “Soyuz 28”.

   

En la colección anterior cubana vemos: satélite intercosmos, satélite soviético Meteor y mapa del Caribe, nave Soyuz observando a Cuba, dos satélites soviéticos junto a un cohete, insignia de Intercosmos y por último un satélite de comunicaciones Molniya y una antena parabólica. La serie fue emitida el 12 de abril del 1980.

En la serie del 23 de junio del 78 también vemos en los sellos a la Soyuz orbitando la Tierra y al satélite de comunicaciones Molniya:

  

Los sellos de Mongolia del 22 de marzo de 1981 muestran respectivamente: Vostok 1, Soyuz 39 y Yuri Gagarin; tripulación a bordo de la Soyuz 39; lanzamiento y Serguei Koroliov; Salyut, Torre Spasskaya y monumento al héroe nacional mongol Sukhe Bator en Ulan Bator.

Soyuz 39 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 22 de marzo de 1981 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6, siendo uno de ellos el mongol Zhugderdemidiyn Gurragcha, lanzado en el marco del programa Intercosmos.

La misión de Soyuz 39 consistía en acoplarse a la estación Salyut 6 para realizar diversos experimentos científicos, estando la estación ocupada por los tripulantes de la misión Soyuz T-4. El 24 de marzo los tripulantes instalaron un detector de rayos cósmicos y el 26 realizaron el experimento Illyuminator (ventana de observación) para estudiar la degradación de las ventanas de observació de la estación. El día 28 retiraron el detector de rayos cósmicos y durante ese día y el siguiente se dedicaron a la observación terrestre, centrándose en el territorio de Mongolia. La Soyuz 39 regresó el 30 de marzo de 1981.

      

La Torre Spasskaya es el símbolo del Kremlin. Esta torre octogonal fue construida en 1491 por Solari y restaurada en 1625 , año en que se instaló el Kremlevskie Kuranty , famoso carrillón de 10 campanas y 25 toneladas de peso cuyo sonido es retransmitido por Radio Moscú a las seis de la tarde y a las doce de la noche . La torre está presidida por un hermoso icono del Salvador ante la que debían quitarse el sombrero todos los ciudadanos , incluido el zar .

      

Soyuz 28 fue una misión de una nave Soyuz 7K-T lanzada el 2 de marzo de 1978 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo hacia la estación espacial Salyut 6.

La misión de Soyuz 28 fue acoplarse a la estación Salyut 6 para realizar diversos experimentos científicos y técnicos. La misión tuvo lugar mientras la Soyuz 27 permanecía acoplada a la estación. Fue la primera misión en la viajó un astronauta no soviético ni estadounidense, Vladimír Remek, de la antigua Checoslovaquia. Fue también la primera misión del programa Intercosmos por el cual la Unión Soviética proporcionaba acceso al espacio a los diversos países del bloque del este. La Soyuz 28 regresó el 10 de marzo de 1978.
En el sello de la antigua Checoslovaquia del 2 de marzo de 1979 se hace referencia a ella:

 

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Exploración espacial

Serie de Hungría de diciembre de 1965 en la que se puede ver algunos de los artificios usados en la exploración espacial. Entre ellos se encuentran: San Marco orbitando la Tierra, Molniya 1 orbitando la Tierra, Luna 6 dejando la Tierra, Zond 3 alrededor de la Luna, cohete francés Saphir dejando la Tierra, Symcon 3 y el Mariner 4 acercándose a Marte.

El programa San Marco fue una acción conjunta entre Italia y USA que empezó en los años 60 y duró hasta los 80. El primer satélite de construcción italiana fue el San Marco 1, lanzado el 15 de diciembre de 1964.

Mólniya (“relámpago”) era el nombre de un sistema militar de comunicaciones por satélite usado por la Unión Soviética. Los satélites utilizaban una órbita muy excéntrica y elíptica, lo que permite que sean visibles en regiones polares durante largos periodos (los lugares cerca de los polos no pueden comunicarse con satélites en órbita geoestacionaria).

    

El programa Luna o Lunik estuvo integrado por una serie de sondas automáticas soviéticas desarrolladas por el científico Serguéi Koroliov, dedicadas a fotografiar y estudiar la superficie de nuestro satélite, la Luna. El programa lo formaron 24 unidades, lanzadas entre el 2 de enero de 1959 y el 9 de agosto de 1976, algunas de las cuales regresaron a nuestro planeta con muestras del suelo lunar. El Luna 6 fue lanzado el 8 de agosto de 1965.

La Zond 3 formaba parte del programa soviético Zond, y fue la primera de este programa que completó su misión, tras el fracaso de la Zond 1 y la Zond 2, tomando numerosas fotografías de la superficie de la Luna.

     

El cohete Saphir deriva del programa militar llamado “Piedras preciosas” (Pierres précieuses) que incluyó cinco prototipos: Agathe, Topaze, Emeraude, Rubis y Saphir.

El Primer satélite geoestacionario fue el Syncom 3 lanzado en Cabo Kennedy el 19 de agosto de 1964, fue un satélite experimental de comunicaciones ubicado sobre el ecuador a 180 grados de longitud en el Oceano Pacífico. Este satélite cubrió televisión en vivo sobre los juegos olímpicos de 1964 en Tokyo, Japón, y se usó para varias pruebas de comunicaciones.

   

Esta cuarta misión de la serie Mariner representó el primer sobrevuelo con éxito del planeta rojo y nos envió las primeras fotografías de la superficie del planeta. Era idéntica a la Mariner 3 y se diseñó para realizar detalladas observaciones científicas de Marte, incluyendo mediciones de las partículas y los campos interplanetarios en las cercanías de Marte.

 

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Día de la Cosmonáutica – 3

Cuba  (sellos de 1973). En estos sellos emitidos el 12 de abril  se muestra: lanzamiento de cohetes, Luna 2 acercándose a la Luna, Luna 16 saliendo de la Luna, Molniya (satélite de comunicaciones), Venera 7, Mars 3 y el barco de investigaciones Yuri Gagarin.

   

El Luna 2 (apodado a veces Lunik 2) fue la segunda nave espacial del programa Luna de la Unión Soviética lanzada en dirección a la Luna, y fue el primer ingenio humano que alcanzó su superficie. Esta sonda, de 390 kg de peso y un diámetro de 0.9 m, estaba destinada a estrellarse con la Luna.
La sonda Venera 7 (en ruso, Венера-7) del programa espacial soviético Venera se convirtió en la primera nave espacial en enviar datos desde la superficie de otro planeta.  En 1970, la sonda hizo el primer aterrizaje controlado en la superficie del planeta Venus.

  

 

Afganistán (sellos de 1984). En ellos se muestra a la Soyuz VI y VII.

Soyuz 6 fue una misión tripulada de una nave Soyuz 7K-OK lanzada el 11 de octubre de 1969 desde el cosmódromo de Baikonur con dos cosmonautas a bordo. La misión de Soyuz 6 fue reunirse en el espacio con las misiones Soyuz 7 y Soyuz 8, probar los sistemas de la nave y técnicas de maniobra en el espacio entre tres naves y realizar experimentos médicos y biológicos. La Soyuz 6 reentró el 16 de octubre de 1969, aterrizando a las 9:52 GMT. Diez minutos después llegó uno de los helicópteros de rescate, que encontró a los cosmonautas ya fuera de la cápsula.

Soyuz 7 fue una misión tripulada de una nave Soyuz 7K-OK lanzada el 12 de octubre de 1969 desde el cosmódromo de Baikonur con tres cosmonautas a bordo.

La misión de Soyuz 7 fue reunirse en el espacio con las misiones Soyuz 6 y Soyuz 8, probar los sistemas de la nave y técnicas de maniobra en el espacio entre tres naves y realizar experimentos médicos y biológicos. La Soyuz 7 reentró el 17 de octubre de 1969, siendo recuperada sin problemas

   

En el sello de la URSS se conmemora al Sputnik 1 y a Yuri Gagarin:

 

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