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Cometas-1

Los cometas (del latín comēta y el griego κομήτης, de κόμη, “cabellera”) son cuerpos celestes constituidos por hielo y rocas que orbitan el Sol siguiendo diferentes trayectorias elípticas, parabólicas o hiperbólicas. Los cometas, junto con los asteroides, planetas y satélites, forman parte del Sistema Solar.
Gran Bretaña emitió esta serie el 18 de febrero de 1986 para conmemorar la aparición del cometa Halley. En los sellos hace mención a la sonda Giotto y a E. Halley:


Nicaragua emitió en 1985 la siguiente serie, en la que se puede ver de izquierda a derecha : Edmund Halley y a su cometa; telescopio de Galileo; satélite; telescopio de Willian Herschel y el de Monte Palomar a la vuelta del cometa Halley; trayectoria de un cometa en el Sistema Solar junto a un astrolabio, y por último trayectoria del cometa junto a una esfera armilar.

Los sellos de la República Federal Islámica de Comores exponen los siguientes motivos, siguiendo el orden en el que se presentan:
a) Cometa Halley, sonda Giotto y E Halley.
b) Cometa Encke (1961) y J.F.Encke.
c) Cometa Giacobini-Zinner (1959).
d) Cometa de Bradfield (1980).
e) Cometa Halley.

El cometa Halley
es periódico, y retorna al perihelio cada 76 años aproximadamente. Ha sido observado en todos sus retornos desde el 240 a.C. Se llama así en honor a E. Halley, quien mostró en 1705 que los cometas observados en 1531, 1607 y 1682 eran el mismo, y predijo con acierto su retorno en 1758. La Tierra atravesó su cola el 20 de mayo de 1910. Se descubrió que tenía un núcleo irregular con un albero de 0,04. El próximo retorno del cometa al perihelio será en el 2061.

Su descubridor fue Edmond Halley (1656-1742), un científico inglés, que publicó en 1678 un catálogo de 341 estrellas del hemisferio sur recopiladas a partir de observaciones telescópicas. Fue astrónomo real desde 1720 y en esta época hizo una serie de observaciones lunares y solares que duraron 18 años.

El  Cometa Encke es el de menor período conocido. Fue visto por 1ª vez  en 1786 por el astrónomo francés Pierre François André Mechain (1744-1804) y de nuevo por Herschel en 1795. Fue redescubierto dos veces por J.L. Pons en 1805 y 1818.

             

La identidad común de los 4 cometas fue establecida en 1819 por Johan Franz Encke, en cuyo honor se nombró el cometa.
Éste, fue un matemático y astrónomo alemán (1791-1865), que en 1819 calculó la órbita de un cometa que había sido descubierto por Pons. En 1837 se convirtió en el primero en observar el hueco en el anillo A de Saturno, llamado desde entonces “División de Encke”. Calculó la distancia al Sol a partir de observaciones del tránsito de Venus de 1761 y 1769.

  

Cometa Giacobini-Zinner es un cometa periódico descubierto por el francés Michel Giacobini (1873-1938) y redescubierto dos retornos más tarde por el alemán Ernt Zinner (1886-1970). En 1985 se convirtió en el primer cometa en ser visitado por una nave espacial, el International Cometary Explorer.

La sonda PLANET- A (llamada después de su lanzamientoSuisei) fue una sonda espacial japonesa lanzada el 18 de agosto de 1985.

El 2 de julio de 1985 se lanzó desde la Guyana Francesa la sonda espacial Giotto, para realizar un viaje de 700 Km, que debía llevarla a las cercanías del cometa Halley. La sonda era de la Agencia Espacial Europea, ESA, por lo que se lanzó con el cohete “Ariane”, perteneciente a dicha agencia. La sonda llevaba a bordo aparatos científicos, y entre ellos una cámara de fotos. Cuando atravesó el cometa, las partículas de polvo la golpearon, averiando muchos componentes de la sonda. Sobrevivió a la colisión y pudo mandar fotos del cometa. Un cohete es un vehículo movido por un motor que no recurre al aire para su propulsión.
El sello de Alemania Oriental  muestra la sonda Giotto:

Estos tres sellos de Laos hacen mención al cometa Halley  a su paso en 1986. El primer sello muestra también la imagen de Galileo.

El segundo sello muestra el paso del cometa:

Y el tercer sello muestra a Edmond Halley, su descubridor y un gráfico antiguo donde un grupo de personas miran al cometa:

Este otro sello de la isla de Mancomunidad Dominica muestra al astrónomo Al Tusi , el cual  presentó un proyecto para  reconstruir Bagdad y establecer allí un Observatorio Astronómico, pero al final no se hizo dicho Observatorio allí sino que se hizo en  Maragheh, una ciudad de Azerbayyán fundada por él. En 1262 el observatorio empezó a funcionar ayudados por astrónomos chinos  y utilizando multitud de instrumentos astronómicos diseñados por Al Tusi.


También nos muestra el Observatorio Astronómico de la India del siglo XVIII Jantar Mantar.

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Instrumentos astronómicos-1

En los siguientes sellos pertenecientes a los siglos XVI y XVII, de la República Democrática Alemana, se pueden ver los siguientes instrumentos:

  • Esfera armilar: Es una reproducción del Cosmos. La Tierra se sitúa en el centro y queda rodeada de esferas en rotación que simulan las órbitas de los planetas.
  • Esfera terrestre.
  • Reloj esférico

          

En estos otros, también hay:

  • Relojes de sol ecuatoriales y horizontales. El reloj de sol se basa en una sombra que se mueve en sentido contrario al movimiento aparente del Sol, mientras va señalando unas líneas horarias dispuestas convenientemente. Se fundamenta en el movimiento de rotación de la Tiera sobre sí misma, al producirse los días y las noches con un Sol que sale por el este y que se pone por el oeste, después de recorrer el cielo. Para conocer la hora oficial a partir de la que marca el reloj de Sol, hay que hacer unas correcciones.
  • Asociación de relojes de arena de pared.

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 DDR 1983
 

 

También hay instrumentos astronómicos usados por los geógrafos como muestra esta serie de Portugal de la Sociedad de Geógrafos de Lisboa:

                

El siguiente sello de España representa un nocturlabio. Se emitió en 1991 y es de la serie América  UPAEP , Viajes del Descubrimiento. El nocturlabio es un instrumento utilizado para determinar el tiempo en función de la posición de una determinada estrella en el cielo nocturno. A veces llamado “nocturnum Horologium” (instrumento de tiempo para la noche) o nocturlabio, está estrechamente relacionado con el reloj de Sol.

También aparecieron nocturlabios en los sellos de Canadá  e Islas Marshall. El otro sello de las islas nos muestra un astrolabio:

El 30 de septiembre del 2002, Correos emitió un carnet autoadhesivo llamado “La música”. Uno de los sellos de este carnet es esta pintura de G. Domínguez, que además del instrumento musical lleva un pequeño reloj portátil encima de una partitura.

En este sello de Paraguay aparece un reloj de sol horizontal en una peana:

También hay representaciones de cuadrantes y diales de rodamiento o sextantes en los sellos de la seie Exploradores de 1988 de Bequia  y Grenadines de San Vicente:

                  

El cuadrante es un antiguo instrumento utilizado para medir ángulos en astronomía y navegación. Se llama cuadrante porque consiste en una placa metálica con forma de cuarto de círculo. En uno de los lados hay dos mirillas (para dirigirlo hacia el astro deseado) y el arco está graduado. Del vértice cuelga una plomada que indica la dirección vertical. La lectura se obtiene de la posición de la cuerda de la plomada sobre el arco graduado.

El cuadrante se aplicó a la astronomía y a la navegación. Los astrónomos lo usaban para medir la altura de los astros por encima del horizonte. Los marinos lo usaban sobre todo para determinar la latitud a la que se encontraban (midiendo la altura sobre el horizonte de la Estrella Polar o del sol del mediodía) y para determinar la hora (midiendo la altura del sol).

El sextante es un instrumento que permite medir ángulos entre dos objetos tales como dos puntos de una costa o un astro -tradicionalmente, el Sol de la tierra- y el horizonte. Conociendo la elevación del Sol y la hora del día se puede determinar la latitud a la que se encuentra el observador.

 

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