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Cometas-1

Los cometas (del latín comēta y el griego κομήτης, de κόμη, “cabellera”) son cuerpos celestes constituidos por hielo y rocas que orbitan el Sol siguiendo diferentes trayectorias elípticas, parabólicas o hiperbólicas. Los cometas, junto con los asteroides, planetas y satélites, forman parte del Sistema Solar.
Gran Bretaña emitió esta serie el 18 de febrero de 1986 para conmemorar la aparición del cometa Halley. En los sellos hace mención a la sonda Giotto y a E. Halley:


Nicaragua emitió en 1985 la siguiente serie, en la que se puede ver de izquierda a derecha : Edmund Halley y a su cometa; telescopio de Galileo; satélite; telescopio de Willian Herschel y el de Monte Palomar a la vuelta del cometa Halley; trayectoria de un cometa en el Sistema Solar junto a un astrolabio, y por último trayectoria del cometa junto a una esfera armilar.

Los sellos de la República Federal Islámica de Comores exponen los siguientes motivos, siguiendo el orden en el que se presentan:
a) Cometa Halley, sonda Giotto y E Halley.
b) Cometa Encke (1961) y J.F.Encke.
c) Cometa Giacobini-Zinner (1959).
d) Cometa de Bradfield (1980).
e) Cometa Halley.

El cometa Halley
es periódico, y retorna al perihelio cada 76 años aproximadamente. Ha sido observado en todos sus retornos desde el 240 a.C. Se llama así en honor a E. Halley, quien mostró en 1705 que los cometas observados en 1531, 1607 y 1682 eran el mismo, y predijo con acierto su retorno en 1758. La Tierra atravesó su cola el 20 de mayo de 1910. Se descubrió que tenía un núcleo irregular con un albero de 0,04. El próximo retorno del cometa al perihelio será en el 2061.

Su descubridor fue Edmond Halley (1656-1742), un científico inglés, que publicó en 1678 un catálogo de 341 estrellas del hemisferio sur recopiladas a partir de observaciones telescópicas. Fue astrónomo real desde 1720 y en esta época hizo una serie de observaciones lunares y solares que duraron 18 años.

El  Cometa Encke es el de menor período conocido. Fue visto por 1ª vez  en 1786 por el astrónomo francés Pierre François André Mechain (1744-1804) y de nuevo por Herschel en 1795. Fue redescubierto dos veces por J.L. Pons en 1805 y 1818.

             

La identidad común de los 4 cometas fue establecida en 1819 por Johan Franz Encke, en cuyo honor se nombró el cometa.
Éste, fue un matemático y astrónomo alemán (1791-1865), que en 1819 calculó la órbita de un cometa que había sido descubierto por Pons. En 1837 se convirtió en el primero en observar el hueco en el anillo A de Saturno, llamado desde entonces “División de Encke”. Calculó la distancia al Sol a partir de observaciones del tránsito de Venus de 1761 y 1769.

  

Cometa Giacobini-Zinner es un cometa periódico descubierto por el francés Michel Giacobini (1873-1938) y redescubierto dos retornos más tarde por el alemán Ernt Zinner (1886-1970). En 1985 se convirtió en el primer cometa en ser visitado por una nave espacial, el International Cometary Explorer.

La sonda PLANET- A (llamada después de su lanzamientoSuisei) fue una sonda espacial japonesa lanzada el 18 de agosto de 1985.

El 2 de julio de 1985 se lanzó desde la Guyana Francesa la sonda espacial Giotto, para realizar un viaje de 700 Km, que debía llevarla a las cercanías del cometa Halley. La sonda era de la Agencia Espacial Europea, ESA, por lo que se lanzó con el cohete “Ariane”, perteneciente a dicha agencia. La sonda llevaba a bordo aparatos científicos, y entre ellos una cámara de fotos. Cuando atravesó el cometa, las partículas de polvo la golpearon, averiando muchos componentes de la sonda. Sobrevivió a la colisión y pudo mandar fotos del cometa. Un cohete es un vehículo movido por un motor que no recurre al aire para su propulsión.
El sello de Alemania Oriental  muestra la sonda Giotto:

Estos tres sellos de Laos hacen mención al cometa Halley  a su paso en 1986. El primer sello muestra también la imagen de Galileo.

El segundo sello muestra el paso del cometa:

Y el tercer sello muestra a Edmond Halley, su descubridor y un gráfico antiguo donde un grupo de personas miran al cometa:

Este otro sello de la isla de Mancomunidad Dominica muestra al astrónomo Al Tusi , el cual  presentó un proyecto para  reconstruir Bagdad y establecer allí un Observatorio Astronómico, pero al final no se hizo dicho Observatorio allí sino que se hizo en  Maragheh, una ciudad de Azerbayyán fundada por él. En 1262 el observatorio empezó a funcionar ayudados por astrónomos chinos  y utilizando multitud de instrumentos astronómicos diseñados por Al Tusi.


También nos muestra el Observatorio Astronómico de la India del siglo XVIII Jantar Mantar.

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